Ciencia

Notas

Fenómenos que se presentan en la Tierra durante los eclipses

Desde tiempos antiguos, los eclipses han estado rodeados de mitos y supersticiones. Desde los chinos, que creían que durante los eclipses solares el sol era devorado por un dragón, hasta los mayas que creían que al desaparecer el sol, criaturas malignas surgían de la oscuridad.

La palabra eclipse viene del griego ekleipsis,que significa desaparición, y hoy en día sabemos que los eclipses se producen cuando un cuerpo celeste se interpone entre otros dos, proyectando una sombra.

En el caso de los eclipses solares, la luna se interpone entre la estrella de nuestro sistema solar y la Tierra, proyectando una sombra en la superficie terrestre. Cabe destacar que existen tres tipos diferentes de eclipses solares: totales, anulares y parciales.

Los eclipses totales y anulares son los más espectaculares, ya que desde nuestra perspectiva en la Tierra se puede apreciar que la luna llena y el sol tienen prácticamente el mismo tamaño, provocando que al paso de la luna entre la Tierra y el sol, este último sea cubierto casi por completo.

José Ramón Valdés, doctor en astrofísica y actual investigador del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (Inaoe), explicó en entrevista con la Agencia Informativa Conacyt algunos de los fenómenos que se presentan en la Tierra durante los eclipses.

La razón por la que los eclipses solares son apreciados de distintas maneras en diferentes puntos geográficos se debe a la franja de totalidad, que es una banda a lo largo del globo terrestre en la que se puede observar el fenómeno astronómico en su forma total, y fuera de esa zona, se aprecia de forma parcial.


Beneficios


En los lugares donde el eclipse puede apreciarse en su totalidad, la naturaleza reaccionará a causa de la falta de luz, presentando una oportunidad única para los investigadores que estudian el comportamiento de flora y fauna durante los casi tres minutos que durará el fenómeno.

Por otra parte, también se presentan condiciones favorables para el estudio de las capas superiores de la atmósfera del sol.

“Recordemos que cuando vemos el sol, lo que observamos es la capa más interna de la atmósfera del sol, la fotósfera. Por encima de ella hay otras dos capas, la cromósfera y la corona solar, capas que no se pueden ver ya que su densidad es muy baja (…) Es como si pusiéramos un cerillo delante de una fogata”, puntualizó el doctor Valdés.

Durante el eclipse total de sol, la luna cubre completamente la fotósfera, haciendo que la cromósfera y la corona solar puedan ser observadas. Esta oportunidad es aprovechada para estudiar más a fondo estas capas, pues hay fenómenos que requieren explicación.

Las cuestiones de las que se quiere saber más sobre el sol, es el porqué de las altas temperaturas de la cromósfera y la corona solar, que pueden llegar a tener temperaturas de aproximadamente un millón de grados Celsius, mientras que su superficie alcanza apenas seis mil grados.

Para resolver la incógnita, se planea estudiar la distribución de los electrones en la cromósfera y en la corona solar, de manera que sea posible realizar modelos que ayuden a explicar sus altas temperaturas, además de estudiar la estructura del campo magnético presente en las capas mencionadas.

Todo lo que debes saber del eclipse solar 2017

El lunes 21 de agosto en todo el territorio mexicano se podrá apreciar de forma parcial un eclipse de sol, visible en su totalidad en Estados Unidos. Este fenómeno, apreciado desde la antigüedad, implica una alineación entre el sol, la luna y la Tierra; sin embargo, para poder observarlo de forma adecuada y sin riesgos para la vista es necesario tomar en cuenta ciertas medidas de seguridad, además de otras consideraciones que el doctor en astrofísica del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), Raúl Mújica García, explica en entrevista para la Agencia Informativa Conacyt.

Agencia Informativa Conacyt (AIC): ¿Qué es un eclipse?

Raúl Mújica García (RMG): Un eclipse es la alineación entre el sol, la luna y la Tierra y eso aunque parezca que puede suceder de manera frecuente porque la luna da vueltas alrededor de la Tierra cada mes, resulta que el plano en que la luna está orbitando está inclinado con respecto al plano en que la Tierra gira alrededor del sol, es por eso que no tenemos un eclipse cada mes, porque las órbitas no están alineadas, pero cuando esto sucede y se alinean estos puntos se le llaman nodos, y esas ocasiones son importantes de observar porque no son frecuentes.

AIC: ¿Qué sucede en particular en un eclipse de sol?

RMG: En un eclipse solar simplemente la luna, en su fase llena, se interpone entre el sol y la Tierra. La sombra de la luna se proyecta sobre la Tierra, y esa sombra que hace la luna tiene dos componentes: uno se llama la “umbra”, que es la parte más oscura de la sombra, y la otra es la “penumbra” que es más amplia, pero menos oscura.

En la parte de la umbra, todos los lugares que la abarquen se observará el eclipse total y los que estén en la penumbra observarán un eclipse parcial, como en el caso de México, en este eclipse.

AIC: ¿Cómo se predice un eclipse?

RMG: La configuración es simple, sol, luna y Tierra, pero recordemos que el plano en el que orbita la luna es inclinado unos cinco grados respecto al plano de la órbita de la Tierra alrededor del sol. Estas órbitas alrededor de la Tierra son eclípticas, por eso a veces está muy cerca la luna de la Tierra y cuando está más cerca se ve más grande y cuando está más lejos se ve más chica y entonces al momento de hacer los cálculos de las posiciones de cuándo va a estar la luna cerca de los nodos, es decir, alineada con el sol, también se tiene que considerar el cálculo de la distancia y el tamaño aparente.

Cuando por ejemplo, la órbita de la luna se cruza con la eclíptica en dos lugares llamados nodos, de tal manera que los eclipses solo pueden ocurrir cuando el sol esté cerca de la dirección de un nodo, si la luna está cruzando el mismo nodo, tenemos un eclipse solar, y si está cruzando el otro nodo, tenemos un eclipse lunar. De otra manera, un eclipse solar solo puede ocurrir durante una luna nueva y un eclipse lunar durante una luna llena.

Así se hacen cálculos, partiendo de las leyes de la gravitación, las leyes de Newton, las leyes de Kepler, las cuales se aplican para hacer los modelos que se pueden predecir para muchos años.

Pero existe también otra forma más sencilla de predecirlos, mediante la observación. Desde la antigüedad se ha determinado que estos fenómenos son cíclicos, por eso hay algo que se llama el "ciclo de saros", que en griego significa repetición, y en estos ciclos un saro tiene 18 años, 11 días y un tercio, es decir, cada 18 años con 11 días y un tercio de día se repite un eclipse aunque no en la misma zona debido a ese tercio de día, y si esto lo multiplicamos por tres nos da 54 años con un mes, entonces cada 54 años con un mes es cuando se repite el eclipse. Estas observaciones fueron registradas por los antiguos y era la forma en cómo predecían los eclipses.

AIC: ¿Cuáles son las recomendaciones para no estar en riesgo?

RMG: La recomendación principal en todo el país es que no lo miren de manera directa en ningún momento porque la observación directa es más peligrosa en los eclipses parciales que en los totales, pues en el segundo se cubre totalmente el disco y en el parcial no se aprecia esto, se asemeja al efecto del paso de una nube, pero incluso cuando hay eclipse total la recomendación es solo verlo de manera directa cuando el sol está totalmente cubierto y dejarlo de ver casi de inmediato.

Para este eclipse se sugiere buscar a un especialista en el tema, como son los integrantes de los comités de la Noche de las Estrellas o en las sedes de las universidades, donde habrá telescopios y binoculares con filtros especiales.

En el caso del INAOE también se colocarán algunos telescopios, pero por tratarse de un día complicado por ser inicio de clases y en un horario de salida del turno matutino, se invita a las personas a que acudan a las sedes que habrá en lugares públicos de forma gratuita en todo el país.

Pero insisto, no se debe observar el eclipse a través de los cristales de soldador, ni cristales ahumados, ni lentes polarizados, ni ningún otro instrumento que diga que es protector de UV. El problema es que no cuentan con la calidad para bloquear la luz UV; no son uniformes y pueden tener defectos como fisuras que pueden causar daños severos en la visión. Tampoco es recomendable tratar de mirar el eclipse a través de las nubes porque son irregulares, o en el reflejo del agua colocada en algún recipiente.

AIC: ¿Cómo observar de forma segura el eclipse parcial?

RMG: La sugerencia es acercarse a un especialista que tenga el equipo con los filtros adecuados para poder verlo. Sin embargo, si esto no es posible, se puede ver de manera indirecta. La forma de hacerlo es realizar en una cartulina o en una hoja de papel un agujero con la punta de un alfiler y proyectar la luz que pasa en otra hoja y observarlo en la imagen proyectada. No ver a través del agujero.

También se pueden utilizar espejos para proyectar la imagen reflejada en una pantalla o en una pared. Se puede ver también a través de las sombras de las hojas de los árboles, no a través de las hojas, sino observar las sombras que se proyectan a través de las hojas.

También se puede ver apuntando un par de binoculares al fenómeno, sin mirar directamente, sino más bien observando la imagen que se proyecta en el suelo por el otro extremo.

En Puebla, por ejemplo, se espera concretar de 20 a 30 sedes en distintos puntos, entre los que destaca el INAOE, la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla, la Universidad Iberoamericana Puebla, la Universidad de las Américas Puebla, la Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla, así como sitios turísticos y parques donde el paso de estudiantes y familias sea constante para que la gente se acerque y pueda observar el fenómeno de forma segura.

Nuestra idea es ir e instalarnos donde pasa la gente. No estamos convocando como en la Noche de las Estrellas a que las personas se congreguen en un lugar determinado sino que iremos a más de 20 sedes donde la gente estará transitando y para eso pueden consultar la página www.inaoep.mx, en la sección de eventos.

Desarrollan nueva generación de antibióticos a partir del veneno de alacrán

La prevalencia anual en México por intoxicación a causa de picaduras de alacrán circunda los 300 mil casos, de los cuales el estado de Jalisco encabeza la lista de entidades con mayor número, donde se contaron alrededor de 50 mil afectados tan solo en 2016.

Tales cifras convierten el alacranismo en un importante problema de salud pública que, de acuerdo con la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), los casos presentados cada año en el país requieren de un esfuerzo y gran inversión de parte del sistema de salud.

La máxima casa de estudios, a través del Instituto de Biotecnología (IBt), ha llevado a cabo investigaciones que profundizan en las propiedades del veneno de los alacranes con el objetivo de crear nuevas fuentes de tratamiento contra los piquetes de este arácnido, así como diferentes enfermedades.

Algunos de sus avances han sido el descubrimiento de péptidos y proteínas en el mismo veneno del alacrán que cumplen con funciones antibióticas, por lo tanto, la importante acción farmacológica que esto representa podría constituir una nueva generación de antibióticos.

Esta y otras patentes ya otorgadas están actualmente licenciadas a una empresa mexicana, Laboratorios Silanes, SA de CV, con el objetivo de que la idea sea explotada comercialmente y haya suficiente producción y venta de medicamentos con los péptidos. 

Dichas investigaciones han sido merecedoras del otorgamiento de tres de las seis patentes que se dieron al IBt en 2016. En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, los doctores Lourival Domingos Possani Postay y Gerardo Corzo Burguete, autores de esta serie de investigaciones, explicaron la importancia de este reconocimiento y el futuro de dichos proyectos.

La siguiente generación de antibióticos

Lourival Possani, quien es investigador emérito del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), mencionó que cuentan con varias patentes relacionadas con los componentes del veneno de alacrán.

“Lo que se hizo fue reproducir las toxinas del veneno de alacrán usando tecnología de ADN recombinante, es decir, por medio de ingeniería genética aquí en el laboratorio”.

A través de la expresión de proteínas muy parecidas a la toxina real del alacrán, pudieron reproducir antivenenos que reconocen y protegen contra el veneno de alacrán.

“Con esto se pueden crear nuevos fármacos que protegen contra la picadura”, comentó Lourival Possani.

De acuerdo con el especialista, solo utilizan algunos componentes del veneno, los cuales son pocos y relevantes para la salud humana, con los que han direccionado sus esfuerzos de investigación.

Al estudiar íntegramente el veneno de alacranes, se encontraron péptidos que tienen función de antibiótico, estos no son tóxicos pues el alacrán los utiliza para defenderse de bacterias y microorganismos que son característicos de su hábitat.

¿Qué patógenos hay en tu comida?

Hace casi once años, en diciembre de 2006, un caso médico sacudió la costa noreste de Estados Unidos.

Una popular cadena de restaurantes de comida mexicana comenzó a vender tacos cuya carne estaba contaminada. Evidentemente los consumidores no sabían de esta problemática higiénica y comieron de los productos que el establecimiento vendía.

Alrededor del 14 de diciembre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) comenzaron a recibir notificaciones que alertaban de 71 personas en cinco estados de la nación norteamericana que presentaban un cuadro general de dolor estomacal, diarrea profusa y hospitalizaciones. 

Esta llamada de atención hizo que se moviera todo un equipo de microbiólogos para poder detectar la causa, y para sorpresa de muchos, una Escherichia coli pero en su versión enteropatógena conocida como E. Coli O157: H7 fue la causante del movimiento médico de aquel año.

A partir de esa fecha, los CDC establecieron un cerco sanitario hacia todos los restaurantes alrededor de la región mexicana donde se detectaron bloques de E. coli enteropatógena.

Investigadores y organizaciones alrededor del mundo consideran que las enfermedades asociadas por los alimentos tienen un impacto mediático sustancial y ocasiona que las compañías o empresas puedan ser señaladas como responsables de los brotes, lo que tendría como consecuencia pérdidas económicas.

Las industrias que más han sufrido son precisamente las involucradas en el rubro de los alimentos preparados, pero esto no quiere decir que otras industrias o compañías estén exentos de tales señalamientos.

De acuerdo con el doctor Francisco Diez González, docente e investigador en el Departamento de Nutrición y Ciencias de los Alimentos de la Universidad de Minnesota, Estados Unidos, las estadísticas de salud pública estiman que hay alrededor de 30 agentes microbianos distintos que son capaces de causar enfermedades cuando las personas consumen alimentos contaminados.

Durante la cuarta edición del Congreso de Innovación y Seguridad Alimentaria (CISA) que organizó la empresa 3M, se habló de las consecuencias de los principales agentes patógenos encontrados en México y de los cuales se destacan los agentes bacterianos más importantes para la industria alimentaria como la Salmonella, Listeria, Campylobacter, E. coli, Vibrio y Cronobacter.

Rodrigo Balam Muñoz Soto, actual investigador y docente del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de México (ITESM), explicó la importancia de tener al sector científico, a la industria de alimentos y a los mismos consumidores en alerta sobre el manejo adecuado de los insumos para evitar brotes epidemiológicos causados por patógenos emergentes.

Fibra dietética: otra virtud del café

Académicos y estudiantes del Departamento de Investigación y Posgrado en Alimentos de la Universidad Autónoma de Querétaro (UAQ) desarrollan un proyecto para la obtención de fibra dietética a partir de subproductos de la industria del café (Coffea).

El proyecto lo encabeza la profesora investigadora Rocío Campos Vega, quien a través de estudios de composición nutritiva, nutracéutica y bioaccesibilidad en el tracto digestivo, encontró que los residuos del café utilizado para bebidas y los de la industria del café soluble son una fuente importante de fibra dietética antioxidante con potencial para ejercer diversos efectos benéficos a la salud del consumidor.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, la doctora Rocío Campos Vega, quien es miembro nivel I del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), abundó que este proyecto surgió ante la necesidad de responder a las inquietudes internacionales respecto a la producción y demanda de alimentos  para los próximos años.

Agencia Informativa Conacyt (AIC): ¿Cómo surge la inquietud por desarrollar esta investigación?

Rocío Campos Vega (RCV): Una de las propuestas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) es la utilización de subproductos de la industria de los alimentos, de ahí nace la idea. Por otra parte, el café es uno de los productos que más se consumen a nivel mundial y de los que más divisas generan a nuestro país.

Los subproductos que se producen en esta industria son elevados, uno de ellos es el residuo que queda en las cafeteras posterior a la preparación de la bebida y a la producción industrial del café soluble. En términos reales, solo se utiliza de cinco a 10 por ciento de la cereza del café, todo lo demás son subproductos entre la cáscara, el mucílago o la piel plateada; en ese sentido, el residuo representa aproximadamente el 50 por ciento.

AIC: ¿Cómo se da el proceso de identificación de la fibra en estos residuos?

RCV: Aunque ya se sabe que el café  es buena fuente de compuestos con efectos benéficos a la salud, la utilización de sus residuos en la industria de alimentos es pobre, debido a que no existe investigación suficiente respecto a que el café usado es rico en fibra insoluble, proteínas, lípidos y antioxidantes.

Otras investigaciones lo habían explorado como compuesto para la generación de biocombustibles o antioxidantes y se había estudiado su composición nutritiva y nutracéutica; no obstante, la factibilidad respecto a la digestión, si es bioaccesible en el tracto gastrointestinal y sus efectos fisiológicos, no se habían estudiado a fondo.

AIC: ¿Qué fue lo que se desarrolló para la obtención de esta fibra insoluble a partir de los residuos de café usado?

RCV: En colaboración con otros investigadores, extrajimos y concentramos la fibra del café mediante una tecnología llamada calentamiento óhmico, que es la elevación de la temperatura de un material mediante el paso de una corriente eléctrica. Esta tecnología permite un procesamiento en tiempos cortos, es decir, en  segundos. Ya es utilizada en la industria de los alimentos para la pasteurización, entre otras aplicaciones, pero hasta el momento nadie había reportado la concentración de fibra del café mediante esta metodología. 

Con esta propuesta tecnológica, que además es amigable con el medio ambiente y cuya patente ya tenemos en trámite, hemos obtenido un ingrediente alto en fibra dietaria antioxidante a partir de este residuo del café; se ha demostrado su potencial para ejercer la capacidad antioxidante en plasma, el incremento de la excreción fecal y la promoción de la saciedad, entre otros beneficios. Además, con estudios in vitro hemos mostrado su potencial para inhibir la enzima α-glucosidasa, un indicador del potencial de la fibra dietética antioxidante del café usado como fuente natural de compuestos antidiabéticos.

AIC: Usted mencionó que el producto obtenido es un ingrediente, ¿a qué se refería?

RCV: Una de las ventajas que hemos visto en el proceso por calentamiento óhmico es que quita el sabor amargo a nuestro producto, aunque sigue conservando el sabor. Estamos por determinar qué es lo que ocurre a nivel estructural en la matriz del café usado para que pase eso. Lo que hemos hecho es incorporar esta fibra como ingrediente en un alimento modelo, en este caso un producto panificado, que fueron galletas.

Han tenido un buen recibimiento, se realizaron análisis sensoriales preliminares en dos formulaciones diferentes donde demostramos que esta fibra podía ser adicionada en productos con una buena aceptabilidad sensorial por parte del consumidor, porque además le ofrece un plus nutricional.

AIC: ¿En este estudio han encontrado otros beneficios del producto?

RCV: También hemos estudiado su efecto fisiológico en personas. Hicimos un estudio agudo, que es una prueba corta en la que evaluamos la sensación de saciedad, es decir, la disminución del hambre en las personas.

Les dimos una porción de 45 gramos de galletas a las personas y nos percatamos que no solo inhibía el hambre sino que además había una disminución en la ingesta de sus alimentos diarios, es decir, el consumo de estas galletas promovía la saciedad en los sujetos, lo que nos lleva a pensar en una estrategia potencial, utilizando esta fibra, que contribuya al control de peso corporal a través de una disminución en la ingesta calórica.

AIC: ¿Hay otras instancias que estén trabajando en este proyecto de investigación?

RCV: El trabajo se está llevando a cabo en el posgrado en Alimentos y el grupo de investigación de Nutracéuticos de la Facultad de Química de la UAQ, particularmente con la doctora Marcela Gaytán Martínez. Además, estamos trabajando en colaboración con la especialista del Instituto de Investigación en Ciencias de la Alimentación (CIAL), María Dolores del Castillo Bilbao, que también estudia los subproductos del café y su incorporación en alimentos.

Estudian lahares del Volcán de Colima

 La Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), a través del Centro de Geociencias, y la Universidad de Colima (Ucol), por medio del Centro Universitario de Estudios e Investigaciones de Vulcanología (CUEIV), llevan a cabo el estudio de lahares —flujos de detritos— en el Volcán de Fuego de Colima.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, la doctora en vulcanología por el Instituto de Geofísica de la UNAM, Lucía Capra Pedol, nivel III en el Sistema Nacional de Investigadores (SNI), señaló que desde el 2007 inició el estudio de lahares en el Volcán de Fuego de Colima con el apoyo del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) y la colaboración de la Ucol para realizar un monitoreo en tiempo real de este tipo de eventos.

“Siempre se habían hecho trabajos de campo, pero poder observar directamente esos fenómenos nos permite conocerlos mejor y simularlos para definir de manera óptima las zonas de posible afectación”, afirmó la investigadora del Centro de Geociencias de la UNAM.

Asimismo, mencionó que a partir de 2011 instalaron estaciones de monitoreo de lahares, con videocámaras, sensores sísmicos, estaciones de lluvia y sensores de humedad del suelo.

“El Volcán de Colima para este tipo de fenómenos es el mejor vigilado, ya que no hay ningún otro volcán en México que tiene el mismo tipo de instrumentación”, aseveró la investigadora italiana.

Además, explicó que en la actualidad tienen dos estaciones de monitores de lahares en la barranca La Lumbre y en la barranca Montegrande, lo que permite observar, cuando empieza la temporada de lluvia, qué tipo de eventos se está originando para poder crear un sistema de alerta temprana para prevenir a las poblaciones más expuestas y al mismo tiempo es posible conocer más sobre los lahares.

“En el volcán de Colima son eventos muy frecuentes, siendo un coloso activo que cada año por su actividad explosiva aporta material suelto en sus laderas y cuando inician las lluvias ese material es removido y se origina este tipo de flujos de escombros”, detalló.

En Colima han observado que el alcance más frecuente de los lahares es entre 12 y 15 kilómetros de distancia del volcán y no llegan a la ciudad de Colima porque existe una barrera topográfica que permite que toda el agua que escurre del volcán se desvíe. Sin embargo, estos fenómenos sí han afectado a las poblaciones ubicadas en un rango de 12 kilómetros, como la comunidad de Quesería, en el municipio de Cuauhtémoc; La Becerrera, en el municipio de Comala, y Tonila y San Marcos, en Jalisco.

Durante la temporada de lluvias, en las barrancas cercanas al Volcán de Fuego de Colima pueden verificarse entre siete y diez lahares, señaló la investigadora italiana.

Lahares calientes y fríos

La investigadora especificó que los lahares pueden ser calientes, pero por lo general son fríos. Por ejemplo, recordó que los primeros lahares asociados a la temporada de lluvias de 2015 en el Volcán de Colima fueron calientes debido a la removilización del depósito piroclástico emplazado en julio 2015.

“En el 2015, después de la gran erupción, en la barranca de Montegrande el material piroclástico tenía temperaturas muy elevadas y durante las lluvias ocurridas a las pocas semanas, el material removido por el agua formó una mezcla caliente originando lahares con temperaturas de más de 60 grados”, explicó Lucía Capra.

Aclaró que no todos los lahares son iguales, ya que el poder de destrucción del flujo depende del contenido de material sólido respecto al volumen de agua. Los lahares hiperconcentrados son aquellos donde los flujos presentan volúmenes de agua menor al 50 por ciento respecto al sedimento. Mientras que los lahares denominados flujos de escombros, que son los que más daños provocan, contienen más material sólido y menos agua.

Actualmente, por medio de la convocatoria del Conacyt de Problemas Nacionales 2015, Capra Pedol desarrolla la investigación: Prevención de desastres naturales asociados a eventos hidrometeorológicos en los volcanes activos mexicanos y anteriormente llevó a cabo el estudio denominado Origen de los lahares en el Volcán de Colima (México): propuesta de un sistema de alerta con base en el monitoreo en tiempo real, financiado por la convocatoria SEP-Conacyt 2012, el cual concluyó en enero de 2017.

Mitigación de los efectos de los lahares

La finalidad de estas investigaciones es tener un sistema de alerta temprana para de manera coordinada con las autoridades de protección civil poder mitigar los efectos de los lahares, afirmó la catedrática del Centro de Geociencias de la UNAM.

“Son estudios científicos, pero también tienen un aspecto social, para tratar de mitigar los efectos, porque lahares siempre habrá, por eso es importante conocerlos mejor, saber cómo se comportan y tratar de mitigar sus efectos”, aseguró la vulcanóloga.

El impacto social de las investigaciones de Capra Pedol es, adicionalmente a sus aportaciones a la ciencia básica, de gran relevancia para la prevención de los desastres naturales, ya que los lahares son uno de los eventos volcánicos más comunes en todo el mundo, independientemente del tipo de volcán, porque si hay agua y fragmentos en un edificio volcánico siempre habrá lahares.

Estos fenómenos pueden estar asociados a una etapa explosiva pero no necesariamente porque los lahares pueden presentarse días, meses o años después de una gran etapa eruptiva.

“Desde hace diez años hemos tratado de entender cómo son los lahares de Colima y cómo se relaciona con el tipo de lluvia, y hemos logrado identificar que hay dos situaciones diferentes: los lahares de principio de temporada de lluvia entre junio y julio, en donde se presentan lluvias cortas de elevada intensidad; y los flujos de temporada de huracanes o tormentas tropicales, entre agosto y octubre, en los que la lluvia es de larga duración y baja intensidad”, explicó.

En el primer caso, los lahares se originan pocos minutos después del inicio de la lluvia y son eventos localizados en una barranca del volcán y de corta duración, aproximadamente una hora. Mientras que en la temporada de huracanes, los lahares inician dos o tres horas después de que empezó a llover y hay flujos de gran magnitud y larga duración, entre tres y cuatro horas, en todas las barrancas del volcán.

Jaliscienses imprimen prótesis en 3D

Un grupo de estudiantes y profesores del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), campus Guadalajara, desarrolla prótesis utilizando tecnologías de impresión aditiva, a favor de personas de bajos recursos.

El ingeniero Santiago de Colsa Ailloud, uno de los líderes del proyecto titulado Enable Tec, compartió en entrevista para la Agencia Informativa Conacyt que esta iniciativa se enfoca en utilizar esta tecnología en beneficio de personas que requieran una prótesis funcional de extremidades superiores debido a accidentes o malformaciones congénitas que los hayan privado total o parcialmente de una de sus manos.

“Enabling the future surgió en Estados Unidos con una persona que quería darle solución a un niño que había nacido sin dedos, por lo que diseñó e imprimió una mano en una impresora 3D y de ahí empezó a ayudar a su comunidad, especialmente a niños que necesitaran una mano”, comentó el ingeniero.

Asimismo, acotó que las prótesis funcionales tienen un costo superior a los 300 dólares, mientras que la opción que ellos ofrecen cuesta aproximadamente 50 dólares.

El movimiento Enabling the future ha crecido desde sus inicios en 2011 para contar actualmente con más de siete mil miembros a nivel mundial, habiendo beneficiado a más de dos mil personas en más de 45 países.


El equipo del ITESM campus Guadalajara ha logrado impactar en la vida de seis personas de la región, quienes han recibido una prótesis personalizada a bajo costo. De igual forma, están en constante colaboración con instituciones como el Sistema para el Desarrollo Integral de la Familia (DIF) y el Teletón.


“En 2015, el proyecto recibió 122 mil pesos como parte del Reto Emprendedor dentro del nuevo proyecto educativo del Tec de Monterrey; con ese recurso compramos impresoras y el material para poder empezar a ayudar a nuestra comunidad aquí en México”, señaló el ingeniero.


De Colsa Ailloud señaló que los diseños que actualmente utilizan son open source, por lo cual lo pueden descargar fácilmente y modificarlo a las necesidades del usuario, para luego imprimirlo. Sin embargo, el ingeniero no descartó que en un futuro los diseños puedan ser elaborados por el equipo de Guadalajara, por lo que estudiantes de diseño industrial e ingeniería en mecatrónica han colaborado con el grupo.

Expectativas a futuro

Ejemplos de los trabajos que ha hecho el equipo de Enable Tec se presentaron en el marco de la octava edición de Campus Party, en el estand del Tecnológico de Monterrey.

Las prótesis son elaboradas con filamento de ácido poliláctico, mejor conocido como PLA, que es uno de los materiales más populares para la impresión en tercera dimensión. Actualmente, Enable Tec solo realiza prótesis de miembro superior, ya que el material no es lo suficientemente resistente para ser utilizado en la elaboración de extremidades inferiores.

En un futuro, el grupo buscará implementar otro tipo de tecnologías para dotar las prótesis de bajo costo con otras funciones, como tener movilidad bioeléctrica.

Jóvenes mexicanos crean parche para detectar cáncer de mama

Un estudiante mexicano del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), campus Monterrey, desarrolló un parche de biosensores que se inserta bajo cualquier brasier para detectar el cáncer de mama mediante termografía, esto lo hace mediante el mapeo del área del seno utilizando múltiples sensores que miden la textura, color y temperatura.

El producto, denominado Eva, funciona en vinculación con un teléfono inteligente al que se envían los datos de la usuaria, analiza la información y emite un diagnóstico respecto a la salud del seno.

Julián Ríos Cantú es estudiante de último semestre de preparatoria y desarrolló esto en colaboración de otros tres estudiantes y su mentor, el ingeniero Víctor Melgarejo Zurutuza, quien asesoró el desarrollo del proyecto.

“Lo complicado no ha sido la parte física del producto. Lo verdaderamente complejo es la forma en que se emite el diagnóstico, es decir, tomar los datos de la temperatura del seno y eso convertirlo en un diagnóstico confiable. Es un proceso que involucra inteligencia artificial”, explicó en entrevista el emprendedor mexicano de 17 años.

Agencia Informativa Conacyt (AIC): ¿Cuál es la principal ventaja de este dispositivo?

Julián Ríos Cantú (JRC): Muchos de los inventos y desarrollos que se están haciendo en la actualidad alrededor de esta problemática olvidan la parte importante de la accesibilidad. Para que esto sea rentable y funcione, tiene que brindar un diagnóstico sin la necesidad de que los datos sean interpretados por un médico especialista.

Si fuera el caso de este producto, no se podría escalar porque no se podría llevar a una comunidad rural donde no hay expertos que puedan interpretar ciertos datos para emitir un diagnóstico confiable.

ara crear un método portátil y no invasivo para la detección de cáncer de mama, el software es el que debe de hacer el diagnóstico y no el médico. Esa es nuestra principal distinción: un algoritmo de inteligencia artificial que puede obtener esos datos e ir aprendiendo hasta tener una herramienta de diagnóstico muy precisa.

Nosotros no pretendemos reemplazar métodos diagnósticos como la mastografía. Nuestra intención es otorgar una herramienta más de diagnóstico y profesionalizar el método de la autoexploración.

AIC: ¿Cómo surgió la idea inicial de crear este dispositivo?

JRC: La idea nace hace más o menos dos años cuando a mi mamá le detectan por segunda ocasión cáncer de mama, y lo que sucedió fue que mi mamá se hizo una mastografía aquí en México y el oncólogo le dijo que tenía una pequeña mancha en el seno. Le dijeron que lo más probable es que fueran tumores benignos. Pasaron seis meses y se volvió a hacer una mastografía, ahora en Estados Unidos, en esa ocasión le dieron un diagnóstico de cáncer.

Ahí nos dimos cuenta, primero, de la falibilidad del método diagnóstico de la mastografía y, segundo, de la negligencia médica de los profesionales de la salud por faltas al protocolo después del primer diagnóstico.

Nos percatamos de que algo no estaba bien por lo que lo primero que me dediqué a hacer fue investigar desde páginas de Internet pasando por libros hasta artículos científicos, ahí pude comprender bastante bien muchas cosas alrededor de la enfermedad. Y eso aunado a mi experiencia indirecta sabía cuáles eran los métodos de diagnóstico y los tratamientos.

Lo que siguió fue hacer una búsqueda de patentes para saber que métodos existen y cuáles ya están aprobados por las autoridades. Lo que encontré fueron cuatro métodos: la mastografía, la termografía, la autoexploración y el ultrasonido.

AIC: ¿Cómo este dispositivo llega al diagnóstico de cáncer de mama?

JRC: Tomamos el concepto de la termografía que es un método aprobado desde 1985. Lo que hace la termografía es tomar una imagen térmica del seno de la mujer, el problema es que es algo extremadamente complejo de interpretar porque cada pixel de la imagen representa una temperatura diferente.

Entonces, lo que hacemos es llevar ese método de termografía a una escala personal y la inteligencia artificial interpreta los resultados para brindar un diagnóstico certero.

AIC: ¿Qué apoyos han obtenido para el desarrollo y escalamiento del proyecto?

JRC: Básicamente el apoyo obtenido ha sido por parte de la incubadora de empresas del ITESM, que nos ha llevado a través de la empresa que fundamos, Higia Tech, a relacionarnos con innovadores en el campo médico. Al principio todo fue lento porque no teníamos el capital para desarrollar todo, pero siempre encontramos los métodos más económicos para esto.

Fue cuestión de inventiva, más que nada, para valernos con los pocos recursos que teníamos en ese momento.

AIC: ¿Esto es un dispositivo o una aplicación médica?

JRC:  Muchos quieren catalogarlo como una aplicación médica pero eso nos eximiría de obtener la certificación médica internacional y eso sería vender pseudociencia y no ciencia, por lo que nuestro producto está catalogado como dispositivo médico para uso personal.

AIC: ¿En que etapa de desarrollo van?

JRC: Estamos por iniciar la segunda ronda de pruebas clínicas con un número más extenso de mujeres con una base de datos más grande. La pruebas anteriores habían sido con un grupo reducido de mujeres, ahora nuestra base de datos es de más de mil imágenes térmicas.

Seguimos probando la factibilidad de nuestros algoritmos, así como el hardware. En esta segunda ronda, que terminará en julio, con los resultados que esperamos solo quedará formalizarlos para presentarlos ante las autoridades regulatorias. Esperamos que el producto se empiece a producir y vender para el público en general a finales de 2018 o principios de 2019.

AIC: ¿Cuál ha sido tu experiencia desarrollando una empresa de base tecnológica?

JRC: En México, solo 5.9 por ciento de las pequeñas y medianas empresas desarrollan o están inmersas en el campo de la alta tecnología. Es decir, el campo de innovación en el país está muy reducido. Lo que mayor impacto puede crear en una sociedad es la innovación tecnológica, por lo que para que los países en desarrollo logren dar ese salto se debe de crear un ecosistema emprendedor para el desarrollo de tecnología e innovación.

Cada vez, por iniciativas como las del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) y las del Instituto Nacional del Emprendedor (Inadem), se está logrando crear este ecosistema pero todavía falta mucho.

Estoy seguro que voy a ser la última generación de emprendedores que tenga que lidiar con eso porque, seguramente, la siguiente va a tener el camino mucho menos sinuoso, y esto va a ser posible gracias a la lucha que las startups están haciendo por conseguir más y mejores oportunidades.

AIC: ¿Cómo te vinculaste con el equipo para desarrollar tu idea?

JRC:  Los conocí en el equipo representativo de robótica de la preparatoria, entonces vi que eran chicos extremadamente listos. Supe que era un buen equipo cuando dudaron de la factibilidad de la idea y lo primero que hicieron fue investigar el tema.

Gracias a ello, pudimos dar una idea más amplia de lo que queríamos. De tres personas pasamos a un equipo de 15 personas, con cuatro oncólogos, dos colaboradores internacionales y varias personas haciendo investigación de maestría en nuestros productos.

Científicos de México y Estados Unidos contra la diabetes

La Escuela de Ciencias de la Salud (ECS) de la Universidad Autónoma de Coahuila (Uadec), unidad Norte, y Texas Tech University desarrollarán un proyecto bilateral de intervención en la población, conocimiento, aplicación y detección para el desarrollo de diabetes mellitus tipo 2 y fomentar su prevención en la región fronteriza de México y Estados Unidos.

La investigación titulada “Intervención de educación nutricional para la prevención de la diabetes tipo 2 en la frontera entre México y Texas” (Nutrition Education Intervention for the Prevention of Type 2 Diabetes in Mexican-Texas Border) se enfocará principalmente en el parámetro de malos hábitos alimenticios en la población de ambos lados de la frontera.

“El proyecto es bilateral con la Texas Tech University. La idea es prevenir el desarrollo de diabetes mellitus tipo 2 en ambos lados de la frontera. Se va a hacer una intervención en comunidades de atención prioritaria en ambos lados, tanto en Texas como en Coahuila, para evaluar la influencia de los malos hábitos de alimentación en el desarrollo de diabetes tipo 2 mediante asesorías grupales”, detalló el doctor Jorge Alejandro Aguirre Joya, profesor investigador de la Escuela de Ciencias de la Salud de la Uadec, unidad Norte, y encargado de Vinculación de la institución.

Este proyecto busca enseñar a los participantes cómo a través de una buena alimentación se puede prevenir el desarrollo de esta enfermedad, así como los signos y síntomas que esta puede presentar.

“Tiene el objetivo de educar sobre el tema como también generar empatía entre los participantes y crear mayor interés por el bienestar”. También se entregan folletos de información “aclarando dudas, buscando reeducar sobre la información de la diabetes tipo 2, teniendo esta información a la mano de una forma práctica y concreta”, mencionó la maestra en ciencias Fabiola Carrales González, profesora de nutrición de la ECS.

De acuerdo con el científico Jorge Aguirre, la diabetes es una enfermedad altamente incidente en nuestra época, sobre todo está demostrado que en la zona fronteriza, que comprende Texas y Coahuila, se comparten hábitos alimenticios que propician el desarrollo de este tipo de enfermedades.

“Entonces, atendiendo estas prácticas de alimentación, se pretende disminuir la incidencia de este tipo de enfermedades, principalmente en este primer acercamiento a zonas de atención prioritaria”, puntualizó el encargado de Vinculación de la Escuela de Ciencias de la Salud.

Inicialmente, el público al que va dirigido el proyecto de intervención es hacia personas en zonas de atención prioritaria, con un índice bajo de percepción económica, tanto en Coahuila como en Texas.

“Cuando pensamos en malos hábitos de alimentación, pensamos en dietas hipercalóricas, dietas sobrepasadas en calorías. Sin embargo, también hay que voltear a ver las zonas en las que no se está recibiendo buena alimentación por un déficit económico, siendo así los alimentos 'chatarra' los más accesibles, y esto desarrolla enfermedades como la diabetes tipo 2”, mencionó la maestra en ciencias Fabiola Carrales.

El proyecto comenzará en agosto y tendrá una duración de tres meses en los que se realizarán tres mediciones de indicadores y una capacitación en la población. Durante el primer mes, se hará la evaluación inicial de los parámetros antropométricos de la población, después se ofrecerán pláticas para enseñarles a tener una buena dieta y buena alimentación. Se monitoreará este periodo de tres meses para estudiar la evolución de estos parámetros antropométricos en la población que reciba la capacitación en temas de nutrición.

Este estudio estará coordinado, en el lado estadounidense, por la doctora Mary Murimi, del Departamento de Ciencias Humanas de la Texas Tech University, y la nutrióloga Ana Moyeda Carabaza, asistente de investigación de la misma institución. En México, el estudio será coordinado a través del área de Nutrición de la Escuela de Ciencias de la Salud por el doctor Guillermo José Tuirán Gutiérrez, la maestra en ciencias Fabiola Carrales González y el doctor Jorge Aguirre Joya.

Respecto a la razón para desarrollar este proyecto en la región fronteriza de ambas naciones, los investigadores señalaron la importancia de la diabetes como problema de salud pública en la región. Además que existen cuestiones sociales y culturales que se comparten en estas zonas fronterizas, y se ha demostrado que se tiene más empatía y similitudes entre estas regiones, a pesar de ser de países diferentes.

“La alimentación, entre otras cuestiones de cultura, se comparte en estas zonas fronterizas, se ha demostrado que se tiene más empatía en estas zonas; aunque sean de países diferentes, conforman una franja fronteriza que comparte hábitos culturales y de alimentación que difieren, en gran medida, del resto de sus respectivos países”, indicó el doctor Jorge Aguirre.

Los especialistas aclararon que, por el momento, el proyecto solo está enfocado en la diabetes. Con base en los resultados, ambas instituciones contemplan seguir trabajando en conjunto en el tema de la prevención del desarrollo de enfermedades relacionadas con la alimentación y el tratamiento de las mismas, mediante una adecuada alimentación y el uso de productos y/o alimentos funcionales.

“Existe población de habla hispana de bajos recursos en ambos países con hábitos alimenticios similares, promoviendo la aparición de enfermedades metabólicas, en este caso, diabetes mellitus 2, y es por eso el interés en esta población”, agregó la nutrióloga Fabiola Carrales.

En el presente, la Escuela de Ciencias de la Salud está comenzando el desarrollo de productos benéficos en el área de los alimentos funcionales y a mediano plazo se espera su implementación en relación con proyectos de este tipo.

“Después de esto, la idea es obtener resultados favorables, disminuir el desarrollo de los parámetros que indican la aparición de la diabetes mellitus tipo 2 y replicar esta alimentación a lo largo de la frontera, en toda la población posible. También seguir colaborando con la Texas Tech University para generar más estudios de investigación, más intervenciones directas a la población que favorezcan su estilo de vida, siempre acompañado de las bases científicas”, aclaró el científico Jorge Aguirre Joya.

¿Por qué ocupa México el primer lugar en obesidad infantil?

Con base en revisiones estadísticas y una investigación documental que comprende un periodo de quince años —de 2000 a 2015—, la doctora en estudios del desarrollo Cristina Almeida Perales determinó los factores sociales involucrados en el sobrepeso y obesidad escolar de la zona metropolitana Zacatecas-Guadalupe. Esta tesis de investigación doctoral la hizo acreedora a una mención honorífica por parte de la Universidad Autónoma de Zacatecas (UAZ).  

El doctor Rodolfo García Zamora, miembro nivel II del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) y asesor de este proyecto en la Unidad Académica de Estudios del Desarrollo (UAED-UAZ), indicó en entrevista con la Agencia Informativa Conacyt que el estudio referido rápidamente llamó la atención de la sociedad zacatecana debido a la posición que ocupa México a nivel internacional en el tema de desnutrición aparejada con la obesidad infantil. 

“A nivel mundial, en este momento México ocupa el poco honroso primer lugar en obesidad infantil. La relevancia de esta investigación consistió en abordar un panorama mundial sobre obesidad y sobrepeso, analizar qué es lo que está pasando con México y conocer cómo se expresa este hecho en esta zona metropolitana, con un trabajo de campo basado en cientos de entrevistas a niños, maestros y padres de familia de las escuelas primarias”.

Ante esto, informó que la doctora Cristina Almeida determinó en su investigación cuáles son causas estructurales, económicas, sociales, familiares y personales que podían explicar este fenómeno pernicioso de desnutrición y obesidad en la población infantil en escuelas primarias públicas y privadas de los municipios de Zacatecas y Guadalupe.

“Es importante señalar que para este proyecto, la doctora Cristina contó con el respaldo de una experta en cuestiones alimentarias, la doctora Michelle Chauvet Sánchez, de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM) Azcapotzalco, así como del doctor Felipe Torres Torres, del Instituto de Investigaciones Económicas de la UNAM, que fortalecieron al doctor Roberto Soto y su servidor como los asesores de esta investigación”.

Manifestó que los principales hallazgos y aportes de este proyecto de investigación ya han sido presentados y publicados en dos eventos internacionales de alimentación y nutrición. El primero en el XV Congreso Internacional del Observatorio de la Alimentación y Fundación Alicia, en Barcelona, España, en junio de 2015; el segundo, en el IV Foro Bienal Iberoamericano de Estudios del Desarrollo, del 16 al 18 de mayo en Quilmes, Argentina.

Más allá de las causas inmediatas

La doctora Cristina Almeida Perales, quien se desempeña desde hace 12 años como docente investigadora en estadística dentro del área de Ciencias de la Salud de la UAZ, expuso que entre la experiencia con sus alumnos era muy repetitivo el tema de sobrepeso y obesidad, cuyos resultados eran enfocados en las causas inmediatas, hecho congruente con el perfil, estilos de vida, dieta y actividades físicas del paciente.

“En estos trabajos se obtenían las causas inmediatas que intervienen en el sobrepeso y obesidad de las personas; pero luego empezó nuestra inquietud y quisimos darle un nuevo enfoque para conocer más allá de ellas, ¿a qué se debe que tengamos malos hábitos como población?, ¿qué es lo que sucede cuando muchos tenemos la voluntad de cambiar nuestra forma de alimentación pero persisten estas prácticas?, ¿qué pasó para que ese tipo de alimentos terminara en nuestros platos y nosotros con esas elecciones?”.

Exteriorizó que desde 2006 este tema en México se convirtió en un foco rojo cuando la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición indicó que 34 por ciento de los niños en edad escolar tenía sobrepeso y obesidad. Esto hizo que activistas y organizaciones sociales se preguntaran qué había hecho el estado para evitar o prevenir el problema y al revisar las políticas públicas no encontraron nada en absoluto.

“Con esto surgió el interés de revisar esa parte y saber en qué medida el estado y la industria alimentaria habían sido cómplices de esta situación y en el que terminan con un discurso que indica que cada uno de nosotros es responsable de lo que está comiendo y de la condición en la que se encuentra. Entonces nos dicen que es cuestión de elección individual, algo que es válido cuando una persona se desarrolla en un entorno favorable y con información para tomar mejores decisiones. Esto no sucede con la mayor parte de los mexicanos, ya que más de la mitad vive en condiciones de pobreza”.

Almeida Perales aclaró que otros de sus alumnos han documentado que tener un buen ingreso económico no asegurará la buena calidad de alimentación de las personas, pues también tiene que ver su conocimiento en nutrición y en qué medida desean mantener su nivel de salud.

AztechSAT 1: el primer nanosatélite mexicano

Alumnos y profesores de la carrera en ingeniería aeroespacial de la Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla (UPAEP) trabajan en el diseño y construcción de un nanosatélite mexicano que será puesto en órbita para el año 2019 con el apoyo de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) y la Agencia Espacial Mexicana (AEM).

El proyecto educativo, cuya misión consiste en comunicarse con la constelación Globalstar para que participe de las transmisiones de señal en las telecomunicaciones terrestres, fue llamado AztechSAT 1 en alusión a la cultura azteca.

“Tenemos el compromiso con la NASA y la AEM de hacer un nanosatélite o CubeSat para ser lanzado en órbita en el 2019. El nanosatélite o CubeSat es un cubo de 10 centímetros que se espera pueda comunicarse con la constelación Globalstar, la cual tiene una altitud de mil 400 kilómetros de la Tierra. Este cubo será liberado en la Estación Espacial Internacional”, declaró en entrevista para la Agencia Informativa Conacyt el director científico del proyecto, el doctor Héctor Simón Vargas Martínez.

El doctor Vargas Martínez detalló que tras un cabildeo de casi tres años, la NASA adquirió el compromiso de colocar el nanosatélite, de construcción hasta ahora totalmente financiada por la UPAEP, en uno de sus espacios reservados en el contenedor del lanzador que suministra a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), lo que llevará acompañamiento especial de la AEM como parte de sus propios retos y acuerdos con la NASA.

“La AEM ha formado mucho capital humano en el país en sus cuatro años de plena operación, y desde el principio de la administración expresó públicamente su mejor disposición de apoyar iniciativas como estas, a nosotros nos ha brindado un invaluable apoyo y articulación con NASA para el proyecto AztechSAT 1, como de igual modo lo ha ido haciendo gradualmente con otros proyectos de otras instituciones educativas, con apoyo de otras agencias espaciales; lo que distinguirá esta misión es que este nanosatélite ya saldrá al espacio y llegará a la ISS para que esta lo libere en órbita baja a unos 400 kilómetros”, destacó.

Esta distancia, explicó, permitirá que el satélite AztechSat 1 se comunique con la constelación Globalstar, la cual está compuesta por 40 satélites. La misión es que el nanosatélite pueda mandar información a la constelación para mejorar el tránsito de datos hacia la Tierra. Cabe señalar que los satélites de la constelación Globalstar recibirán la información del CubeSat AztechSAT y lo enviarán a Tierra para que sus estaciones terrenas lo suban a un sitio de Internet y de aquí se pueda obtener la información de forma transparente.

“El CubeSat tiene otra forma de enviar datos, a través de frecuencias conocidas como amateur que pueden usar las universidades, hacia la estación terrena de la UPAEP. Vamos a estar a la espera de que salga del horizonte. La vista que tendríamos del satélite va a tardar cinco minutos aproximadamente. Entra en el horizonte, giramos la antena y lo perdemos en cinco minutos, en ese lapso capturamos los datos que esté enviando el satélite”, agregó el doctor Vargas Martínez.

¿Qué tan altos se volvieron los mexicanos en los últimos 150 años?

En el artículo “Utilización de la estatura para el estudio de los niveles de vida y de la desigualdad en México desde 1850”, Moramay López-Alonso y Roberto Vélez Grajales exploran la evolución que ha sufrido el nivel de estatura de los mexicanos en los últimos 150 años. Su estudio se basa en la antropometría, el nivel de bienestar y de salud de la población en todos los sectores sociales y niveles socioeconómicos de México, entre otros recursos metodológicos.

Como resultado de más de cuatro años de trabajo, los investigadores deducen que a pesar de esta caída sostenida por ciudadanos del siglo XIX, un empeoramiento durante la primera parte del porfiriato y una recuperación revolucionaria, la tasa de crecimientos para niveles físicos no es suficientemente importante como para poder converger con la de otros países. Si bien identifican que el crecimiento es positivo, no se alcanzan las referencias regionales tanto de América Latina y mucho menos las referencias internacionales de Europa del Norte y estados del este. 

Moramay López-Alonso, doctora en historia económica por Stanford University, y Roberto Vélez Grajales, director de Movilidad Social en el Centro de Estudios Espinosa Yglesias (CEEY), realizaron su investigación partiendo de la pregunta: ¿qué tan altos se volvieron los mexicanos en los últimos 150 años y cómo se relaciona eso con los ciclos de crecimiento económico, transición epidemiológica, cambios en la oferta educativa y cambios en los hábitos alimenticios y en la población? El artículo fue publicado en el libro La fractura. Pasado y presente de la búsqueda de equidad social en América Latina que trata el tema de la desigualdad en todos los sectores de Latinoamérica. 

López-Alonso se encargó de la parte histórica; de 1850 a 1950 fue un periodo en el que aún no se implementaban tecnologías eficientes de medición por lo que la cuantificación se hace a partir de documentos que parten de eventos históricos como el porfiriato, la Revolución y otros sucesos que definieron un papel fundamental en el crecimiento de estatura de los mexicanos.

En este lapso de cien años, se demuestra que no necesariamente el crecimiento económico va de la mano con el aumento de la estatura a pesar de que, ya entrado el siglo XX, sí hubo cambios en las políticas de salud que iban ligados a los descubrimientos científicos sobre infraestructura sanitaria y vacunación que mejoraron en un alto grado la calidad de la salud de la población, a pesar de que el ingreso monetario no era del todo bueno.

Vélez Grajales se concentró en analizar la segunda parte del siglo XX, a partir de 1950, donde la calidad de los datos es mejor en cuanto a que ya se contaba con encuestas donde la gente es medida con estadímetros, métodos tradicionales de análisis cuantitativos donde ya no existe el margen de error en la medición y son representativos de prácticamente toda la población y se puede observar qué sucede alrededor de la media.

El investigador explicó que en esta época parece haber un estancamiento que se entiende con el proceso de industrialización que generaba desigualdades por razones de migración interna, por razones de colocación de la fuerza laboral que quedaba a la deriva tras la migración de grandes grupos de las zonas rurales a las zonas urbanas. Esas personas no tienen sustento alimenticio constante ya que, en un supuesto general, perdió el pedazo de tierra en donde producía su propia economía, entre otros casos específicos.

"¿Cuál es el problema y por qué es importante en nuestro análisis evidenciar la desigualdad? Porque independientemente de que la tendencia promedio es positiva, la pendiente o la inclinación en ese crecimiento no corresponde con lo que estamos observando en otros países similares para los cuales tenemos datos claros en América Latina", argumentó Vélez Grajales.  

Explicó que el crecimiento es positivo pero, a pesar de eso, no estamos alcanzando las referencias regionales tanto de América Latina y mucho menos las referencias internacionales de Europa del Norte y estados del este. Ese es un problema que está latente y que ellos se propusieron desmenuzar, por ejemplo, cuando empezaron a identificar cuestiones de desigualdad por género.

Los investigadores dejaron en claro que las mujeres y los hombres no pueden crecer a la misma estatura por una cuestión de adaptación biológica. Cuando se dan las condiciones de hambruna o pobreza extrema, la estatura de los hombres varía más que la de las mujeres. Esto es lo que los biólogos llaman dimorfismo sexual.

La importancia de la ciencia

La estatura es el resultado de la calidad de nutrición que tuvo un individuo en sus primeros años de vida. A nivel individual, el componente genético es muy importante, la distribución de la población es “una campana” en la que la mayoría de la gente va a estar en una estatura promedio donde también convergen los altos y los bajos.

También, según los investigadores, es necesario considerar que tuvo que haber un avance científico en el que se instauraran programas de vacunación efectiva y, de ese modo, el cambio científico se traduce en políticas públicas que permiten que la gente deje de morir en la infancia.

Durante el periodo que ellos estudian, hay numerosos cambios que no nada más tienen que ver con la política pública sino con transformaciones tecnológicas e innovaciones científicas que México adopta de modelos internacionales y que tienen una repercusión favorable en los estilos de vida.

Es una variable de la desigualdad y lo que sugiere esta tendencia a largo plazo es que en México la desigualdad está deteniendo el avance en términos de bienestar biológico.

“Otra de las cosas que ha sido muy buena de nuestro trabajo, es que rara vez la gente trabaja con políticas públicas. Nosotros somos investigadores económicos, somos economistas de origen, las series históricas se utilizan junto con las series actuales para hacer un trabajo que tenga una coherencia metodológica a pesar de que no trabajamos con las mismas bases y los mismos métodos para poder estudiar el largo plazo. Hay muy pocos países donde se hacen este tipo de estudios, entonces esa es la aportación que nosotros hacemos para México, la región latinoamericana y los países en vías de desarrollo. Logramos estudiar el pasado y dialogar con el presente”, aseveró Moramay López-Alonso. 

Debido al carácter precursor de este trabajo de investigación, en noviembre de este año, Roberto Vélez Grajales y Moramay López-Alonso realizarán en Puebla una primera conferencia sobre economía y biología humana. Se abrirá una convocatoria para propuestas de trabajo de personas o grupos que estén interesados en las líneas de investigación antes planteadas con conocimientos de historia, economía, biología, lenguaje médico y estadística. Es un ámbito interdisciplinario donde se requiere más participación académica y de campo.

Física de altas energías desde Colima hasta Japón

El coordinador de Investigación Científica de la Universidad de Colima (Ucol), Alfredo Aranda Fernández, señaló que la máxima casa de estudios en la entidad tiene convenio de colaboración con el Laboratorio de Aceleradores y Ciencia de Altas Energías (KEK), en Japón.

El doctor en física por el College of William and Mary, nivel III en el Sistema Nacional de Investigadores (SNI), dijo que en la Ucol existen varias instancias que tienen relación con investigación científica en Japón en el área económica y en ciencias exactas.

Este convenio tiene diversas aristas, siendo la básica la colaboración científica, el intercambio de académicos que culmina con la publicación de artículos científicos, indicó el investigador.

“Estamos tratando que la Universidad de Colima a través de sus contrataciones naturales, que va haciendo con el tiempo, organice un grupo de físicos experimentales que trabaje en laboratorios como Fermi National Accelerator Laboratory (Fermilab), en Estados Unidos, y KEK, en Japón”, señaló en entrevista con la Agencia Informativa Conacyt.

Aranda Fernández mencionó que existe un acuerdo para que el personal contratado por la Ucol en esta área del conocimiento quede automáticamente dentro de las colaboraciones de KEK y/o Fermilab.

El coordinador de investigación científica resaltó que el convenio con KEK es muy importante porque en países como México es imposible tener este tipo de laboratorios y la participación en estos es complicada debido a los altos costos, sobre todo para una universidad relativamente pequeña.

“Nosotros no tenemos una gran infraestructura para desarrollar estos trabajos experimentales”, sostuvo Aranda Fernández.

Este laboratorio japonés está localizado a mil metros bajo tierra en la mina de Mozumi, en Gifu, Japón, en donde está el Observatorio Kamioka, en el que inició el experimento Kamiokande, luego Super-Kamiokande o Super-K y en la actualidad se está desarrollando el proyecto Hyper-Kamiokande, explicó el doctor en física, quien ha realizado estancias en KEK.

Además, indicó que los investigadores que contraten para participar en estos proyectos podrán estar trabajando entre cuatro y cinco meses en esos laboratorios, KEK o Fermilab, y el resto del tiempo en la Universidad de Colima, dando clases y con la investigación que puedan realizar a distancia.

Recordó que el convenio con el Laboratorio de Aceleradores y Ciencia de Altas Energías la Ucol lo signó en 2014 y en la actualidad están trabajando para llevar a cabo la renovación.

“En el ámbito de la investigación científica, la relación más directa de la Ucol con países asiáticos ha sido con Corea en el área de comercio exterior y turismo, y con Japón en el área de ciencias exactas”, finalizó Aranda Fernández.

Estrés ocasionado por ruido, origen de enfermedades crónico degenerativas

La contaminación acústica está definida como el exceso de sonido y ruido que altera las condiciones normales del ambiente. Dichos sonidos son generados por actividades humanas que van desde el uso de automóviles hasta actividades industriales. 

De acuerdo con la Secretaría de Protección Civil, la Ciudad de México cuenta con diez millones de personas y es considerada una de las ciudades con mayor contaminación acústica, por lo que las afectaciones en la salud de las personas van desde el nivel físico hasta el psicológico.

Al respecto, Santiago Jesús Pérez Ruiz, investigador del Centro de Ciencias Aplicadas y Desarrollo Tecnológico (Ccadet), mencionó que la exposición prolongada al ruido no solo provoca sordera sino también enfermedades crónico degenerativas como afecciones cardiovasculares, cáncer, enfermedades respiratorias, diabetes, entre otras.

Estrés ocasionado por ruido, origen de muchos males

Según Pérez Ruiz, la principal fuente de contaminación acústica en las ciudades proviene de los automóviles, la cual es de las más difíciles de controlar y la de mayor impacto debido a la cantidad de población que se ve afectada.

“Pese a los esfuerzos de la industria en la fabricación de mejores autos, hay una tendencia de crecimiento en la cacofonía de estos, es proporcional a la tendencia de crecimiento demográfico”, comentó.

De acuerdo con el especialista, la clave del desarrollo de otras enfermedades que no son propiamente auditivas, proviene de la intensidad de estrés que causa la exposición prolongada a las altas emisiones de ruido.

El grado en que el ruido afecta el nivel de estrés de la población depende de una serie de complejas combinaciones de factores que van desde la naturaleza del ruido y su volumen, tono y previsibilidad, hasta la profesión de un trabajador, ya que los niveles de ruido en determinadas circunstancias pueden contribuir al estrés, sobre todo si se trata de una persona cansada.

“Estás estresado y llegas a tu casa a querer descansar, pero si hay mucho ruido afuera evidentemente no lo harás, por lo que aumenta el nivel de estrés. Son sutilezas, si así lo quieres ver, pero si este panorama se vive todos los días te va generando una situación de estrés muy marcada que afecta todo tu sistema cardiovascular y hormonal”, explicó Pérez Ruiz.

La explosiva historia del Volcán de Fuego de Colima

En la Universidad de Colima (Ucol) estudian depósitos de avalanchas de escombros volcánicos para reconstruir la historia eruptiva del Volcán de Fuego de Colima.

El doctor en ciencias con especialidad en depósitos volcánicos por el Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Abel Cortés Cortés, nivel I en el Sistema Nacional de Investigadores (SNI), señaló que las evidencias de campo y edades de carbono 14 (14C), obtenidas en trabajos recientes, han permitido identificar y delimitar seis depósitos de avalanchas asociados con eventos de colapso del Paleofuego, con edades de 28 mil, 21 mil 500, 18 mil 500, 15 mil, nueve mil y siete mil años antes del presente (AP).

Además identificaron dos depósitos de avalanchas de escombros volcánicos para el actualmente activo edificio del Volcán de Fuego de Colima, con edades de tres mil 600 y dos mil 500 años AP.

“Los depósitos de estas avalanchas obstruyeron los cauces de los ríos Tuxpan y Armería, formando lagos temporales, en los cuales se depositaron gruesas secuencias de sedimentos lacustres y lahares”, explicó.

Evidencias de asentamientos humanos afectados por avalanchas

El profesor investigador del Centro Universitario de Estudios e Investigaciones de Vulcanología (CUEIV) de la Ucol dijo que la presencia de cerámica y carbón datado en mil 940 años, en uno de estos depósitos de lahar, sugiere que asentamientos humanos en la región sufrieron los efectos de estos eventos catastróficos del Volcán de Colima.

“Mi trabajo se ha enfocado en reconstruir la historia eruptiva del complejo volcánico de Colima, el cual está constituido por tres centros eruptivos: en la parte norte está El Cántaro, en la parte central el Nevado de Colima y en la parte sur lo que es el Volcán de Fuego de Colima”, mencionó Abel Cortés.

Uno de los eventos más peligrosos es cuando los volcanes como el coloso de Colima colapsan o se destruyen por varios factores, ya sea por una erupción volcánica, fallas geológicas activas, explosiones freáticas, sismos o tormentas intensas, generando avalanchas de escombros.

Las avalanchas de escombros son flujos enormes que viajan muy rápido generados por el colapso gravitacional de sectores de edificios volcánicos o no volcánicos. En segundos pueden modificar la morfología de un lugar y obstruir drenajes de arroyos y ríos formando lagos temporales. Sus depósitos están formados principalmente por material lítico del volcán y pueden contener bloques gigantescos del edificio volcánico, de centenas de metros de diámetro, explicó.

El investigador, quien colabora en la Ucol desde 1991, aseguró que para entender el grado de actividad que ha presentado un volcán, es necesario conocer su historia eruptiva, con base en estudios de campo analizando y describiendo sus depósitos de avalancha de escombros volcánicos, con el apoyo de dataciones por 14C de materia orgánica encontrada dentro de estos depósitos, lo cual permite determinar su edad, es decir, la fecha de cuándo ocurrió el evento de colapso de gran magnitud.  

“Durante su desplazamiento, las avalanchas pueden asimilar mucho material preexistente, incluso vegetación. Si hay una erupción durante ese tipo de eventos, carbonizan árboles y estos se conservan carbonizados por cientos o miles de años y si los investigadores encuentran un carbón dentro de estos depósitos, lo mandan fechar para determinar cuándo ocurrió un evento”, detalló en entrevista con la Agencia Informativa Conacyt.

Abel Cortés señaló que en estos depósitos de avalanchas en el valle de Colima, existen huellas de asentamientos humanos y algunos depósitos de flujos piroclásticos contienen restos de cerámica y carbón, que han permitido determinar cuándo ocurrieron los eventos volcánicos.

“En el futuro, un colapso masivo del edificio volcánico del actual volcán de Colima, en la escala de los anteriores, puede afectar a 350 mil habitantes, que en la actualidad viven sobre los antiguos depósitos de avalanchas”, indicó el investigador.

Por último, señaló que la actividad que ha presentado el Volcán de Fuego de Colima en el siglo pasado y parte de este siglo son erupciones relativamente medianas o pequeñas, ya que las más catastróficas colapsan el edificio volcánico generando avalanchas de escombros y modifican su morfología, propiciando que inicie otro periodo de reconstrucción.

¿Qué efectos tendrá la erupción del Volcán de Fuego de Colima?

Investigadores del Centro de Geociencias de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) realizan modelos numéricos de posibles escenarios eruptivos del Volcán de Fuego de Colima.

La doctora en vulcanología por el Instituto de Geofísica de la UNAM, Lucía Capra Pedol, nivel III en el Sistema Nacional de Investigadores (SNI), señaló que recientemente se llevaron a cabo simulaciones numéricas de posibles escenarios eruptivos para la actualización de las zonas que podrían ser susceptibles o afectadas por caída de ceniza y emplazamiento de flujos piroclásticos y de lahares.

“El observatorio de la Universidad de Colima (Ucol) cuenta con un mapa de peligro, que actualmente se utiliza en casos de crisis volcánica, y las simulaciones realizadas permiten tener datos adicionales sobre el tipo de impacto que los productos volcánicos podrían tener”, explicó Capra Pedol.

Escenarios eruptivos

En entrevista exclusiva con la Agencia Informativa Conacyt, la vulcanóloga italiana indicó que sus investigaciones van encaminadas a la definición de los peligros volcánicos a través de la realización de modelado numérico para establecer escenarios eruptivos futuros que son la base para la elaboración de mapas de peligros volcánicos.

“Nosotros hacemos modelos numéricos para reproducir escenarios eruptivos, como por ejemplo la simulación de la erupción pliniana de 1913, para observar hasta dónde llegarían los depósitos en caso de que se repitiera la misma erupción”, detalló la investigadora.

Las simulaciones se llevan a cabo con códigos numéricos que corren en supercomputadoras del Laboratorio Nacional de Visualización Científica Avanzada del campus UNAM Juriquilla, Querétaro, utilizando como base principal el relieve real del volcán, en el que se simulan flujos piroclásticos o lahares de diferente magnitud.

“A través de modelos numéricos se reproducen la distribución y alcance de los flujos sobre la topografía real del volcán, en la mayoría de los casos controlados por forma y geometría de los valles y de posibles barreras topográficas, para así delimitar de manera precisa las zonas de posible afectación”, mencionó la investigadora.

En lo que se refiere a la evaluación de los peligros volcánicos en el Volcán de Fuego de Colima, Capra Pedol señaló que las simulaciones han permitido obtener una zonificación más precisa con la definición de los espesores, velocidad, temperatura y tipo de impacto de los flujos que podrían llegar a cierta localidad.

“Las simulaciones numéricas permiten tener herramientas que nos permiten cuantificar mejor los efectos en caso de que eso flujos llegaran a diferentes localidades”, indicó.

Además, dijo que en el Volcán de Fuego de Colima existen zonas de exclusión delimitadas, dependiendo de qué tipo de estilo eruptivo presenta el coloso y del posible escenario para tratar de mitigar los efectos en caso de que ocurra una erupción.

Pronósticos de distribución de ceniza 

Asimismo, Capra Pedol es líder en la realización de un sistema de pronóstico de dispersión de ceniza volcánica en tiempo real del Volcán de Fuego de Colima, cuyo proyecto se desarrolla en el Centro de Geociencias y en el Laboratorio Nacional de Visualización Avanzada del campus UNAM Juriquilla en coordinación con el Servicio Meteorológico Nacional (SMN). 

“Diariamente realizamos los pronósticos de distribución de ceniza. En la página web que tiene su dominio en el Centro de Geociencias de la UNAM, se puede observar, en caso de que el volcán tuviera alguna erupción de cierta magnitud, la dirección de la ceniza”, dijo la vulcanóloga.

Lucía Capra Pedol es coautora del libro Los volcanes y sus amenazas, que redactó junto con el investigador del Instituto de Geofísica José Luis Macías Vázquez, en el cual se ofrece un recuento y estudio de los volcanes alrededor del mundo. Este libro publicado por el Fondo de Cultura Económica forma parte de la colección La Ciencia para Todos.

¿A cuál santo le rezas cuando tiembla?

En la Red Temática de Estudios Interdisciplinarios sobre Vulnerabilidad, Construcción Social del Riesgo y Amenazas Naturales y Biológicas, investigan los santos patronos relacionados con desastres en México y países de Iberoamérica.

El doctor en antropología por el Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropología Social (CIESAS), Raymundo Padilla Lozoya, nivel I en el Sistema Nacional de Investigadores (SNI), señaló que en Colima hay objetos y esculturas religiosas ubicadas en lugares especiales, ya que algunos son considerados protectores y otros son marcas de desastres que han ocurrido en el pasado.

“Por ejemplo, en Cuyutlán, en el municipio de Armería, se encuentra un Cristo color blanco en la entrada del poblado, a un lado de la ferrovía que, según describen los informantes, esta imagen religiosa está ubicada justamente en el lugar donde terminó la ola del tsunami del 22 de junio del año de 1932”, mencionó el profesor investigador en la Facultad de Letras y Comunicación de la Universidad de Colima (Ucol), experto en estudios sobre riesgos y desastres.

Agencia Informativa Conacyt (AIC): ¿Cómo se relacionan estas creencias con la ciencia?

Raymundo Padilla Lozoya (RPL): Desde el punto de vista científico es complicado si lo observas a través del cristal de la racionalidad científica fisicalista que suele imperar en las ciencias naturales, pero para las ciencias sociales y las humanidades estas evidencias son parte de las respuestas que desarrolla cada sociedad con base en un amplio marco contextual.

Como antropólogo respeto las creencias y estudio la forma de utilizar ese conocimiento ancestral y ritual para incorporarlo al tema de los riesgos y la prevención de desastres. En algunos casos, estos símbolos religiosos son una vía de acceso al esquema interpretativo que tiene la población y le sirve para desarrollar una percepción de seguridad, aunque sea simbólica y, en otros casos, son señales de desastres ocurridos, a veces perdidos en la historia.

AIC: ¿Cómo surge este tema?

RPL: En una reunión en la Ciudad de México, realizada el año pasado, cada uno de los integrantes del comité de la Red expuso un tema en el que estaba interesado en profundizar.

De mi parte expuse parte del trabajo de campo que realicé para la tesis doctoral que se llamó Estrategias adaptativas ante los riesgos por huracanes en Cuyutlán, Colima, y en San José del Cabo, Baja California Sur. Cuando estaba haciendo trabajo etnográfico, recorrí las calles y anoté en mi diario de campo las características de las viviendas, materiales, ubicación, técnica, pero gradualmente noté un patrón en el uso de imágenes religiosas en el interior y exterior. 

Al principio fue algo curioso, pero después noté en la playa de Cuyutlán una escultura de Santa María del Mar, que al pie tiene unas conchas marinas, arena y una estrella y tiene su mano levantada en dirección hacia el mar. Esta imagen es considerada por los pobladores como una protectora contra maremotos, marejadas y otras amenazas asociadas al mar.

Casi a la par noté que una de las conmemoraciones más importantes en el estado es la festividad de la Virgen de La Candelaria, el 2 de febrero en Tecomán, pero al indagar encontré que esa conmemoración aumentó su escala después del tsunami de 1932 porque según los creyentes de este municipio cuando fueron a visitar a la Virgen de Tecomán descubrieron que sus pies estaban llenos de arena. Para los tecomenses, la Virgen de La Candelaria salió a la playa y detuvo que el maremoto destruyera Tecomán.

También en Colima se tiene como santo patrono protector contra incendios y temblores a San Felipe de Jesús. Es un personaje nacido en el siglo XVI, santificado en el siglo XIX. Pero inició en 1609 la devoción del pueblo colimense a San Felipe de Jesús. A este santo le dediqué varios meses de estudio porque me pareció un personaje muy enigmático, interesante por ser el primer santo mexicano y plenamente vinculado con una amenaza frecuente en Colima. Me propuse entender por qué se le adjudicaba una responsabilidad tan grande como protector contra sismos a un personaje que murió muy joven, a los 25 años de edad.

En el libro Imaginarios y representaciones sociales y culturales en transición publiqué el capítulo “Representaciones de San Felipe de Jesús, santo patrono contra incendios y temblores”, disponible en línea, donde expliqué la relación de este santo con los desastres durante su vida y el fatal desenlace que lo llevó a la crucifixión, así como las razones por las que fue implorado por el pueblo colimense.

En conjunto, noté que las figuras religiosas tienen una gran significación y la población colimense es muy devota por considerarlas protectoras ante las peores amenazas naturales.

Esas investigaciones las expuse en una ponencia que realicé dentro de la misma Red en el seminario internacional: "Desastres, amenazas naturales y biológicas, construcción social de riesgos y resiliencia en perspectiva histórica. Casos iberoamericanos". Después de la conferencia, varios investigadores de México e Iberoamérica coincidimos en que en nuestros estudios sobre desastres nos habíamos encontrado este tema y que era necesario exponer los casos en un libro para hacer notar estas prácticas como una de las más extendidas respuestas que las sociedades han perpetuado por siglos ante los desastres.

Avances de ese estudio los expuse recientemente en la conferencia Santos patronos contra amenazas naturales en el México colonial, en la Academia Mexicana de la Historia, como parte del ciclo de conferencias denominado Historia de los Desastres y Desastres en la historia de México, coordinado por la reconocida historiadora Virginia García Acosta, en donde varios colegas expusimos diversos temas atractivos para la población.

AIC: ¿Cuál es la finalidad de este tipo de investigaciones?

RPL: Con esta investigación me propongo, entre otras cosas, evidenciar estas expresiones religiosas como parte de una amplia estrategia simbólica de protección ante las amenazas naturales que incide de manera directa con un elemento importantísimo en la recuperación posdesastre que se llama resiliencia, que es la capacidad que tenemos los individuos para recuperarnos positivamente después de un impacto severo.

Me explico brevemente, la religiosidad y los santos patronos a lo largo de los siglos han reunido a las sociedades después de un desastre, es decir, los pobladores tras una tragedia se reunían para efectuar una rogativa y pedirle al santo patrono protector su clemencia y su intervención ante Dios y su perdón por los pecados cometidos, por lo cual consideraban que los habían castigado con una inundación o un temblor.

Así, estas imágenes y conmemoraciones reúnen una gran cantidad de población durante las rogativas, novenarios, misas y otros rituales, es decir, tienen un gran impacto y convocatoria entre la sociedad, el cual podemos analizar como parte de un comportamiento estratégico que ha brindado cohesión social y ha evitado problemas como el éxodo o el desplazamiento posdesastre. Es un comportamiento extendido en el mundo católico.

Desde finales del siglo XVI, se han nombrado santos protectores para cada comunidad, pueblo, ciudad o país donde existen católicos. Es notable una gran variabilidad de santos patronos, por ejemplo la Ciudad de México está protegida por cuatro vírgenes, ubicadas cada una en los cuatro puntos cardinales: al poniente está la Virgen de los Remedios, que es protectora contra escasez de lluvia, sequía y enfermedades como epidemias y fiebres; al norte, la Virgen de Guadalupe, que es protectora contra inundaciones y epidemias; al oriente está la Virgen de la Bala, que es protectora contra enfermedades como la epidemia de 1737, y al sur está la Virgen de la Piedad, que es defensora de distintos tipos de amenazas. Cada una tiene un culto especial.

En la Red estamos investigando, entre otros temas, también las estrategias adaptativas, es decir, las formas en cómo las sociedades a lo largo del tiempo han enfrentado distintos tipos de amenazas naturales. Y coincidimos en que conocer las prácticas culturales de las comunidades es imprescindible para el éxito de los programas de intervención en la reducción de riesgos de desastre. Los rituales religiosos son como una puerta para comprender el imaginario social asociado a la protección simbólica ante manifestaciones naturales consideradas extremas por la población.

Estrategias adaptativas

AIC: ¿Son estratégicas esas conmemoraciones religiosas?

RPL: Estas formas de manifestación religiosa las caracterizo como estrategias adaptativas simbólicas de enfrentamiento ante amenazas naturales, ya que son una de las formas como la población ha percibido cierta protección —simbólica insisto— ante amenazas que le son muy importantes. Y noto en ellas tres elementos que considero imprescindibles en toda estrategia: la escala, la frecuencia y el plan.

Durante algunos meses he analizado varios casos para caracterizar en ellos la escala local, regional, nacional o internacional de la percibida protección simbólica. Hay que recordar que en México cerca de 80 por ciento de la población es católica y cree en estos tipos de protecciones. La frecuencia con que se invoca públicamente la protección puede ser anual, por evento desastroso o por juramento; y el plan se ubica en todos los acuerdos, procedimientos administrativos, documentos, permisos, sanciones y el orden que han acordado las autoridades religiosas y las civiles para autorizar y perpetuar estos rituales protectores.

Considero que es importante estudiar estos temas con seriedad y desde una perspectiva académica porque son expresiones culturales muy difundidas y arraigadas. Y cualquier investigador o institución que se proponga desarrollar un programa o un proyecto social de gestión y prevención de riesgos y desastres invariablemente debe involucrar la dimensión cultural propia de cada comunidad y en cada una es imprescindible la religiosidad. Las sociedades solamente atienden los riesgos que perciben. Y si planeas gestionar los riesgos, debes comprender las creencias de la población para entender cuáles son sus amenazas y las opciones que considera protección y prevención.

Ganan estudiantes colimenses concurso de robótica en Houston

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, el maestro en tecnologías de la información Armando Meza López, head coach de Horus, señaló que el equipo fue reconocido con el Rookie All Star Award, premio que se otorga al mejor equipo novato que demuestra un sólido trabajo y que son ejemplo de la misión de FIRST.

Además, señaló que FIRST Robotics es una organización sin fines de lucro, establecida por Dean Kamen en 1989, con el objetivo de estimular a los jóvenes para que se involucren más en la ciencia y en la tecnología, por ello cada año organiza competencias con robots construidos por alumnos, profesores y voluntarios de forma colaborativa.

Explicó que la participación mexicana en este campeonato se dio a través de 19 equipos, de los cuales ocho representaron a la Prepa Tec del Tecnológico de Monterrey y cinco a la Preparatoria de Tec Milenio.

Meza López recordó que los jóvenes colimenses obtuvieron su clasificación a la competencia internacional al haber obtenido el primer lugar en la modalidad de Novatos en el Regional de la Competencia Internacional de Robótica FIRST México, que se desarrolló en la ciudad de Toluca, Estado de México.

En la competencia internacional participaron 450 equipos de preparatorias de 50 países y los jóvenes colimenses contendieron directamente contra equipos de preparatoria de Australia, Israel, Estados Unidos, Canadá y China.

El coach del equipo detalló que durante tres intensos días, los equipos pusieron a prueba los robots construidos, diseñados, programados y probados en tan solo seis semanas, tiempo transcurrido entre la revelación del reto anual y la competencia.

Este año el reto a superar fue denominado FIRST Steamworks, el cual requirió de un robot capaz de operar de manera autónoma, almacenar, trasladar y disparar pelotas a diferentes alturas de la cancha, mover engranes y escalar, indicó.

Los alumnos, en esta competencia internacional, desarrollaron cinco competencias formativas importantes para el modelo educativo de la Prepa Tec: la autogestión, el pensamiento crítico, la comunicación efectiva, el trabajo colaborativo y la responsabilidad personal y social, afirmó durante la entrevista.

Indicó que en sexto semestre de preparatoria imparte la materia Proyecto de ingeniería y robótica I, la cual se asoció al concurso FIRST, con la participación de estudiantes de segundo y cuarto semestres.

Asimismo, Meza López hizo un recuento de las actividades que realizaron los 36 alumnos de diversos semestres de preparatoria que integran el equipo Horus para poder clasificar a la competencia mundial de robótica.

Impacto de Horus en la comunidad

“Horus es un equipo que no solo busca el desarrollo de sus miembros sino que, en nuestra misión y objetivos, compartimos el espíritu y la visión de FIRST: buscar la promoción de la ciencia y la tecnología a través de diferentes actividades, ya que las generaciones se acercan a una cultura de liderazgo e innovación en tecnología”, aseguró el entrenador y catedrático de la Prepa Tec.

Por ello, Horus ha realizado actividades en cuatro categorías: Horus Green, se centra en la ecología, medio ambiente y fauna; Horus Science, difunde la ciencia en el estado; en Horus Community, predomina el trabajo social en instituciones que más lo necesitan, y en Horus Mentoring desarrollan cursos de robótica y difunden la ciencia y tecnología en varios institutos de educación pública de bajos ingresos en la entidad, ya sea primaria, secundaria o refugios, con el propósito de apoyar al desarrollo intelectual y social de la población colimense.

Horus Green

“FIRST tiene la misión de esparcir la ciencia y la tecnología, por ello dividimos nuestro plan de negocios en cuatro pilares. En el caso concreto de Horus Green, trabajamos en el tortugario que está en Cuyutlán, en el municipio de Armería, en un programa para rastrear las tortugas y, además, tenemos un programa de reciclaje en la Prepa Tec”, señaló la estudiante de sexto semestre, Maricarmen García Villaseñor.

Durante el año escolar 2016-2017, en Prepa Tec implementaron un programa de reciclaje para promover los valores de la sostenibilidad entre los estudiantes, sensibilizar sobre la importancia de la ecología y hacer un esfuerzo para tener una comunidad más limpia a través de la recolección de plástico, cartón y aluminio.

Horus también desarrolla un proyecto ambiental centrado en las costas, que se llama Green Fins, el cual se ocupa de la conservación de especies en peligro de extinción, centrándose en las tortugas marinas. Este proyecto tiene tres objetivos: capacitación en conservación, que consiste en facilitar los procesos de capacitación y obtener el equipo necesario para la conservación de esta especie.

En el segundo objetivo, protección de los ecosistemas, buscan estrategias y marcos legales que permitan la protección de las playas de anidación de tortugas. Mientras que el tercer objetivo, denominado educación ambiental, consiste en sensibilizar a las comunidades costeras y al público en general sobre la importancia de las tortugas marinas y las amenazas que enfrentan.

García Villaseñor resaltó que el equipo Horus está trabajando junto con la organización internacional del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) para recibir apoyo en equipamiento y asesoría para este proyecto.

Horus Science

Los estudiantes de la Prepa Tec en esta categoría desarrollaron la Feria de Ciencias en la Escuela Primaria José María Morelos y Pavón, de Comala, del turno vespertino. En este evento, todos los estudiantes de la primaria se dividieron en equipos de cuatro miembros y se les pidió investigar en la biblioteca un tema en el área de biología, química o física, que presentaron en experimentos.

Además llevaron a cabo dos demostraciones Lego NXT en Plaza San Fernando y Plaza Zentralia, en la ciudad de Colima, en donde realizaron peleas de robots usando este equipo.

Otra de las actividades fue la exposición de drones en la Plaza San Fernando, en la que explicaron el uso de estos artefactos y el impacto que tienen en el mundo, así como las ventajas.

Horus también desarrolla la campaña en redes sociales Horus: ¿sabías que?, en la que publican datos interesantes más de tres veces por semana en las redes sociales, con el fin de difundir la ciencia entre sus seguidores e inspirarlos a interesarse en ella.

Horus Mentoring

En el orfanato Niño Colimense, el equipo impartió un curso de robótica, en el que usaron kits Lego NXT básicos, además de proporcionar manuales de montaje y tabletas para la conexión Bluetooth con el dispositivo NXT.

Con la finalidad de mejorar el rendimiento escolar a través del razonamiento crítico y efectivo y proporcionar a los alumnos una formación que les permita desarrollar plenamente sus capacidades para utilizar la informática como recurso didáctico, en la Escuela Primaria José María Morelos y Pavón, Horus impartió talleres de robótica, que culminaron con pequeñas competencias.

Además desarrollaron diferentes videojuegos en su clase de programación usando Game Maker para que los niños de este plantel educativo pudieran aprender de una manera lúdica.

Horus Community

El equipo de la Prepa Tec ha desarrollado diversas actividades en el Centro Integral de Rehabilitación I.A.P. (APAC), institución que atiende a niños con parálisis cerebral, Instituto Down, albergues cañeros, Instituto de Cancerología, asilo de ancianos La Armonía y Hospital Regional Universitario.

Uno de los programas que desarrollan en Horus Community se llama Techos, el cual consiste en mejorar la vivienda de las personas que viven en condiciones vulnerables para que tengan una mejor calidad de vida. El programa, que se desarrolla en la comunidad de Suchitlán, en Comala, emplea la técnica hyperadobe, que es sostenible, accesible y ecológica para construir casas desde cero o mejorar las que ya están construidas en la comunidad.

Otro de los proyectos es el campamento de verano CreceCamp diseñado para niños con discapacidad, que padecen síndrome de Down, parálisis cerebral o autismo, el cual se lleva a cabo en el Tec de Monterrey, campus Colima.

Antes de participar en la competencia internacional, el equipo presentó evidencias de que había estado impactando en la comunidad, compartiendo sus conocimientos de robótica y tecnología, además de desarrollar trabajo social en beneficio de la población más vulnerable.

La estudiante de la Prepa Tec Katherine Emerson Nagel dijo que buscan el desarrollo del sector joven en la entidad, especialmente de los niños, para alentar estas ideas desde una edad temprana.

Expuso que los estudiantes apoyan a la comunidad con diversos proyectos tecnológicos en favor de las y los niños de diversas escuelas públicas para se interesen, conozcan y se apropien de la tecnología aplicada a programas educativos.

“El propósito es que ahora nosotros podamos transmitir ese conocimiento a otro equipo que está empezando para que ellos puedan participar en alguna competencia mundial de robótica”, finalizó.

Buscan encapsular propiedades benéficas de la flor de jamaica

Son diversos los estudios que dan registro de las propiedades benéficas a la salud de la flor de jamaica (Hibiscus sabdariffa L.), una planta silvestre también conocida coloquialmente como rosa de Abisinia, cuya principal característica es el color rojo que emana.

El color de los cálices de esta planta silvestre se debe a la presencia de pigmentos denominados antocianinas, un potencial antioxidante adicional a otros compuestos fenólicos que están presentes en la flor de jamaica. “La importancia de estos compuestos es por su actividad antioxidante, que ayudan a presentar mejoras en el organismo contra la oxidación celular, además tiene efectos anticancerígenos”, resaltó Luz del Carmen Velasco Rodríguez, estudiante de maestría en la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Veracruzana (UV).

Y es que estudios científicos sugieren que ciertos componentes de esta planta ayudan a prevenir y tratar patologías crónicas degenerativas como pueden ser las enfermedades cardiovasculares, hipertensión, Alzheimer, cáncer, por mencionar algunas.

Desarrollo tecnológico

Como parte de su proyecto de maestría en ingeniería en alimentos, Carmen Velasco Rodríguez estudia cuáles son las mejores posibilidades de microencapsular las propiedades antioxidantes de la flor de jamaica.

Explicó que una vez que los pigmentos se extraen de su fuente natural, factores como la temperatura, pH, luz, humedad y oxígeno afectan la estabilidad de los compuestos de la flor de jamaica. Para proteger estos compuestos se ha planteado el desarrollo de microcápsulas, una manera de empacar ingredientes alimenticios.

“La microencapsulación es una técnica de empaquetamiento de algún principio activo de interés con la utilización de un biopolímero de unidades de glucosa, que es el material de pared de la microcápsula. En este trabajo nos enfocamos al análisis físico de las microcápsulas, en específico a la heterogeneidad estructural de su superficie”, expresó.

En palabras de Carmen Velasco Rodríguez, cada proceso de microencapsulado tiene diferente morfología. Uno de los métodos más empleados es el secado por aspersión, pero también existe un método poco menos empleado: aspersión en frío.

“El secado por aspersión se basa en la pulverización y atomización de los extractos de jamaica elaborados con una mezcla de etanol y agua. Estos extractos se concentran en un rotavapor, con la finalidad de eliminar la fracción etanólica y conservar los pigmentos en la fracción acuosa, que será secada por aspersión o por aspersión en frío”, explicó.

Agregó que con los extractos líquidos de la jamaica obtenidos después del proceso de concentrado en rotavapor, se elabora una solución que entra en contacto con una corriente de aire caliente de 180 grados Celsius. “Al estar al contacto con aire caliente, la humedad presente en la partícula emigra desde el núcleo al exterior, formando una coraza de tipo esfera. Por otro lado, la aspersión en frío de la muestra se atomiza, pero se solidifica en temperaturas criogénicas”, detalló.

Este proyecto de investigación consiste en evaluar la heterogeneidad estructural de microcápsulas elaboradas mediante secado por aspersión y aspersión en frío. “Queremos ver qué efecto tiene esto sobre la interacción agua y adsorbato (que es la microcápsula), y con esto poder evaluar cuál es el mejor proceso para garantizar la estabilidad del alimento durante el almacenamiento”, apuntó.

Por último, la joven investigadora indicó que estos pigmentos pueden ser utilizados en la industria como colorantes naturales. “Actualmente ha crecido la tendencia de buscar fuentes naturales para sustituir los materiales sintéticos y que nos provee un beneficio a la salud, puede estar dirigido a bebidas, confitería, o bien como polvo para colorante natural”, concluyó.

En la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad de Veracruzana, se desarrollan nuevos productos funcionales aplicando los principios de la ingeniería de los procesos y tecnología de la industrialización de los alimentos.

Esclerosis múltiple, enfermedad que afecta a jóvenes en edad laboral

A los 29 años de edad, Israel Rosas comenzó a presentar visión borrosa y adormecimiento en uno de sus brazos, síntomas a los que no dio importancia. Con el paso de los días, al ver que los malestares persistían decidió ir al médico. Tras varios eventos neurológicos, exámenes médicos y una resonancia magnética que corroborara las sospechas de los doctores, el diagnóstico era irreversible: esclerosis múltiple, enfermedad crónica, degenerativa autoinmune y desmielinizante del sistema nervioso central, considerada la principal causa de discapacidad neurológica no traumática entre jóvenes económicamente activos. 

Israel Rosas es uno de los más de dos millones de personas que viven con esclerosis múltiple en todo el mundo. En México, este padecimiento neurológico de lenta progresión afecta entre 15 y 20 personas por cada 100 mil habitantes. El desarrollo de este padecimiento comienza entre los 20 y 40 años de edad y aflige a dos mujeres por cada varón, expresó Miguel Osorno Guerra, médico neurólogo y presidente de la Academia Mexicana de Neurología.

La esclerosis múltiple se caracteriza por episodios de disfunción neurológica que originan una gran variedad de síntomas y que se repiten cada cierto tiempo y, a medida que esto sucede, van dejando secuelas funcionales neurológicas.

En el marco del Día Mundial de la Esclerosis Múltiple, que se celebra el último miércoles del mes de mayo, Verónica Rivas Alonso, coordinadora de la Clínica de Enfermedades Desmielinizantes del Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía (INNN), destacó que aun cuando se desconoce la causa exacta que la origina, el avance en el conocimiento de la enfermedad, aunado al desarrollo de tratamientos, es posible prevenir la discapacidad, reducir su frecuencia, la gravedad y la duración de las recaídas.

“Anteriormente se pensaba que un paciente con esclerosis múltiple estaría a corto tiempo en silla de ruedas, utilizaría bastón (...) Esto ha ido cambiando conforme se han ido introduciendo nuevas terapias. Los médicos vamos conociendo más la enfermedad y somos capaces de identificarla de la manera más temprana, poder diagnosticar en las primeras fases y hacer una maniobra que cambie el curso de la enfermedad”, aseguró.

Miguel Osorno Guerra consideró que el impacto de la enfermedad no se debe a su frecuencia sino a la alta discapacidad y afectación a la calidad de vida de las personas que aqueja. “La esclerosis múltiple tiene formas benignas y formas que discapacitan e incluso sus complicaciones pueden causar muerte al paciente". 

Entre estas complicaciones se encuentran las infecciones y las enfermedades respiratorias, de acuerdo con el reporte Causes of death in critically ill multiple sclerosis patients publicado en la revista Acta Neurologica Scandinavica.

La edad en la que aparece este padecimiento oscila entre los 20 y 40 años de edad, por lo que es considerada la segunda causa de discapacidad en este grupo poblacional. Al ser una enfermedad frecuente en jóvenes, principalmente mujeres, el tema sexualidad y embarazo genera especial preocupación, y es que mujeres con esclerosis múltiple tienen tasas de abortos similares a la población general.

“El diagnóstico se hace, generalmente, cuando los pacientes están en edad fértil, es importante que las mujeres con esclerosis múltiple sean conscientes de los efectos adversos que representan algunas terapias durante el embarazo, deben avisar al médico para hacer una suspensión del medicamento. Muchos de los medicamentos han ido evolucionando para modificar el proceso de adherencia”, explicó Verónica Rivas.

No obstante, agregó que con el desarrollo de nuevas terapias es posible administrar medicamento durante el periodo de gestación. “Tenemos cada vez mayor margen de maniobra en la enfermedad, anteriormente no había medicamento que pudiera administrarse durante el embarazo”.

Factores de riesgo

Si bien aún se desconoce la causa exacta de la esclerosis múltiple, existen factores de riesgo relacionados con el padecimiento, como pueden ser las infecciones virales, especialmente por el virus Epstein-Barr, uno de los más comunes en humanos y cuyos síntomas pueden causar infecciones, fiebre, garganta irritada, fatiga extrema y glándulas linfáticas inflamadas. La exposición al tabaco, antecedentes genéticos, deficiencia de vitamina D y ubicación geográfica son otros componentes relacionados.

Verónica Rivas Alonso aseguró que la prevalencia de este padecimiento cambia conforme a las características geográficas, pues la incidencia de la enfermedad aumenta a medida en que una región está lejos con respecto al ecuador.

“Entre más lejos estamos del ecuador, por ejemplo, en climas fríos, hay más predisposición a la enfermedad, probablemente porque hay menos exposición a la luz y, por lo tanto, menos metabolismo de la vitamina D”, agregó.

En la parte genética, más de 60 por ciento del genoma está implicado en el desarrollo de la esclerosis múltiple, pero destacó que no se considera una enfermedad totalmente hereditaria.

“No se considera francamente heredable: si alguno de los papás presenta la enfermedad, el riesgo de que su hijo la presente está entre un tres y cinco por ciento respecto a la población donde se viva. Si los dos padres tienen la enfermedad, el riesgo incrementa a 30 por ciento. En Latinoamérica, el factor genético parece estar determinado por otros genes con respecto a otra regiones”, destacó.

Afirmó que en México se ha realizado vasta investigación sobre cómo se expresa la enfermedad, por lo que ya se tienen identificados genes que interactúan para propiciar este tipo de padecimiento y cómo evolucionan en los pacientes mexicanos, y es que México, junto a Argentina, Chile y Uruguay, presenta las prevalencias más altas de esclerosis múltiple en Latinoamérica, de acuerdo con el estudio Prevalence of multiple sclerosis in Latin America and its relationship with European migration.

Signos de alerta

Los síntomas que presentó Israel Rosas: visión borrosa y sensación de adormecimiento son los signos de alerta más frecuentes, pero no los únicos. La fatiga es uno de los síntomas más tempranos de la enfermedad y se presenta hasta en 70 a 90 por ciento de los pacientes, aunque su diagnóstico puede ser subjetivo.

“Cuesta mucho trabajo que el paciente lo verbalice, puede sentir un cansancio extremo y se puede atribuir a muchas cosas. De los síntomas objetivos más importantes son los sensitivos, el paciente tiene alguna sensación de adormecimiento, que típicamente debe durar más de 24 horas para considerarlo o debilidad en una o dos extremidades”, expresó.

Entre otros signos de alerta —que pueden variar de un paciente a otro—, se encuentran la neuritis óptica (causa más frecuente de pérdida visual, dificultad de coordinación de movimientos), que se presenta en 75 por ciento de los pacientes; trastornos de la vejiga, como disfunción urinaria; disartria (dificultad para articular sonidos y palabras); nistagmo (movimiento involuntario, rápido y repetitivo de los ojos); vértigo; alteraciones intestinales, como estreñimiento o incontinencia fecal; disfunción sexual, tanto para hombres como para mujeres; alteraciones cognitivas y psiquiátricas. Los trastornos del sueño son otro factor y son tres veces más comunes que en el resto de la población, así como dolor muscular y articular.

Van jaliscienses a RoboCup 2017 en Japón

Tres equipos jaliscienses obtuvieron su pase a la XXI edición de RoboCup, la mayor justa a nivel mundial en materia de robótica para jóvenes.

El común denominador de los equipos ganadores es la Escuela de Robótica Nética, la cual asesoró y preparó a los jóvenes participantes para hacerse de las medallas de oro de las categorías Rescue CoSpace Secondary, Soccer Open y Soccer Secondary durante el Torneo Mexicano de Robótica (TMR), llevado a cabo en el Estado de México el pasado abril y organizado por la Federación Mexicana de Robótica (FMR).

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, el doctor Efraín Castillo Muñiz, director de Innovación de Nética, señaló que este año Jalisco se consolidó como el estado más fuerte en las categorías Junior —que convoca a jóvenes de 12 a 18 años—, al hacerse de tres campeonatos, para lo cual cada uno de los equipos debió enfrentarse a cerca de 20 contrincantes.

“Este es el resultado de muchísimo trabajo. Los jóvenes se apasionan y trabajan durante las tardes, tiempos libres y hasta en vacaciones”, señaló el doctor.

La RoboCup, a realizarse del 27 al 30 de julio en Nagoya, Japón, es la oportunidad para que Jalisco refrende su liderazgo mundial en la categoría de Rescue CoSpace, mientras que en las otras dos categorías en las que participará se buscará lograr un lugar de honor.

En la dinámica de Soccer Secondary, los equipos enfrentan sus dos robots móviles —diseñados y programados por los jóvenes— en un partido de futbol, jugado en una mesa acondicionada como campo de futbol. El fin último es, como en el deporte, meter goles y defender la propia portería. En 2016, el equipo ATOM, conformado por Eduardo Antonio Pelayo Carrillo, Tomás Adrián Santana Valdovinos y Gael Gibran López Mares quedó como subcampeón nacional, pero en esta ocasión se llevaron el oro tras derrotar a Nuevo León 11 a 9.

En tanto, el equipo de Rescue CoSpace, conformado por Alexis Cosette Arizaga Villasana, Víctor Javier Quintana Cisneros y Juan Pablo Mudeci Huerta se convirtió en campeón por segundo año consecutivo, luego de vencer al equipo de casa con un marcador de mil 95 puntos contra 530.

En esta categoría, los jóvenes deben diseñar un robot virtual capaz de librar obstáculos y, a la vez, de encontrar objetos para recuperarlos y llevarlos a salvo; todo ello se debe lograr mediante mera programación no secuencial, que es cargada a un robot neutral al momento de la competencia para evaluar su funcionamiento.

En la categoría de Soccer Open no se tenía participación sino hasta este año. Representaron a Jalisco Jessenia Mejía Legorreta, Carlos Fernando Estrada Rubio, José Fernando Curiel Soto y José Ernesto Villaseñor Topete, para llevarse el primer premio luego de superar al equipo campechano con un marcador de 10 a cero.

“Tenemos buenas expectativas. Creo que de las tres categorías en las que vamos, al menos en una estamos tan fuertes como cualquier otro equipo internacional. Por ejemplo, nuestro equipo de CoSpace compite al tú por tú con cualquiera del mundo. Y en las otras dos categorías somos muy competitivos, es muy probable que estemos dentro de los seis mejores del mundo”, comentó Castillo Muñiz.

Los jóvenes contarán con el apoyo económico del Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología del Estado de Jalisco (Coecytjal) para viajar a Japón en julio próximo.


¿Puede una ciudad modificar su clima?

Existe una gran diferencia entre salir a la calle en un día en que el termómetro registre 25 grados Celsius (ºC), o en uno que indique 35 ºC. Esta diferencia tan marcada de temperatura podría pensarse entre la ciudad de Cuernavaca y Mérida, la ciudad blanca, pero en realidad es posible encontrar la misma diferencia entre el Zócalo de la Ciudad de México y Xochimilco.

A esta marcada diferencia entre la temperatura en el centro de las ciudades y las zonas urbanas aledañas se le denomina isla de calor urbana. El fenómeno se debe, en gran medida, a que los materiales con que están construidas las ciudades tienen una alta capacidad de absorber la energía del sol, la cual eventualmente liberarán en forma de calor provocando un cambio en el microclima de las urbes.

Durante las charlas del Miércoles de Divulgación, ofrecidas por el Centro de Ciencias de la Atmósfera (CCA), de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), la doctora Elda Luyando López, quien trabaja las líneas de cambio climático y radiación solar, explicó las causas y consecuencias de las islas de calor urbanas y planteó la pregunta ¿puede una ciudad modificar su clima?

La investigadora aceptó que había “un poco de trampa en esta pregunta”, pues mejor habría que pensar qué tanto puede modificarse o si puede cambiarse radicalmente el clima, y especificó que más bien se trataba de cuestionarse cómo combatir las islas de calor urbanas que ocasionan tantas incomodidades y problemas de salud a los habitantes de las urbes.

El auge de las ciudades

Durante la Revolución Industrial, la necesidad de las empresas de contratar mano de obra favoreció la migración del campo a la ciudad y las urbes comenzaron a ganar una enorme importancia para las poblaciones humanas que encontraban en ellas bienes, servicios y empleo, que prometían mejorar su situación económica y social.

Estos procesos migratorios se han mantenido y son entendibles en términos de ganancia de oportunidades para la población migrante, pero han ocasionado que las ciudades crezcan de manera desorganizada, lo cual, paradójicamente, ha evitado que la población urbana se beneficie por igual y limita el bienestar de los migrantes, explicó Elda Luyando.

Actualmente, en el mundo, se incorporan 70 millones de habitantes a las metrópolis y se calcula que para el 2030, las dos terceras partes de la población mundial estarán viviendo en una ciudad, crecimiento vertiginoso, si se considera que hace 200 años únicamente tres por ciento de la población mundial habitaba en las ciudades.

La ciudad, el ecosistema humano

La ciudad es el ecosistema que concentra la mayor cantidad de seres humanos y también uno de los que más sufre sus modificaciones. Por ejemplo, el suelo y las superficies vegetales han sido permutadas por elementos como el asfalto, el concreto y el vidrio, que le dan su apariencia característica a las ciudades, pero que también modifican los elementos ecológicos previos, el clima entre ellos.

Cuando observamos estos paisajes urbanos que se extienden por kilómetros, llenos de edificaciones y sin áreas verdes, es difícil pensar que la atmósfera que se encuentra en contacto con esta superficie no esté modificada. Evidentemente tiene que haber un cambio en el aire que está tocando estos nuevos materiales altamente impermeables, detalló Elda Luyando.

La ciudad, produciendo calor desde 1800

Desde el siglo XIX, cuando las ciudades no rebasaban el millón de habitantes, algunas personas comenzaron a notar y a reportar las diferencias de temperatura entre los centros de las ciudades y las periferias.

En Londres y en París se publicaron datos que mostraban diferencias de entre uno y dos grados en la temperatura. En ese momento se le atribuyó el fenómeno a las chimeneas y al calor metabólico de los parisinos, comentó con humor la investigadora.

En México, desde 1899 Manuel Moreno y Anda, sin saber que estaba sentando las bases de la climatología urbana en el país, detectó una diferencia de 1.5 ºC entre el Palacio Nacional y el observatorio de Tacubaya. Discrepancia que no se explicaba por la diferencia de alturas, que es de tan solo 54 metros. En aquella época, el Palacio Nacional se hallaba en un entorno completamente urbanizado, pero el observatorio se encontraba en un ambiente rural.

Desde entonces diferentes investigadores han realizado mediciones del microclima urbano y han detectado que de 1920 a 2012 la temperatura mínima del observatorio de Tacubaya ha pasado de los siete a los 12 ºC, por efecto de la urbanización, y que desde el año 2000 ya no existen las heladas en el centro de la Ciudad de México.



Evalúan riesgo volcánico de la Isla Socorro

En la Universidad de Colima (Ucol), el investigador Nick Varley y estudiantes de la Facultad de Ciencias recientemente realizaron una expedición a la Isla Socorro para evaluar el riesgo volcánico.

El doctor en vulcanología Nick Varley lleva a cabo expediciones a esta isla volcánica que forma parte del archipiélago de Revillagigedo, en donde desarrolla los proyectos de investigación ‘Evaluación del riesgo volcánico de Isla Socorro’ y ‘Caracterización del sistema hidrotérmico’.

Uno de los objetivos consiste en elaborar un mapa del gas radón, que es una de las fuentes más importantes de radiactividad natural, ya que donde hay más flujo de gas es donde existen estructuras como fallas geológicas.

“El propósito de ese trabajo es identificar las ubicaciones de las fallas principales relacionadas con el volcán”, indicó en entrevista con la Agencia Informativa Conacyt.


Un volcán activo sin estudiar


El profesor investigador de la Facultad de Ciencias de la Ucol explicó que en estos estudios se mide el dióxido de carbono (CO2) principalmente en la zona activa, en donde hay un sistema geotérmico, para comprender la dinámica de los fluidos en este sistema volcánico y caracterizarlo.

El vulcanólogo, como parte de dichos estudios, revisa el mapa geológico con el fin de elaborar un mapa de riesgos que ayude a las autoridades navales a mejorar la gestión de riesgo y la protección ambiental de la isla.

“Es un volcán activo, cuya última erupción se registró en 1993 y no existen estudios sobre el riesgo que existe para la población, ya que en esta se ubica una base marina. Además alguna erupción podría afectar las rutas aéreas”, especificó.

Nick Varley explicó que el volcán se extiende en toda la Isla Socorro e incluso hasta tres mil metros abajo y aunque en muchas ocasiones le llaman Evermann, refiriéndose a los domos volcánicos que están en la cima, el nombre del volcán en su totalidad es Isla Socorro.

“Es un coloso con algunas particularidades. La situación tectónica de por qué existe este volcán no es muy clara; la formación de la isla se debió a la separación de las placas de Cocos y la del Pacífico, pero hace aproximadamente tres millones de años esa zona de separación de placas se movió y ahora está ubicada más al sureste”, detalló.

Dijo que en la actualidad, la dorsal oceánica, que es un tipo de relieve submarino, está abandonada, por eso aunque el magma sigue presente debajo de la isla, la realidad es que la tendencia de su actividad está bajando.

“Estas ubicaciones típicas en cualquier parte del planeta no producen volcanes grandes; el magma se queda abajo del nivel del mar, produce grandes flujos de lava, pero no produce suficientes para formar una isla volcánica”, afirmó.

Nick Varley mencionó que el magmatismo asociado a todo el archipiélago de Revillagigedo ha sido mayor a lo normal, lo que puede indicar la existencia de un punto caliente, pero no hay evidencia geoquímica para apoyar esa teoría.

Este tipo de colosos se mantiene más anómalo y requiere más trabajo para entender su estructura volcánica, indicó el investigador.

Convocan a Foro para rescatar y preservar Archivo Parroquial de Colima

Con la participación de reconocidos investigadores, historiadores y antropólogos inició el Seminario Colima en el Tiempo en el Archivo Histórico del Municipio de Colima (AHMC), para conmemorar los 494 años de la fundación de la Villa de Colima y obtener recursos para el proyecto de rescate y conservación del Archivo Parroquial de Colima. 

Este seminario, organizado por la sociedad Defensora del Tesoro Artístico de México, Capítulo Colima (Sodetam), conjuntamente con el AHMC y el Archivo de Letras, Artes, Ciencias y Tecnologías, A.C. (Alacyt), está compuesto por una serie de investigaciones que abarcan desde la época prehispánica hasta el siglo XX.

La presidenta de la Sodetam en Colima, María del Carmen Ochoa Gutiérrez, señaló que en el seminario, que se desarrolla desde el 26 de abril hasta el 21 de agosto de este año, principalmente se darán a conocer investigaciones históricas.

“Retomamos situaciones que ha vivido Colima desde la época prehispánica hasta el siglo XX, aunque solo es una muestra de todo lo que ha pasado en la entidad, para darnos una idea de cómo se formaron los pueblos y el Colima de hoy iniciando con el Colima de ayer”, comentó durante la entrevista con la Agencia Informativa Conacyt.

Además, indicó que es trascendente rescatar el Archivo Parroquial de Colima, que se ubica en el Templo de San Felipe de Jesús, porque los documentos antiguos son muy importantes para los investigadores, historiadores y ciudadanos interesados en conocer sus antepasados.

“Nuestro propósito es digitalizarlo, paleografiarlo y evitar el manejo físico de los libros, y en un periodo a mediano plazo restaurarlos para que queden para la posteridad de nuestras futuras generaciones”, expuso Ochoa Gutiérrez.

Mientras que la secretaria de la Sodetam, María Irma López Razgado, mencionó que en total el Seminario Colima en el Tiempo está conformado por 16 ponencias, derivadas de proyectos o tesis de investigación, así como de publicaciones.

Entre las conferencias que se dictarán en este foro se encuentran: El Colima prehispánico en la línea del tiempo, a cargo de la doctora en antropología por el Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropología Social (CIESAS), María de los Ángeles Olay Barrientos; Los pueblos de Colima en el siglo XVI, que impartirá el doctor en ciencias sociales por El Colegio de Michoacán (Colmich), José Miguel Romero de Solís, nivel II del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), y Población afrodescendiente en la Villa de Colima en el XVIII, que dictará la doctoranda en etnohistoria, María Irma López Razgado, quien labora en el Instituto Nacional de Antropología e Historia, Centro Colima (INAH). 

Otras ponencias de este foro son: Los testamentos de Colima a finales del siglo XVIII; Colima en la Independencia; Colima en la Revolución; Las murallas de Colima, La acción política de Ramón R. de la Vega; Gildardo Gómez: gobernador destacado en el porfiriato; Santos patronos contra desastres en Colima; La nueva generación de artistas plásticos colimenses; Ars longa, vita brevis: historia de los museos en México; Colima y el galéon de Manila y Ser indígena en Colima, formas de reproducción de la cultura, entre otras.

Altura de columnas no siempre funciona para cuantificar la erupción volcánica: Nick Varley

A pesar de que cotidianamente los medios de comunicación –e incluso las autoridades de Protección Civil– informan de la altura de las columnas eruptivas de los volcanes, este dato no es el más apropiado para cuantificar la erupción, afirmó Nick Varley, investigador de la Universidad de Colima.

Al dictar la conferencia “Entre el Fuego y el Nevado: experiencias del volcán”, en el primer día de actividades del Coloquio Internacional El Volcán de Colima, Miradas en el Tiempo: Riesgo, Ciencia y Literatura, el científico señaló otros parámetros que permiten cuantificar de manera más precisa la actividad volcánica. 

“Funciona mejor la intensidad, a través de parámetros como la tasa de emisión y el volumen total, pero son muy difíciles de medir; podemos usar también la sismicidad; otro parámetro importante es el flujo de dióxido de azufre (SO2), del que hemos visto con mucha variación en los últimos meses con picos importantes en este 2017, en el caso del Volcán de Colima”, señaló.

Nick Varley recomendó consultar los boletines semanales que emite el Observatorio Vulcanológico de la Universidad de Colima para tener información amplia y confiable: “antes no, pero ahora estamos emitiendo boletines, cualquier persona puede entrar a la página de la Universidad, yo recomiendo que los medios consulten esa fuente de información”.

Nuevo mapa de riesgos

En otro tema, Nick Varley, aceptó que la intensa actividad del Volcán de Colima, que registró su punto máximo lo días 10-11 de julio de 2015, provocó que el coloso cambiara en su estructura, por lo que es necesario actualizar el Mapa de Riesgos del Estado de Colima, que había sido concluido por esos días, pero que no se ha presentado oficialmente. 

“Una de las cosas que deseamos hacer es actualizar el Mapa de Riesgos de 2015”, indicó el científico, y es que las proyecciones y escenarios que tenían previstos ante explosiones y lahares cambiaron totalmente, por lo que es necesario diseñar nuevo instrumento. “Por cada respuesta que nos da el volcán, surgen cinco preguntas”, dijo Nick Varley.

Se espera que en el diseño de este nuevo mapa trabajen de manera conjunta el Cenapred, Protección Civil Nacional, Protección Civil Estatal y la Universidad de Colima, así como los gobiernos estatal y federal.

Investigan picadura del arlomo y su tratamiento con plantas medicinales

Un equipo interdisciplinario de la Unidad Académica de Ciencias Químicas de la Universidad Autónoma de Zacatecas (UACQ-UAZ) investiga desde 2015 los efectos patológicos que causa la picadura del escarabajo conocido popularmente como arlomo, para proponer tratamientos más eficaces con medicina alópata y plantas medicinales.

El equipo se compone por la doctora en ciencias con especialidad en fisiología y neurociencias Marisol Galván Valencia, la doctora en ciencias biomédicas básicas Irma González Curiel y el pasante de químico farmacéutico biólogo Luis Gerardo Cortés Llamas.

Este equipo indagó en el origen de la lesión coloquialmente conocida como “picadura del arlomo”, que por su frecuencia y consecuencias referidas por los pobladores de la región representa un problema de salud en el sur de Zacatecas, en particular en los municipios de Teúl de González Ortega y Santa María de la Paz.

En el Laboratorio de Investigación de Patologías y Productos Naturales de la UAZ, el equipo realizó la caracterización fitoquímica de tres plantas medicinales y la evaluación de sus efectos en sistemas in vitro. Las plantas medicinales son cola de iguana (Plumbago pulchella Boiss.), hoja de sangre (Iresine heterophylla Standl.) y una subespecie de chía (Salvia riparia Kunth.).

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, la doctora Marisol Galván, encargada de la parte química del estudio, manifestó que la investigación se hizo de manera empírica y científica para estudiar el caso mediante un enfoque patológico.

“La picadura del arlomo es un problema de salud regional sobre el que es necesario indagar acerca de sus causas, efectos, tratamiento y particularmente su prevención. La hipótesis del trabajo establece que el agente causal pudiera ser alguna de las especies del género Paederus, las cuales han sido poco estudiadas en México”.

Indicó que el género Paederus es un tipo de escarabajo que habita en regiones tropicales y subtropicales de México y el resto del mundo, pero que el nombre coloquial con que se conoce varía, lo que genera confusión y desinformación.


Diseñan método para detección temprana de cáncer de mama

Investigadores de la Universidad Veracruzana (UV) desarrollaron un proceso para el análisis de imágenes de Western blot para detectar atributos propios de pacientes con cáncer de mama, que ayuda al especialista a obtener un resultado certero y en menor tiempo. 

Esta innovación clínica involucra el uso de algoritmos de visión por computadora para la clasificación de bandas de proteínas, proyecto elaborado en conjunto por el Centro de Investigación en Inteligencia Artificial (CIIA) y el Instituto de Investigaciones Biológicas pertenecientes a la UV.

El proyecto se gestó a partir de la investigación conjunta del Instituto de Investigaciones Biológicas de la UV con el Instituto de Investigaciones Biomédicas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), que se basó en comparar las bandas de proteína en un Western blot obtenidas de mujeres con cáncer con patología benigna de la mama y sin patología mamaria.

Diagnóstico oportuno, rápido y confiable

La doctora Tania Romo González, adscrita al Instituto de Investigaciones Biológicas de la UV, explicó que el objetivo del proyecto es desarrollar y ofrecer a la clínica un método de detección más temprano para cáncer de mama; no obstante, el algoritmo desarrollado a partir de las imágenes del proyecto de cáncer puede ser utilizado para analizar de manera automática cualquier imagen de Western blot.

“El diagnóstico para cáncer de mama en la actualidad, al menos en México, es mediante la mastografía, pero no es un buen método, ya que para que sea reconocible la masa tumoral debe tener al menos un centímetro de diámetro, cuando esto sucede, ya la enfermedad está avanzada, generando un mal pronóstico para el paciente”, precisó Tania Romo.

Agregó que, a diferencia de la mastografía, identificar la presencia de autoanticuerpos en la sangre, que surgen contras las células tumorales de la mama, permite diagnosticar la enfermedad de manera temprana. 

“Nosotros con el uso de la técnica de Western blot o inmunoblot de una dimensión (1D immunoblot) detectamos al comparar los sueros de mujeres con cáncer de mama, con patología de la mama y sin patología mamaria, que existían bandas que se presentaban solo en las mujeres con la patología”.

o obstante, la comparación y análisis de las bandas de proteínas es complejo a nivel visual para los expertos, por lo que en colaboración con el Centro de Investigación de Inteligencia Artificial trabajan en el desarrollo de un método automático para la clasificación de imágenes de acuerdo con los criterios obtenidos.

Inteligencia artificial

En la parte del desarrollo tecnológico, participa el doctor Héctor Gabriel Acosta Mesa, investigador del CIIA de la UV. El proyecto denominado Uso de algoritmos de visión por computadora para detección de cáncer de mama en bandas de proteínas es un método —hasta ahora— semiautomático para estudiar cualquier imagen de Western blot.

“La ventaja de analizar las imágenes utilizando algoritmos de visión por computadora es que estos realizan un análisis cuantitativo, es decir, miden directamente los valores de las bandas y extraen los patrones que estas forman. Esto elimina el aspecto subjetivo del ojo humano”, indicó el especialista.

Este método permite un análisis más preciso ya que el algoritmo tiene un modelo matemático entrenado con ejemplos, y es más rápido en comparación con la evaluación subjetiva del experto, lo cual reduce el diagnóstico de días a minutos. Por último, indicó que la idea es continuar trabajando para crear una herramienta de software que apoye a los expertos, haciendo la labor más precisa, rápida y eliminando la subjetividad.



Presentan Conacyt y SHCP Estímulo Fiscal a la Investigación y Desarrollo de Tecnología

Con el objetivo de incrementar la inversión privada en ciencia y tecnología en México, la Secretaría de Hacienda y Crédito Público (SHCP) y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) presentaron este martes el Estímulo Fiscal a la Investigación y Desarrollo de Tecnología (EFIDT).

Durante la ceremonia de presentación, el doctor Enrique Cabrero Mendoza, director general del Conacyt, subrayó que en la actualidad resulta indispensable la cooperación y sinergia entre el sector productivo y la ciencia para que una nación pueda acceder a mayores niveles de bienestar. De la misma manera, el sector privado ha descubierto las enormes ventajas y beneficios de esta vinculación.

Acompañado de José Antonio Meade, titular de la SHCP, y Enrique Guillén Mondragón, presidente de la Cámara Nacional de la Industria de Transformación (Canacintra), entre otros funcionarios federales y representantes de la industria y la academia, Cabrero Mendoza enfatizó que las empresas son cruciales para impulsar una economía del conocimiento.

“Sin una vigorosa participación de las empresas en la agenda de innovación y desarrollo tecnológico, México no podrá avanzar hacia una economía más sólida y basada en el conocimiento”.

En el histórico recinto que alberga el Museo Numismático Nacional, subrayó que el avance científico y tecnológico trae muchos beneficios para la sociedad, los gobiernos y las empresas.

“El desarrollo científico, tecnológico y la innovación generan en la industria mejores prácticas de competitividad y evidentemente mayor solidez en sus empresas, además de un mejor posicionamiento en los mercados internacionales”. Por tal motivo, “México debe avanzar con pasos sólidos a este desarrollo, por eso el gobierno federal decidió impulsar con vigor este estímulo fiscal”.

Recordó que economías emergentes, representadas por Corea del Sur, Irlanda o Finlandia —que han tenido mayor desarrollo económico y tecnológico en los últimos años—, lo han logrado gracias a una importante y creciente inversión privada en el sector científico y tecnológico.

Dicha inversión en esos países se ha dado, en gran medida, a partir de estímulos fiscales; por ejemplo, en Corea del Sur, 57 por ciento de los apoyos a las empresas para que inviertan en ciencia o tecnología es justamente a través de ese mecanismo.

Inversión privada, beneficios públicos

En entrevista al término del evento, el doctor Cabrero Mendoza resaltó que con este estímulo fiscal espera que este año el sector científico y tecnológico reciba una inversión de cuatro mil 500 millones de pesos.

“El monto límite de los estímulos fiscales se contempla por mil 500 millones de pesos por parte de la SHCP; dada la forma en como está estructurado el programa significa que el privado estaría invirtiendo dos veces más que eso, o sea que este año la inversión va a incrementar en cuatro mil 500 millones de pesos: mil 500 millones del sector público y tres mil millones del gobierno privado”.

Resaltó que este es un incentivo muy importante y la idea es que el programa vaya creciendo tanto en montos como en el número de empresas que participen.

Subrayó que el EFIDT es adicional al Programa de Estímulos a la Innovación (PEI), que también maneja el Conacyt, el cual trae una inversión para este año de aproximadamente dos mil millones de pesos por parte del gobierno, más dos mil o dos mil 500 millones de pesos del sector privado.

De tal manera que si se suman los montos de los recursos del PEI y del EFIDT, sumarían alrededor de nueve mil millones de pesos de inversión para proyectos conjuntos de investigación y desarrollo por parte del gobierno y la industria, lo cual es una inversión récord, subrayó Enrique Cabrero Mendoza.


Obesidad, la epidemia silenciosa: investigadores

“La obesidad surge entre los últimos 30 y 40 años como un verdadero problema de salud pública cuando encontramos que, en este momento, tres de cada cuatro camas de hospital están ocupadas por un paciente que tiene algo relacionado con la obesidad, como enfermedades cerebrales, infarto al miocardio, diabetes, problemas del hígado, problemas de la columna, etcétera”, afirmó Rafael Álvarez Cordero, fundador y presidente honorario del Colegio Mexicano de Cirugía para la Obesidad y Enfermedades Metabólicas, A.C. (CMCOEM).

En el marco de la 4a Semana de Prevención en la Salud en Universum, Museo de las Ciencias, se llevó a cabo la mesa de diálogo Lo que debes saber sobre obesidad, celebrada en el recinto como parte de las actividades del 25 aniversario del museo y en colaboración con la Asociación Nacional de Productores de Refrescos y Aguas Carbonatadas (ANPRAC).

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2014, 11 por ciento de los varones y 15 por ciento de las mujeres eran obesos, y alrededor de 41 millones de niños menores de cinco años tenían sobrepeso o eran obesos. El sobrepeso y obesidad son el quinto factor principal de riesgo de defunción humana en el mundo; cada año fallecen 2.8 millones de personas adultas como consecuencia de ello.

En México, según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de 2012, 71.2 por ciento de la población adulta de nuestro país padecía sobrepeso u obesidad, con personas afectadas por diabetes que aumentaron de 108 millones de personas en 1980 a 422 millones de personas en 2014.

¿Qué es la obesidad?

El cuerpo de un individuo en condiciones fisiológicas normales debe tener un porcentaje de grasa en proporciones equilibradas con la masa muscular y el volumen de agua de su cuerpo. Dependiendo de la magnitud en que el porcentaje de grasa corporal supere ciertos parámetros establecidos por las autoridades de la salud en los que se incurra en el desequilibrio de estas proporciones, se dice que el individuo está en una situación de sobrepeso u obesidad.

De acuerdo con el doctor Juan Pablo Méndez Blanco, actual coordinador de la Unidad de Investigación en Obesidad de la División de Investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), el término “obesidad” es un término muy generalizado, ya que este padecimiento puede tener una gran cantidad de causas y factores, como la edad, condiciones de vida e incluso la genética del individuo, que pueden determinar características muy específicas en cada persona que la padece.

Respecto a los tipos de obesidad en función de sus causas, Méndez Blanco, miembro nivel III del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), añadió que “la cantidad de pacientes que tienen obesidad debido a causas genéticas demostradas no es mayor a nueve por ciento, las cuales sí tenemos muy bien definidas, sabemos que son desde la infancia y tienen un comportamiento específico; el restante 91 por ciento que nos queda, son sujetos que no sabemos específicamente por qué son obesos, y ahí viene una gran gama de posibilidades". 

Para Virginia Tijerina Walls, coordinadora de Comunicación en el Observatorio Mexicano de Enfermedades No Transmisibles (OMENT), entre los tipos de obesidad existentes, otro factor determinante es la localización específica de los depósitos de grasa en el cuerpo, ya que esto influye en los padecimientos particulares que cada individuo puede desarrollar.

“El sobrepeso y la obesidad son consecuencias de un desequilibrio energético, donde estamos consumiendo más calorías de las que gastamos”, explicó la también profesora en la Facultad de Salud Pública de la Universidad Autónoma de Nuevo León.

Según la OMS, el sobrepeso se presenta cuando el índice de masa corporal se encuentra con valores entre 25 y 30, y la obesidad en valores mayores a 30, estando esta subdividida en obesidad de grado uno cuando se tiene de 30 a 35 puntos, obesidad grado dos de 35 a 40 puntos y grado tres cuando se superan los 40 puntos.

Algunos factores

La obesidad actualmente es considerada una epidemia en México. Entre los principales problemas identificados para que la población lleve una dieta adecuada se destaca que no hay recursos económicos suficientes para mantenerla, no se sabe cómo preparar los alimentos o no hay un gusto por consumir frutas y verduras, lo que son puntos muy importantes que deben ser tomados en cuenta para la adecuada solución de este problema de salud pública, consideró Tijerina Walls. 

La realización de una actividad física constante es otro aspecto importante, ya que es un hábito que se forma desde la infancia en donde las instituciones de educación básica juegan un papel crítico para su establecimiento.

“A los niños, desde que entran a la escuela se les debe enseñar qué alimentos comer y en qué cantidad, además de higiene, cuidados personales y cómo lavar ciertos alimentos que pueden estar contaminados; aspectos que se enseñan en la actualidad, pero no con la intensidad necesaria”, afirmó el doctor Méndez Blanco a la Agencia Informativa Conacyt.

En la actualidad, ocho de cada 10 niños pasa en promedio más de dos horas diarias frente a la pantalla de un dispositivo electrónico, lo que favorece el sedentarismo desde edades muy tempranas y consecuencias que pueden ser el sobrepeso y la obesidad.

Aunado a esto, según el Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT), los niños vieron televisión 4:34 horas diarias en 2014, ocupando el primer lugar a nivel mundial, siendo 117 por ciento más horas que lo recomendado por la Asociación Americana de Pediatría. 

Culminará Estrategia Nacional para la Divulgación de la Ciencia en Colima

La directora del Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología del Estado de Colima (Cecytcol), Gloria Marmolejo Jaramillo, informó que el próximo 21 de abril culminará de manera oficial el proyecto Estrategia Nacional para Fomentar y Fortalecer la Difusión y Divulgación de la Ciencia, la Tecnología y la Innovación en las Entidades Federativas: Colima 2016, que auspició el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

“Es una convocatoria que lanza el Conacyt cada año para que todas las entidades del país podamos acceder al programa de divulgación y apropiación de la ciencia y de esta manera los jóvenes de primaria, secundaria y bachillerato se familiaricen con la ciencia y con lo que en la escuela les enseñan de una manera más tangible”, resaltó en entrevista con la Agencia Informativa Conacyt.

Marmolejo Jaramillo señaló que para clausurar las actividades del proyecto, que abarcó desde octubre de 2016 al mes de abril del año en curso, se desarrollan exposiciones, talleres de ciencia itinerantes y conferencias de científicos de la entidad, tanto en la ciudad de Colima como en el puerto de Manzanillo.

Además se presenta la exposición interactiva y audiovisual Genoma, un universo dentro de ti, la cual es un proyecto de divulgación desarrollado por el Instituto Nacional de Medicina Genómica (Inmegen) con apoyo del Conacyt.

Otra de las actividades es la herramienta de realidad virtual presentada por Google Expediciones, la cual permite compartir experiencias inmersivas con la más alta tecnología para conocer el fondo del mar, el cuerpo humano, los mejores museos del mundo, la superficie de la luna, el sistema solar, las maravillas del mundo y cientos de contenidos realizados por Google en alta definición y en formato tridimensional.

La directora del Cecytcol dio a conocer que Conacyt otorgó cinco millones de pesos para desarrollar el programa de divulgación y apropiación de la ciencia en la entidad y un millón de pesos para la 23a Semana Nacional de Ciencia y Tecnología, que se realizó en noviembre de 2016.

Asimismo, dijo que como parte de esta estrategia trabajan en una revista digital dirigida al público en general que estará disponible a partir del 15 de abril, en la cual investigadores colimenses publicarán periódicamente artículos científicos.

Premian en Sudáfrica a estudiante mexicano

Hace tres años, el estudiante mexicano Luis Alberto Hernández Rosas viajó a Sudáfrica a realizar un doctorado en física de altas energías sin nada más que una beca y ahora regresa al país con los más altos honores de la Universidad de Ciudad del Cabo.

Por las aportaciones que ha realizado en el estudio de la materia hadrónica en condiciones extremas, la Universidad de Ciudad del Cabo, de Sudáfrica, le otorgó el reconocimiento The Science Faculty PhD medal 2016 y el premio Joseph Arenow.

Es la primera vez que un mexicano recibe dicha distinción por parte de la universidad sudafricana, destacó Hernández Rosas en entrevista para la Agencia Informativa Conacyt.

El reconocimiento se le otorgó por la calidad e impacto de su investigación de tesis Materia hadrónica: del vacío a temperaturas extremas en presencia de campos magnéticos.

La investigación fue realizada bajo la asesoría del prestigiado físico teórico Cesáreo A. Domínguez, profesor emérito de la Universidad de Ciudad del Cabo, y por el científico mexicano Alejandro Ayala, investigador del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

De esta investigación se derivó la publicación de al menos 12 artículos científicos, afirmó el exbecario del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

Orgullo de Tlaxcala

Oriundo de la capital de Tlaxcala, Hernández Rosas nunca imaginó que sería galardonado por su trabajo en otro país. No proviene de un hogar de científicos, su padre es terapeuta familiar y su madre es estilista, pero desde muy pequeño Luis Alberto jugaba a analizar los volcanes que miraba desde su casa y las estrellas que iluminaban sus noches.

“Desde niño siempre tuve una afinidad por la ciencia, yo iba en segundo de primaria, quería ser vulcanólogo, después quise ser astrónomo, luego decía que iba a estudiar mecatrónica, pero con el paso del tiempo fui desarrollando cierta habilidad o facilidad para las matemáticas; sin embargo, no me gustaba hacer cosas que no describieran algo”.

Justo cuando tenía que elegir su carrera decidió que sería física porque ahí se estudia la composición y el funcionamiento de la naturaleza que desde pequeño le generaba mucha curiosidad.

Para hacer su sueño de estudiar física realidad, tuvo que dejar a su familia y su estado para viajar a la tumultuosa Ciudad de México y estudiar en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Conforme avanzaban los semestres, Luis Alberto se enamoraba más de la física, después conoció la física de altas energías y la física de iones pesados; fue entonces que encontró su verdadera pasión.

Crean en México cerveza artesanal con antioxidantes

Investigadores y estudiantes de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), unidad Iztapalapa, desarrollan el proyecto Sendechó: bebida precolombina a base de maíz, innovación y transferencia tecnológica a nivel microindustria.

El doctor en ciencias por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), José Ramón Verde Calvo, nivel I en el Sistema Nacional de Investigadores (SNI), señaló que en la biotecnología se tiene un gran campo de trabajo, sobre todo en las bebidas fermentadas.

“Primeramente empezamos estudiando una bebida prehispánica que se llama sendechó con el propósito de rescatarla del tiempo y traerla al siglo XXI transformada en una cerveza artesanal de maíz (Zea mays)”, explicó el profesor investigador de la UAM.

El investigador detalló que esta bebida fermentada es hecha a base de maíz malteado, lo que la hace diferente a las bebidas de otras regiones del país, en donde utilizan maíz nixtamalizado, molido o mezclado con cacao, además de que lleva chile guajillo y es baja en alcohol en comparación con otras bebidas destiladas.

Mencionó que el sendechó es una bebida fermentada con sabor a maíz, de baja graduación alcohólica, de color café y con sabor ligeramente ácido, que se prepara con maíz germinado, secado y molido, el cual se mezcla con la pasta de chile y se adiciona agua para formar un atole, que se hierve, se enfría y se le añade pulque como inóculo para iniciar la fermentación.

“En la última etapa del proyecto, que financió la Secretaría de Ciencias y Desarrollo de la Ciudad de México, montamos una pequeña planta piloto que nos permite lograr lotes de 100 litros de esta cerveza artesanal de maíz azul y rojo, en la cual estudiamos los compuestos volátiles y relacionamos sabores, aromas y colores con la composición química”, explicó durante la entrevista con la Agencia Informativa Conacyt.

Asimismo, dio a conocer que se presentó ante el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI) una patente de la elaboración de la cerveza de maíz malteado, el cual consiste en dejar germinar los granos de este cereal para que se activen algunas enzimas que son las encargadas de convertir el almidón de maíz en azúcares fermentables.

Bebida funcional

“El uso del maíz azul y maíz rojo dan otro contexto a la bebida, ya que el color de estos maíces está dado por las antocianinas, que son los mismos compuestos que le dan el color a las uvas y a las flores y que tienen propiedades antioxidantes”, indicó el doctor Verde Calvo.

Además de elaborar una cerveza de buena aceptación, por sus propiedades antioxidantes entra en el campo de lo que se conoce como bebidas funcionales, que son aquellas que aportan un beneficio a la salud.

“La composición química diferencia una buena cerveza de una con defectos y lamentablemente muchas de las cervezas artesanales tienen defectos, los cuales son asociados a los diferentes procesos de elaboración”, especificó.

Finalmente, Verde Calvo señaló que la principal innovación de esta cerveza artesanal fue retomar el maíz en este proyecto que inició en el 2010, el cual se ha desarrollado en dos etapas. La primera fue el estudio de la bebida prehispánica sendechó, en la cual aprendieron a elaborarla y, posteriormente, propusieron la transferencia tecnológica a una cerveza artesanal en una planta piloto.

En la ciudad de Colima, el doctor en ciencias José Ramón Verde Calvo dictó la conferencia La cerveza artesanal en Casa del Archivo, en el marco del programa Domingos en la Ciencia de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC).


Físicos de Sinaloa impulsan el primer acelerador de partículas en México

La experiencia adquirida por el equipo sinaloense que desde hace años contribuye en el Proyecto ALICE, de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), bajo el liderazgo del doctor Ildefonso León Monzón, se aplica ahora en la creación de un acelerador de partículas para beneficio de México, y se espera sea concluido en dos o tres años. Se trata de un acelerador que facilite el proceso de inocuidad de los alimentos a fin de prolongar su permanencia en anaquel.

Christian Valerio Lizárraga, doctor en física, trabaja en el proyecto del acelerador. En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, destacó la importancia de crear este acelerador, sobre todo ante los cada vez más estrictos requisitos para la aceptación de productos mexicanos en Estados Unidos.

“Aún no nos hemos acercado a los gobiernos, pero sí planteamos hacerlo, sobre todo por la coyuntura que tenemos con Estados Unidos, creo que es mejor garantizar que los alimentos estén en mejores condiciones al cruzar la frontera”, comentó.

El trabajo de doctorado de Valerio Lizárraga en el CERN consistió en ayudar a diseñar la fuente y la primera parte del Acelerador Lineal 4, por lo que le resultó más fácil aplicarlo en Sinaloa.

“Es más fácil aplicarlo aquí a menor escala a haber trabajado en altas energías porque la inversión que se requiere para altas energías es mucha y kilómetros de aceleradores”, dijo.

Pasteurización en frío

El desarrollo de un acelerador para irradiar alimento, o llamado también proceso de pasteurización en frío, se trata de un sistema sanitario para la inocuidad de los alimentos. En fresas, permite ampliar la vida en anaquel del producto; en mango, elimina las bacterias.

El acelerador se aplicaría después del corte de la fruta o verdura, en el momento del empaque es cuando se realiza el sistema de inocuidad del alimento.

“El mango, por ejemplo, actualmente lo ponen en agua caliente, con químicos por alrededor de dos horas, luego lo pasan a cuarto frío y después lo empacan para matar las bacterias y que dure más tiempo por el problema de la mosca de la fruta. Al irradiar, lo lavas para que quede limpio, lo empacas y lo pasas como por un horno de microondas, lo irradias y el producto queda limpio”, explicó.

Valerio Lizárraga explicó que el tiempo que tomaría el proceso de inocuidad a través del acelerador sería prácticamente el mismo que por el procedimiento térmico, aunque mucho más rápido.

“En temporada alta en el mango, el cuello de botella es precisamente el tratado térmico porque tienes mucho mango, pero tienes que esperar dos horas a que salga, con este sistema es mucho más rápido para eso”.

Actualmente esta técnica se emplea en países como Costa Rica y Puerto Rico para el mango o la fresa. Valerio Lizárraga explicó que en México se utiliza material radiactivo de cobalto y tiene el mismo efecto que el acelerador, pero llevar una fuente radiactiva de cobalto al municipio de Escuinapa, por ejemplo, resulta una complicación.

“El tema de la irradiación es un tabú muy fuerte en México porque hay gente que le teme incluso al horno de microondas porque estás irradiando alimento. Le puedes llamar de otras formas, pero al final es eso. Es necesario aclarar que una cosa es la radiación y otra la activación. Algo no es peligroso hasta que lo activas. Cuando irradias piensas que no lo activarás”, dijo.



Analizan capacidades de autocuidado de los adultos mayores

La Ciudad de México es la entidad del país menos joven, el lugar donde las personas de edades avanzadas representan 13.36 por ciento. Para 2030, se espera que la tendencia convierta a la capital mexicana en una población envejecida, cuando alrededor de 20.45 por ciento de sus habitantes tendrá 60 años o más, según el último estudio demográfico del Consejo Nacional de Población.

Previendo este panorama, Josefina Hernández Silva, académica investigadora de la Escuela Superior de Enfermería y Obstetricia (ESEO) del Instituto Politécnico Nacional (IPN), realizó un estudio con el propósito de determinar las capacidades de autocuidado y la percepción del estado de salud del adulto mayor. 

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, Hernández Silva señaló que, de acuerdo con la teoría del autocuidado de Dorothea Orem, si una persona se siente o se percibe enferma, generará capacidades para cuidarse, y a partir de esas dos variables desarrolló la tesis de su investigación.

“Todas las personas desarrollamos capacidades de autocuidado de manera intencional, es decir, aquellas acciones que las personas tomamos en consideración para cuidar de nuestra propia salud. La percepción del estado de salud es lo que nos va a permitir desarrollar las capacidades de autocuidado”, señaló.

El estudio de tipo descriptivo y con una muestra por conveniencia se realizó con pacientes que acudían a la clínica de geriatría del Hospital Regional 1° de Octubre del ISSSTE, en el norte de la ciudad, con 93 adultos mayores, 40 mujeres y 53 hombres, a quienes se les aplicaron dos instrumentos de recolección de información, uno para medir su percepción de las capacidades de autocuidado y otra para registrar la percepción de su estado de salud.

De acuerdo con Hernández Silva, aunque al inicio se buscó que los pacientes resolvieran un cuestionario para obtener la información necesaria, 74 por ciento de los participantes tenía más de 75 años, por lo que se tuvieron que realizar entrevistas individuales.

¿Qué tan saludables se sienten los adultos mayores?

Con relación a la percepción del estado de salud se evaluaron tres índices: el estado funcional del adulto mayor, la percepción del bienestar y la percepción de su estado de salud.

De acuerdo con los resultados obtenidos en el estudio, 47 por ciento de los pacientes dijo tener un deficiente estado funcional, es decir, aseguraron que tienen limitadas sus capacidades de realizar actividades desde caminar, subir escaleras, viajar en transporte.

“En el rubro de percepción del bienestar, 53 por ciento dijo ser deficiente, basándose en el dolor y su estado de ánimo. Muchos refirieron estar siempre con desánimo, con tristeza. Es un porcentaje alto. Y en la percepción de su estado de salud, 33.9 por ciento registró también un nivel deficiente, es decir, dijeron que se sienten muy enfermos o enfermas”, detalló.


Estudiantes veracruzanos desarrollan fármaco contra el cáncer

 Estudiantes del Instituto Tecnológico de Veracruz (Itver) —que forma parte del Tecnológico Nacional de México (Tecnm)— crearon un proceso de bajo costo para obtener paclitaxel, un fármaco empleado desde hace más de 45 años para el tratamiento de cáncer, que no se fabrica en nuestro país y que actualmente tiene un elevado precio. 

Quimioteraxol es el proceso diseñado por el equipo del Itver que, mediante el cultivo de células vegetales de tejo mexicano (Taxus globosa), genera el compuesto activo de paclitaxel, fármaco utilizado para el tratamiento de pacientes con cáncer de pulmón, mama y ovario.

Esta técnica de producción se encuentra en el cuarto nivel relativo de la tecnología, es decir, validado en laboratorio, y va dirigido al mercado farmacéutico mexicano, con el objetivo de reemplazar su importación y hacer más accesible el tratamiento para pacientes con cáncer. 

El equipo formado por Daniel Zavala Ortiz, estudiante del doctorado en ciencias de los alimentos; Mauro Martínez Moreno, de la carrera de ingeniería bioquímica; Juan Díaz Rangel, de ingeniería eléctrica; Rodolfo Bazán de la Cruz y Yerarli Pérez Salazar, con maestría en ingeniería bioquímica, además de los asesores del proyecto, la doctora María Guadalupe Aguilar Uscanga y el doctor Javier Gómez Rodríguez, concedieron una entrevista a la Agencia Informativa Conacyt para comentar detalles sobre el trabajo de investigación.

Diez años de investigación

El proyecto de investigación inició en 2002, a partir de un trabajo de tesis, realizado por el estudiante de la carrera de ingeniería bioquímica del Instituto Tecnológico de Veracruz, Oscar Platas, quien fue asesorado por la doctora Guadalupe Uscanga, siendo un trabajo meramente teórico y que se transformó en una investigación experimental.

Posteriormente, en 2006, obtuvieron tres líneas celulares de Taxus globosa, provenientes de especies de tejos del estado de Veracruz, cuya corteza y follaje tienen un alto contenido de compuestos anticancerígenos; sin embargo, hasta ese momento esta especie mexicana no había sido utilizada para la producción de paclitaxel, ya que el tejo inglés y del Pacífico, son los principales proveedores del antitumoral.

De acuerdo con la doctora Guadalupe Uscanga, la tecnología desarrollada permite la producción de paclitaxel y bacatina III, con una concentración de 42 miligramos y 130 miligramos por litro, respectivamente, a un tiempo de elaboración de diez días.

“En el transcurso de estos diez años, hemos generado nuevas líneas celulares a partir de hojas de tejo veracruzano, mejorando el proceso de elaboración, estudiando el empleo de la sincronización celular, la concentración de componentes del medio activo, y el efecto del tamaño del inóculo para la producción del fármaco”, informó la doctora en ingeniería de procesos.

Innovación

De acuerdo con el artículo "Las plantas como fuente de compuestos antineoplásicos", de Medigraphic, el paclitaxel se aisló como resultado de un programa público de identificación de nuevos compuestos antitumorales desarrollado en Estados Unidos, a finales de la década de 1960. En este programa se tomaron muestras de miles de plantas de diferentes partes del mundo y se seleccionaron en función de su actividad. Entre ellas, se encontraban muestras de corteza del tejo del Pacífico (Taxus brevifolia) que crece en la costa occidental de los Estados Unidos y de Canadá, las cuales presentaron una potente actividad citotóxica y antileucémica.

Posteriormente, en 1971 estos extractos de paclitaxel fueron purificados y se descubrió que por su complejidad no pueden sintetizarse por vía química, como otros fármacos simples, por lo que se requiere extraerlo o que el organismo biológico lo produzca por sí mismo. Fue comercializado por primera vez por la compañía Bristol-Myers Squibb en 1993, bajo el nombre de Taxol, que empleó el uso de solventes para la extracción del fármaco anticancerígeno, de la corteza de tejos del Pacífico.

El uso del paclitaxel se ha visto restringido debido a las dificultades que representa su producción, puesto que se requiere procesar unos 750 árboles para obtener un kilogramo de compuesto. En 1993, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó el uso de fuentes renovables como el follaje para su extracción, evitando la tala excesiva de tejos. Para 1997, se aprobó el empleo de cultivos de células vegetales para su elaboración, haciendo uso de las líneas celulares que produce un biorreactor.

Beneficio social y económico

La complejidad para su elaboración y su escasez en el mercado nacional —ya que no es fabricado en México y su importación está supeditada a excedentes del extranjero— han ocasionado que este medicamento tenga un precio muy elevado. Quimioteraxol es el empleo de una línea celular derivada de un árbol del género Taxus globosa, especie mexicana, para la producción continua del antitumoral. Actualmente, el laboratorio de bioingeniería cuenta con un banco de líneas celulares vegetales disponibles para el sector industrial que desee asociarse para la fabricación de un fármaco.

“Con quimioteraxol, la célula produce el anticancerígeno de manera extracelular, lo excreta al medio durante su crecimiento, lo que representa una ventaja muy importante, ya que no es necesario romper la  célula, solo basta con separar la biomasa, esto significa una reducción en las etapas de purificación, lo cual reduce costos y permite incrementar la producción, a diferencia de otras técnicas que se basan en tratamientos intracelulares”, explicó Yerarli Pérez Salazar, estudiante de maestría en ingeniería bioquímica.

El equipo de estudiantes que conforman este proyecto afirma que la fabricación de este fármaco en territorio mexicano supone un beneficio social y económico.

“El precio ronda desde los 800 hasta los seis mil pesos. Si se produce en México, habrá más disponibilidad y eventualmente los precios disminuirán. Las farmacéuticas nacionales, o que están instaladas en el país, podrían explotar este vacío que existe del antitumoral para ofertarlo o maximizar sus inversiones en la producción de este, ya que hay una alta demanda de él, pero no hay un proveedor seguro aquí”.

“Comparando la tecnología de las industrias que ya producen el medicamento en el extranjero con la que hemos desarrollado en el laboratorio, nuestra producción de paclitaxel está cerca de nueve miligramos por litro al día. La tecnología que ya desarrollamos en el laboratorio es un proceso que es patentable. La siguiente fase es hacer pruebas a nivel planta piloto para que se haga la transferencia de esta tecnología a las farmacéuticas interesadas”, informó Rodolfo Bazán de la Cruz, estudiante de maestría en ingeniería bioquímica.

Anticancerígeno

De acuerdo con el artículo "Paclitaxel, descubrimiento, propiedades y uso clínico", de la Universidad de Barcelona, los taxanos (paclitaxel y docetaxel) se unen a los microtúbulos, que son estructuras flexibles que participan dinámicamente en el proceso de la división celular y los convierten en estructuras estáticas, lo que impide la división celular y, de esta manera, mata las células.

Las células cancerosas se dividen con más frecuencia que las normales, así que estos medicamentos primero atacan las tumorales. Sin embargo, existen células normales que presentan una tasa de proliferación elevada, por ejemplo, los linfocitos y las células del cabello, que con frecuencia son afectadas. Así que los efectos colaterales de los taxanos son la depresión del sistema inmune, retraso de las sensaciones nerviosas, náuseas y pérdida del cabello.

El éxito de un equipo 

Quimioteraxol fue presentado en el evento nacional estudiantil de Innovación Tecnológica 2016, celebrado en el Instituto Tecnológico de Pachuca, del 22 al 25 de noviembre de 2016, donde ganó en una competencia frente a 266 universidades pertenecientes al sistema del Tecnológico Nacional de México, donde participaron más de cuatrocientos proyectos y mil quinientos estudiantes.

El equipo conformado por Daniel Zavala Ortiz, Mauro Martínez Moreno, Juan Díaz Rangel, Rodolfo Bazán de la Cruz y Yerarli Pérez Salazar, además de los asesores del proyecto, la doctora María Guadalupe Aguilar Uscanga y el doctor Javier Gómez, obtuvo el primer lugar en la categoría de procesos y la categoría final, que englobaba cada uno de los proyectos presentados por jóvenes de distintas partes del país.


Científicos mexicanos y alemanes descubren nueva especie y género de reptil marino

Científicos mexicanos del Museo del Desierto (Mude) e investigadores alemanes presentaron un nuevo género y especie de reptil marino llamado Mauriciosaurus fernandezi, plesiosaurio descubierto en Vallecillo, Nuevo León, en 2011. 

“Se descubrió en septiembre de 2011 en Valecillo, Nuevo León, es un reptil marino que se ha venido describiendo y trabajando desde entonces, lo donó el ingeniero Mauricio Fernández, alcalde del municipio de San Pedro Garza García, en la Zona Metropolitana de Monterrey, Nuevo León. Actualmente se dio a conocer y se nombró en honor a él, por haber donado y facilitado este y varios especímenes de Vallecillo. Se llama Mauriciosaurus fernandezi”, explicó el maestro en ciencias Héctor Rivera Sylva, jefe e investigador del Departamento de Paleontología del Mude.

De acuerdo con los investigadores, la diferencia entre un reptil marino y un dinosaurio radica en que un reptil marino tiene las aletas propiamente horizontales al cuerpo y un dinosaurio las extremidades las tiene verticales al cuerpo, eso es lo que distingue un reptil de un dinosaurio.

Los plesiosaurios son reptiles marinos que se caracterizaron por un cuerpo en forma de barril, con cola corta y cuatro aletas. En el espécimen de Vallecillo, esto se distingue con claridad, ya que expone un aspecto ventral del animal, con un tamaño de 1.9 metros y una envergadura en las aletas de 1.15 metros, es un ejemplar relativamente pequeño, ya que otras especies de plesiosaurios alcanzaban más de 10 metros y hasta 15 metros.

Un afortunado hallazgo 

“Tuvimos una suerte enorme, tenemos el plesiosaurio más completo del mundo, con la preservación de su piel y muchas partes blandas, es muy impresionante y, por primera vez en el mundo, podemos describir las escamas de un plesiosaurio, es algo muy especial y único en el mundo”, destacó el doctor Eberhard Frey, del Museo de Historia Natural de Karlsruhe, en Alemania.

Este plesiosaurio polycotílido vivió en la época del Cretácico Tardío hace 90 millones de años, se conforma por un esqueleto completamente articulado en 28 piezas de roca, que muestra una extensa preservación de tejidos blandos, algo nunca visto hasta esta fecha. Estas evidencias atípicas lo convierten en uno de los plesiosaurios mejor preservados de México y uno de los más completos en el mundo.

De acuerdo con el maestro en ciencias Rivera Sylva, las características craneales de estos restos permitieron determinar que se trata de un nuevo género de reptil marino.

“Cuando se vieron las características craneales del animal, se observó que tenía un hueso con diferencias craneales a los otros ‘primos’ que hubiera tenido, por eso era un nuevo género”, señaló el investigador.

El paleontólogo Rivera Sylva destacó la presencia de tejido blando como un descubrimiento de gran importancia desde el aspecto científico, que permite comprobar las similitudes en la manera que nadaba el Mauriciosaurus fernandezi con las tortugas marinas.

“Otra característica que no lo hace único en el género pero si único en el mundo es que tiene tejido blando, la piel todavía está preservada y eso lo hace un espécimen único en el mundo. Este tipo de plesiosaurio tenía cierta estructura en la cola, en los brazos, en las aletas, pero ya con este espécimen uno se puede dar cuenta que era muy similar a las tortugas”, enfatizó el paleontólogo del Mude.

El doctor Frey comentó que gracias a este descubrimiento pueden conocer más el contexto en que se desarrolló este reptil marino e investigar aspectos como su similitud con las tortugas marinas y su velocidad al nadar.

“Se parece mucho a una tortuga marina, una idea muy especulativa es que pensamos que este tipo de plesiosaurio puede nadar mucho más rápido que los otros y queremos confirmarlo. Es algo impresionante de verdad, porque no hay ningún plesiosaurio en el mundo que preserve todo el contorno del cuerpo, incluida la cola”, indicó el científico alemán.

El Mauriciosaurus fernandezi estará en exhibición en el Papalote Museo del Niño-Monterrey dentro de un par de meses. El maestro en ciencias Rivera Sylva agregó que continuarán trabajando en la cuenca de Vallecillo, Nuevo León, que potencialmente proporcionará nuevos hallazgos importantes.

“Sobre la misma cantera de Vallecillo, hay varios animales que pueden o que han sido nuevos para la ciencia y que va a haber muchos más como lo son tiburones, reptiles marinos, peces y otros especímenes, algunos que podrían ser nuevos géneros”.

Dentro del equipo científico que realizó el estudio del Mauriciosaurus fernandezi se encuentran el doctor Wolfgang Stinnesbeck, de la Universidad de Heidelberg, el doctor Eberhard Frey, del Museo de Historia Natural de Karlsruhe, en Alemania, Erik Mulder, del Museo de Historia Natural Twente, en Holanda, y los maestros Arturo González, Héctor Rivera Sylva y José Manuel Padilla, del Mude en México.

 

¿Cuánto oxígeno demanda un trabajador para ser productivo?

La capacidad pulmonar de trabajadores del sector industrial que desarrollan actividades cuyas demandas de oxígeno se incrementan de manera exponencial a medida que la jornada de trabajo avanza, fue monitoreada por investigadores del cuerpo académico de Optimización de Recursos de la Universidad Autónoma de Baja California (UABC), integrado por los doctores Claudia Camargo Wilson, Juan Andrés López Barreras y Jesús Everardo Olguín Tiznado.

El monitoreo del consumo de oxígeno y gasto metabólico forma parte de un proyecto de investigación que tiene por finalidad la elaboración de un protocolo que permita a las empresas evaluar la demanda de oxígeno de sus empleados y hacer las adecuaciones en ritmos, estaciones y jornadas de trabajo, necesarias para contribuir con el rendimiento laboral.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, la doctora Claudia Camargo Wilson, investigadora de la Facultad de Ingeniería, Arquitectura y Diseño de la UABC, informó que los empleados evaluados trabajan en plantas industriales de los giros automotriz, aeroespacial y electrónico, asentadas en Baja California.

Indicó que para el estudio fueron seleccionados trabajadores cuyo gasto metabólico de energía en su jornada laboral es mayor, como consecuencia del desarrollo de actividades que implican la manipulación manual de carga, transporte de materiales y, en general, aquellas que exigen una secuencia de activación muscular muy intensa.

Apuntó que para el monitoreo pulmonar fue utilizado el analizador de gases metabólico VO2000 de MedGraphics, un equipo portátil que se colocó durante parte de la jornada de trabajo de aproximadamente 40 individuos que participaron en el estudio, herramienta con que se registraron a distancia y en tiempo real los datos por telemetría inalámbrica.

La investigadora subrayó que la finalidad del estudio es proponer los ajustes necesarios en el puesto de trabajo, medio ambiente y jornada laboral, con el afán de que el trabajador tenga un esfuerzo mínimo y la mayor productividad posible. Para ello se diseñó una serie de recomendaciones.

Simulación de áreas de trabajo

Previo al monitoreo en plantas industriales, los investigadores del cuerpo académico de Optimización de Recursos realizaron un periodo de pruebas en laboratorio con la participación de estudiantes.

El doctor Jesús Everardo Olguín Tiznado, investigador del cuerpo académico de Optimización de Recursos, explicó que en el Laboratorio de Antropometría, Ergonomía y Biomecánica de la UABC se hicieron adecuaciones para simular las áreas de trabajo que posteriormente serían monitoreadas.

Para ello, se utilizaron cabinas de ambiente controlado donde los estudiantes que participaron debieron simular una serie de actividades de manipulación manual de carga, transporte y ensamble de cierta cantidad de productos y lograr que las condiciones fueran lo más semejantes posibles a las estaciones de trabajo, para colocarles el analizador de gases y comenzar las mediciones.

Olguín Tiznado apuntó que el sistema utilizado con el analizador de gases tiene la capacidad de transmitir los datos remotamente desde una distancia máxima de 500 metros, con lo que pudieron hacer capturas en tiempo real y sin invadir el espacio de trabajo de los sujetos de estudio.

“Tenemos más de 38 mil datos registrados dado que la capacidad de transmisión y registro de datos es muy ágil, esos datos los evaluamos y vamos viendo el comportamiento del individuo en la semana, vamos viendo cómo ese individuo, a través de su jornada de trabajo, registra picos donde incrementa su capacidad pulmonar y su oxigenación es alta pero de repente hay una caída muy drástica”, refirió.

Factores externos

Uno de los primeros aspectos que los investigadores debieron tomar en cuenta como parte del estudio es que el rendimiento de los empleados monitoreados no depende exclusivamente de la estación y ritmos de trabajo, sino también de sus hábitos de salud.

Para cubrir esta importante variable, el cuerpo académico diseñó una encuesta de 10 preguntas que fue aplicada a cada individuo del estudio, previo a la colocación del analizador de gases, cuestionario con el que obtuvieron información en torno a los hábitos alimenticios y de actividad física de los sujetos.

El doctor Jesús Everardo Olguín Tiznado destacó que un común denominador fue que al inicio del día los empleados registraban una capacidad de oxigenación que se iba degradando en el transcurso de la jornada de trabajo.

“Normalmente en los lugares de trabajo estamos en un lugar cerrado, el cuerpo tratará de consumir más oxígeno si no hay condiciones para la circulación del aire y habrá problemas como monotonía en el trabajo, irritaciones, ciertos aspectos que van a mermar la productividad de ese trabajador”, resaltó.

Precisó que, a través del tiempo, es común que un trabajador inicie bien sus periodos laborales, después se estandaricen y finalmente caigan, lo que se conoce como una función de degradación.

“Nosotros estamos añadiendo factores para ver si ese comportamiento está relacionado con condiciones ambientales”, comentó.

Espacios y ritmos de trabajo

Dado que las empresas que participan en el proyecto de investigación han jugado un papel activo, los especialistas del cuerpo académico de Optimización de Recursos han reportado con constancia sus resultados para que hagan los ajustes que se requieran.

Esto va acompañado de recomendaciones que se pueden centrar en adecuaciones al entorno del área de trabajo pero también a los ritmos de labores, por ejemplo, la periodicidad en los descansos, la implementación de programas de acondicionamiento físico y nutrición, etcétera.

Olguín Tiznado mencionó que los resultados se entregan a las empresas mediante informes y presentaciones ejecutivas en las que se exponen los hallazgos en una escala por colorimetría: rojo para los empleados que se encuentran en estado crítico, amarillo como preventivo y verde para aquellos que presentaron la mejor condición.

Indicó que la mayor parte de las recomendaciones se enfocan en que los empleados tengan actividades físicas, pausas para la salud, espacios de recreo, áreas para hacer ejercicio y una serie de actividades que pueden desarrollar dentro de la misma empresa y que contribuirá con su productividad.

Hacia un protocolo

La información recabada con el estudio será utilizada por los investigadores de la UABC para el desarrollo de un protocolo, una metodología aplicable por las áreas de higiene y seguridad de los diferentes tipos de empresas para mejorar el rendimiento de sus trabajadores.

El doctor Jesús Everardo Olguín Tiznado precisó que en el protocolo que están diseñando, son los encargados de salud ocupacional quienes deberán poner atención en sus registros y evaluar a aquellos empleados que muestren indicios de afectaciones por una baja capacidad pulmonar.

Comunicó que la intención es que el mismo estudio realizado en Baja California se replique en los estados de Sonora, Chihuahua y Sinaloa, donde hay grupos de investigadores que siguen líneas de estudio similares y que podrían aportar con sus experiencias para la consolidación de un protocolo desde la región noroeste del país

Imparten talleres de ciencia itinerantes en Colima

La directora del Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología del Estado de Colima (Cecytcol), Gloria Marmolejo Jaramillo, señaló que como parte de la estrategia nacional para fomentar y fortalecer la divulgación de la ciencia, la tecnología y la innovación en las entidades federativas, en Colima llevan a cabo talleres de ciencia itinerantes en comunidades rurales por medio de un convenio con el Consejo Nacional de Fomento Educativo (Conafe).

“Colima es pionero en el tema de divulgación de ciencia en comunidades rurales, y en el Cecytcol desde finales de 2016 se desarrollan actividades de divulgación de la ciencia en los diez municipios del estado, atendiendo hasta la fecha a una población de 19 mil 777 estudiantes de los niveles de primaria, secundaria y media superior”, indicó Marmolejo Jaramillo.

Asimismo, dijo que por medio de convenios de colaboración con la Secretaría de Educación Pública (SEP), el Instituto Superior de Educación Normal del Estado de Colima (Isenco), la Universidad de Colima (Ucol), el Instituto Tecnológico de Colima (Itec) —que forma parte del Tecnológico Nacional de México (Tecnm)—, Colegio Nacional de Educación Profesional Técnica (Conalep), México Conectado y los diez ayuntamientos municipales se tiene una red de cobertura más amplia en el estado para que la ciencia y el desarrollo tecnológico lleguen a todos los rincones de Colima.

 En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, Marmolejo Jaramillo señaló que el Cecytcol atendió la disposición del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) de divulgar la ciencia en zonas marginadas por medio de talleres itinerantes y ferias de ciencia en microrregiones, que están dirigidas a los estudiantes de las primarias comunitarias.

El objetivo es presentar a los educadores talleres de ciencia y tecnología que se implementarán en las aulas comunitarias para el fortalecimiento del aprendizaje en los alumnos, a través de actividades que fomenten el gusto por la investigación científica.

Divulgación de la ciencia

Las actividades de divulgación de ciencia en la entidad se han llevado a cabo en los diez municipios que la integran; sin embargo, las comunidades rurales no han sido beneficiadas a partir de una estrategia sólida e integral. En virtud de lo anterior, en el ejercicio 2016, se firmó un convenio de colaboración entre la Delegación Conafe en Colima y el Cecytcol para desarrollar actividades de divulgación de ciencia y tecnología, así como pilotar el tema de la “gamificación” en el proceso de la enseñanza de las matemáticas a los alumnos de educación básica.

Los talleres itinerantes que se imparten son biología, química y gamificación, que es modelo educativo para reforzar el proceso de enseñanza aprendizaje de las matemáticas; desarrollo tecnológico y robótica, así como charla con un científico, en cuya actividad los estudiantes conocen a los investigadores o científicos fuera del aula y del laboratorio. Además en el Planetario móvil se proyectan videos, cortometrajes y películas. 

En Academia Mexicana de Ciencias (AMC), solo 24 por ciento son mujeres

Los estereotipos de género, presentes en muchos ámbitos de la sociedad, consiguen hacer brecha en la igualdad de oportunidades y en la falta de desarrollo social. La educación y las ciencias no se escapan a esto y como ejemplo basta observar las cifras de la propia Academia Mexicana de Ciencias (AMC), la cual solo tiene 24 por ciento de participación femenina, ya que de los dos mil 570 integrantes, solo 615 son mujeres.

Estos datos fueron dados a conocer en la conferencia Ciencia y educación: hacia una enseñanza sin estereotipos de género, de la doctora Rosaura Ruiz Gutiérrez, bióloga, catedrática, investigadora y académica de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), en el marco del Foro Consultivo Internacional "Diseño de una Metodología para la Enseñanza de las Ciencias con Perspectiva de Género en Preescolar".

La investigadora destacó que los estereotipos sustentados en ideas preconcebidas aún se manejan en altas esferas de la academia, como ejemplo mencionó las declaraciones del Premio Nobel de Fisiología 2001, Tim Hunt, quien aseguró que la presencia de las mujeres en los laboratorios implicaba un enamoramiento y una reacción de lágrimas por parte de ellas si es que se sentían criticadas.

Humedales mexicanos mitigan cambio climático

El Instituto de Ecología (Inecol), en colaboración con la Universidad de Nottingham, del Reino Unido, generará mapas de los humedales de Tabasco, Veracruz y Chiapas mediante imágenes satelitales.

Este proyecto de investigación —iniciado este año entre ambas instituciones— evaluará la capacidad de almacenamiento de carbono (C) de los humedales mexicanos, considerado como un importante servicio ambiental que mitiga los efectos del cambio climático.

El proyecto es financiado con recursos del Fondo Institucional de Fomento Regional para el Desarrollo Científico, Tecnológico y de Innovación (Fordecyt) del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) y por el fondo del Reino Unido, Newton Fund.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, Patricia Moreno-Casasola Barceló, investigadora del Inecol, informó que el proyecto se desarrollará a lo largo de 2017 en Chiapas, Tabasco y Veracruz.

“La idea con el proyecto es demostrar que con esta metodología podemos generar mapas, de modo que con la verificación de campo, el gobierno y la sociedad tengan definido cuáles humedales son valiosos desde el punto de vista de captura de carbono”, apuntó.

Mexicanos ganan certamen internacional de innovación con cama inteligente

Los hermanos David y Emmanuel Campos Genaro y Fernando Alcántara, estudiantes de la Escuela Superior de Ingeniería Mecánica y Eléctrica (ESIME) del Instituto Politécnico Nacional (IPN) y de la Unidad Profesional Interdisciplinaria en Ingeniería y Tecnologías Avanzadas (UPIITA), diseñaron una cama inteligente que tiene diferentes posiciones ergonómicas y diversos sistemas con el objetivo de inducir la relajación del usuario.

Por su proyecto denominado Bed Us, ganaron la medalla de oro en la categoría de Eléctrica y Mecánica en el concurso internacional Brussels Innova, en Bélgica; el jurado calificador evaluó el proyecto como innovador y rentable.

El proyecto mexicano fue el único del continente americano y se presentó junto a otros 300 proyectos de 20 países en cinco categorías: Diseño, Medicina, Eléctrica y Mecánica, Materiales Renovables y Desarrollos Biológicos.

“La idea surgió a partir de la pregunta de cómo podríamos ayudar a disminuir ciertos problemas como el estrés, que es una de las enfermedades del siglo XXI y que cada vez afecta a más personas alrededor del mundo. Decidimos hacer una cama que satisficiera las necesidades que la gente tiene”, explicó Emmanuel Campos. 

Esta cama inteligente robótica diseñada por los estudiantes mexicanos busca reducir el estrés brindando al usuario un mejor descanso. “Para la fabricación de la cama nos enfocamos bajo el objetivo de que el usuario pueda tener un nivel de relajación y descanso óptimo”, explicó David Campos en entrevista con la Agencia Informativa Conacyt.

En ese contexto, la innovación de este dispositivo tecnológico radica en la introducción de tecnologías de aromaterapia, sistema de masaje, luz para lectura y conectividad Bluetooth para la reproducción de música con bocinas integradas.

Científicos mexicanos experimentarán vacuna contra el virus del zika en Reino Unido

Los científicos mexicanos Arturo Reyes Sandoval y César López Camacho, ambos de origen poblano, desarrollaron vacunas contra el virus del zika y chikungunya que serán probadas en humanos, en su primera fase clínica, a finales de este año.

Es en el Instituto Jenner del Departamento Nuffield de Medicina de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, donde estos dos científicos desarrollan proyectos de investigación para combatir enfermedades como dengue y chikungunya y, recientemente, la generada por el virus del zika.

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, el doctor César López Camacho aseguró que tras la alerta de salud que emitió la Organización Mundial de la Salud (OMS) en febrero de 2016 respecto a la picadura del mosquito Aedes aegypti, vector del zika en América, al que se le relaciona con casos de microcefalia en fetos, fue cuando priorizaron el desarrollo de esta nueva vacuna que habían iniciado desde noviembre de 2015.

Para este proyecto, el doctor Arturo Reyes Sandoval recibió financiamiento por parte del gobierno británico, lo que permitió el desarrollo de 12 vacunas que servirán para observar cuál de ellas es la menos inmunogénica.

Pruebas clínicas 1 y 2 en humanos

Las fases clínicas, explica el doctor López Camacho, son proyectos experimentales en los que un grupo de pacientes sanos recibe la vacuna y se evalúan las reacciones. La fase clínica 1 permite tener evidencias preliminares de las respuestas inmunológicas que causa la vacuna con el antígeno específico.

“El gobierno británico otorgó un financiamiento para llevar esa vacuna a pruebas clínicas en humanos para finales de 2017, así que estamos a punto de iniciar esta fase de pruebas génicas para comparar la vacuna de zika y chikungunya en un grupo de pacientes británicos. En cuanto al dengue, aún la estamos probando en modelos animales como ratas y macacos, lo que se conoce como fases preclínicas”, detalla el doctor López Camacho.

El financiamiento obtenido permitió cubrir tanto los costos de la manufactura de la vacuna como la producción de 100 a 200 dosis, además del reclutamiento de los pacientes.

“Una vez que se llegue a finalizar la fase 1 lo que sigue es la fase clínica 2, que es hacer más vacunas, pero esta vez para aplicarlas en personas que están en riesgo o que viven en lugares propicios para estos virus. En ese sentido, México y Brasil son países que estamos contemplando para las pruebas”.

Estudian estrategias de control reproductivo no invasivo en fauna urbana

Se estima que en la Ciudad de México la población canina abandonada es alrededor de un millón 393 mil perros, lo que significa que hay un perro por cada siete habitantes.

Los métodos de esterilización actuales, como los quirúrgicos, hormonales o con agentes necrosantes, pueden ser nocivos para el animal, pues se corre el riesgo de que presenten efectos secundarios como mastitis, piometras en las hembras o el desarrollo de orquitis deformante en los machos, entre otras consecuencias.

Es por esta razón y con el objetivo de buscar solución a los problemas inmediatos que tiene la Ciudad de México y otras urbes del país en materia de control poblacional de perros no domiciliados y los riesgos sanitarios que implica, se ha desarrollado una línea de investigación que se enfoca en la regulación de la fertilidad de la fauna urbana a través de métodos naturales.

Dicha investigación es encabezada por Héctor Fernando Serrano, investigador responsable del Laboratorio de Biología Molecular y Regulación Endocrina Intragonadal de la Universidad Autónoma Metropolitana Unidad Iztapalapa (UAM-I). En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, explicó la importancia de este proyecto y sus futuras aplicaciones.

Jalisciense desarrolla biofertilizante para maíz blanco

La investigación para crear un biofertilizante para maíz blanco que disminuyera el impacto económico, ecológico y de salud y que resultara en una alternativa a la fertilización química fue el proyecto que hizo a Jesús Francisco Echaide Aquino acreedor al Premio Estatal de Ciencia y Tecnología 2016, en la categoría de Investigación Temprana.

Uso de reacción en cadena de la polimerasa en tiempo real (PCR–Q) en el desarrollo de un biofertilizante para el maíz: evaluación de la germinación y asimilación de nitrógeno inducidos por bacterias rizosféricas inéditas es el nombre del proyecto que desarrolló por casi dos años el recién egresado de la licenciatura en biología de la Universidad Autónoma de Guadalajara (UAG).

“La idea era crear un biofertilizante a base de bacterias con la capacidad de aumentar la asimilación de principales nutrientes hacia la planta, en este caso el maíz blanco”, explicó el joven, quien ingresó al Laboratorio de Biotecnología, liderado por el doctor Miguel Beltrán García, como parte de sus prácticas profesionales desde finales de 2014.

Este biofertilizante se propone como una alternativa a los fertilizantes comerciales, mismos que propician una contaminación química excesiva en la tierra de cultivo, limitando su utilización como tierra fértil. Además, el equipo consideró que en un periodo aproximado de 30 años los fertilizantes químicos subirán de precio y se tendrá un acceso más limitado al agua.

El biofertilizante está formado por un consorcio de ocho bacterias endófitas, las cuales regulan la asimilación del nitrógeno en la planta. Este elemento resulta esencial para el crecimiento de cualquier célula.

Las bacterias endófitas fueron sometidas a una serie de pruebas agronómicas, con las cuales se determinaron las características de cada una de ellas. Tras elegir algunas bacterias de acuerdo con este perfil, se suplementaron a la planta y se observó el efecto que tenían en el maíz: se encontró que algunas promovían la germinación o producían una planta vigorosa y fuerte, mientras que otras suprimían el crecimiento de la planta.

“Después de eso tratamos de entender por qué sucedía esto con las bacterias”, comentó. El estudiante utilizó una técnica llamada reacción en cadena de la polimerasa en tiempo real (PCR-Q, por sus siglas en inglés) para medir la expresión de genes de transporte de nitrógeno de estas bacterias.

“(El biofertilizante) es distinto de los fertilizantes comerciales porque es orgánico y es específico del cultivo. Esas bacterias por lo regular son propias de la planta, no estamos echando nada extraño”, dijo el joven investigador.

Prueba

El equipo condujo una prueba en unas parcelas en el municipio de Acatic, en Jalisco, donde se comparó la calidad de plantas tratadas con fertilizante químico y con el biofertilizante. A decir de Echaide Aquino y su asesor, el biofertilizante de su creación significaría hasta 90 por ciento de ahorro comparado con los fertilizantes químicos, con un rendimiento de grano apenas 10 por ciento inferior.

Se determinó que la calidad de las plantas tratadas con el biofertilizante era superior a las aspersadas con fertilizante químico, puesto que tenían más vigor y un color más uniforme. Por tanto, se disminuyó la cantidad de mazorcas consideradas pérdida por baja calidad.

“Además se notó una disminución grande en la plaga del huitlacoche y roya, por lo que puede funcionar como fungicida o biocontrol también. Notamos más salud en nuestro cultivo y el tamaño de las mazorcas era comparable al del fertilizante químico”, comentó el joven biólogo.

Panorama y suelo

“México es el principal productor de maíz blanco pero a un costo muy elevado, porque 40 por ciento del costo de producción se va en fertilizantes nitrogenados”, aseguró el doctor Beltrán García, quien añadió que los fertilizantes químicos aportan una gran cantidad de nitrógeno al suelo, que no es utilizado por la planta y que en cambio va deteriorando la materia orgánica de este, provocando una desertificación acelerada.

El nitrógeno, considerado un macronutriente, es uno de los elementos que en mayor cantidad necesitan las plantas. Cuando la planta no logra absorber suficiente nitrógeno del suelo, el proceso de la fotosíntesis se retrasa y se hacen visibles algunos síntomas, como decoloración en las hojas y menor tamaño.

Acorde con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés), existen suelos que son naturalmente escasos en nutrientes o que pueden llegar a ser deficientes en nutrientes luego de un tiempo extendido de uso de cultivo, por lo que se requiere aplicar una mayor cantidad de químicos a fin de que las plantas encuentren los elementos necesarios para crecer adecuadamente.

Sin embargo, los químicos vertidos en el suelo tienden a acumularse y esto conlleva a un efecto negativo para la planta, ya que se hace más vulnerable a ataques de plagas y disminución de calidad. Además, el nitrógeno tiende a ser arrastrado al agua de la superficie, quedando fuera del alcance de la planta.

Un documento redactado por la FAO en colaboración con la Asociación Internacional de la Industria de los Fertilizantes apunta que un suelo desequilibrado —con mayor cantidad de nitrógeno— agota los suelos de otros nutrientes, como el fósforo y potasio. A la larga, esta práctica resulta dañina para el medio ambiente y poco rentable para los agricultores.

En ese sentido, la propuesta del biofertilizante es que la planta pueda asimilar más nitrógeno en vez de verter más químicos en el suelo. Una futura línea de investigación dentro del mismo proyecto sería explorar la asimilación de agua, a fin de que no se desperdicie en la tierra.

“Propusimos utilizar microorganismos nativos de las propias plantas para sustituir los altos insumos de aplicación de nitrógeno en el suelo. Esto tendrá un impacto ecológico posterior, que evitará buscar nuevas áreas de cultivo para producir exactamente lo mismo. Lo que buscamos es disminuir el impacto sobre degradación de suelos agrícolas y aumentar productividad de cultivos”, señaló el también miembro nivel I del Sistema Nacional de Investigadores (SNI).

Maíz, banano y trigo: el proyecto final

El biofertilizante para maíz blanco es tan solo una parte del proyecto total, el cual busca también la creación de otros biofertilizantes diseñados específicamente para maíz azul, banano y trigo.

El proyecto, mismo que terminará a mediados de este año, busca ser una alternativa para mantener la seguridad alimentaria en estos tres cultivos en el país e incluso a nivel mundial.

La propuesta recibió apoyo por parte del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) a través de la convocatoria de Proyectos de Desarrollo Científico para atender Problemas Nacionales 2013, con un fondo de 995 mil pesos.

Además de contar con la asesoría del doctor Beltrán García, Echaide Aquino es asesorado por las maestras Gloria Margarita Macedo Raygoza y Aurora Huerta Robles, ambas estudiantes de doctorado en ciencias e ingeniería.

A decir del doctor Miguel Beltrán García, Paco, como el resto de los estudiantes que pasan por el laboratorio, ha vivido un proceso de maduración tanto personal como experimental. A ello le adjudica que los cuatro premios estatales de ciencia y tecnología que ha ganado la UAG hayan salido del laboratorio que lidera.

Pino azul, especie mexicana en peligro de extinción

 El pino azul (Pinus maximartinezii) es una especie endémica de México. Hasta la fecha, la Comisión Nacional Forestal (Conafor) ha registrado su desarrollo en dos sitios del país, el primero ubicado en la Sierra de Morones, en Juchipila, Zacatecas, y el segundo en la parte sur del estado de Durango.

En el 2010, fue reclasificada por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) en la norma 059 como especie en peligro de extinción (P). Su nombre común se debe a la tonalidad azul verdosa de sus hojas.

Otra característica física del pino azul es el gran tamaño de sus conos o estróbilos —conocidos localmente como “piñas”—, es la más grande conocida de los piñoneros, ya que alcanzan un tamaño de más de 30 centímetros y un peso mayor a dos kilogramos; sus semillas —piñones— pueden medir más de 25 milímetros. La altura promedio del pino azul es entre siete y nueve metros.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, el ingeniero agrónomo Isaac Quintero Quintero, uno de los 15 propietarios de predios con distribución natural de pino azul, indicó que se cree que los árboles con más de nueve metros de altura pueden tener al menos 220 años de existencia. Añadió que un árbol grande de la especie referida llega a producir hasta 300 conos.

“Si cada cono pesa más de dos kilogramos, estamos hablando de un árbol con más de media tonelada de peso en frutos. En cuanto a valor nutricional, los piñones producidos poseen la mayor cantidad de aminoácidos, con una referencia entre 22 y 23”, comentó.

El doctor en ciencias del manejo de recursos Daniel Hernández Ramírez manifestó que en la actualidad no existen los suficientes estudios sobre la especie y su ecosistema, motivo que lo impulsó a indagar en el tema durante su tesis doctoral con el fomento a la participación social de áreas naturales protegidas de Zacatecas.

Por su parte, Isaac Quintero informó que desde hace 14 años es propietario de un área en donde abunda el pino azul; sin embargo, este espacio pertenece a su familia desde al menos cuatro generaciones anteriores.

“Esta propiedad se ubica en Juchipila, Zacatecas; es un área natural protegida interés de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio) y la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp). También está considerada como área de servicios ambientales por parte de la Conafor. El área de distribución natural se extiende de manera dispersa en cuatro mil hectáreas, no es compacta. Si llegáramos a juntar todos los árboles, no pasaría de las 150 hectáreas”.

Factores que inciden en la extinción de pino azul

El maestro Manuel de Jesús Macías Patiño, del Laboratorio de Análisis Especiales de la Universidad Autónoma de Zacatecas (UAZ), informó que originalmente, en la era prehispánica, se estima que existían cerca de 75 mil hectáreas de pino azul en Zacatecas. Actualmente no quedan más de tres mil ejemplares.

“Es lamentable la presión sobre esta especie, puesto que ha afectado su prevalencia; pero la buena noticia es que ya la podemos reproducir en muchos viveros de Zacatecas y estamos realizando esfuerzos al respecto para su protección, ya que es única en el mundo, además de que evita la erosión del suelo”.

El doctor Daniel Hernández comentó que la reducción de esta especie en Zacatecas se debe principalmente a la deforestación por agricultura, incendios forestales, pastoreo y recolección de sus semillas.

“El hallazgo de individuos de menos de dos metros de altura es un buen indicio de recuperación natural de esta especie, que se puede mantener si se reducen las presiones a las que se encuentra sometida, por lo que se recomienda considerar las indicaciones que desde la Conanp se contemplan como área natural protegida (ANP)”, comentó.

Asimismo, Isaac Quintero indicó que la cantidad de pinos que ha logrado sobrevivir es baja y se localiza principalmente en sitios donde es difícil el acceso para las personas; sin embargo, el pastoreo excesivo y descontrolado de ganado caprino y bovino —principalmente— representa un riesgo importante para su reproducción y mantenimiento.

“Consideramos que el cambio climático pudiera acarrear consecuencias negativas de importancia, ya que la cantidad y frecuencia —distribución espacial— de lluvias se ha modificado, por lo que ahora se piensa que hay menos producción de piñones, afectándose de igual manera el tamaño de la semilla y probablemente la cantidad de semillas germinadas”.

Acciones para la recuperación del pino azul

Isaac Quintero indicó que el interés de las instituciones por la protección del pino azul es una acción que corresponde a los últimos 20 años, al comenzar con algunas políticas públicas federales, como programas de manejo ambiental para la protección del área.

Por su parte, Daniel Hernández Ramírez hace énfasis en algunas medidas de protección, como el manejo silvopastoril integral, la regulación del mercado de semilla de pino azul, así como el establecimiento de programas de pago por servicios ambientales con énfasis en la biodiversidad en la zona de distribución natural.

“Es indispensable la participación social, así como de instancias gubernamentales vinculadas al desarrollo y protección del medio ambiente, los gobiernos municipales de Juchipila y Moyahua y en general de los propietarios de terrenos donde se desarrolla la especie”.

Informó que las acciones a favor del pino azul involucran también la protección de 639 especies de plantas que habitan en el área y 85 especies de fauna —26 de ellas, que corresponden a 30.5 por ciento ya se encuentran en categoría de riesgo, como la cotorra serrana occidental (Rhynchopsitta pachyrhyncha) y guacamaya verde (Ara militaris).

Isaac Quintero comunicó que el grupo de propietarios del pino azul ha conformado la unidad de manejo ambiental como apoyo a las prácticas de conservación y reforestación asistida, protección contra incendios, podas y prevención de plagas.

“Nosotros los propietarios estamos incluidos en las áreas donde se llevan a cabo prácticas de conservación, no solo de la especie sino del suelo y en general del hábitat mismo. Hemos realizado algunas fuentes de abrevadero para fauna silvestre y la Conafor colocó en el área una caseta para la prevención de incendios”.

Ecoturismo, una alternativa favorable

Añadió que con la finalidad de disminuir la presión de la agricultura sobre el área que ocupa la especie, el grupo de propietarios busca fortalecer el ecoturismo en la zona, en donde se piensa contemplar actividades de interés para los visitantes, además de proteger el área ante la deforestación e incitar a que diversas acciones conservacionistas sean una acción rentable para los habitantes del lugar.

“Nosotros recomendamos a los ciudadanos que en su tiempo libre se interesen por actividades cercanas a la naturaleza. Los invitamos a conocer áreas naturales protegidas, como la ubicada en el Cerro de los Piñones, en Juchipila, Zacatecas; eso, sin lugar a duda, contribuirá de forma positiva con la protección del pino azul, ya que estaría aportando un sustento o recurso económico para las personas que trabajan ahí y de igual forma se impulsa la conservación del hábitat”, comentó.

Daniel Hernández indicó que el ecosistema de pino azul cuenta con un importante potencial para ser considerado como una especie “insignia” en la conservación de la biodiversidad de Zacatecas y de México. “Sin lugar a duda, estos esfuerzos favorecen la investigación científica relacionada con la conservación ambiental”, concluyó.

Paleontólogos mexicanos descubren nuevo dinosaurio en Coahuila

Como resultado de más de 10 años de investigación, científicos del Museo del Desierto (Mude) de Coahuila descubrieron una nueva especie y género de dinosaurio en el municipio de Ocampo, Coahuila, en la región desértica del estado.

Los especialistas del Mude detallan cómo evolucionó este proyecto durante una década, hasta materializarse en este hallazgo de relevancia paleontológica internacional: el nuevo dinosaurio coahuilense Yehuecauhceratops mudei.

El descubrimiento de este nuevo dinosaurio inició en el año 2006, con el proyecto Dinosaurios de la región desierto de Coahuila, iniciativa del Museo del Desierto para encontrar fósiles de dinosaurios en lugares al norte de la entidad.

“Todo comenzó con el proyecto de Dinosaurios de la región desierto de Coahuila en el 2006. Es un proyecto que iniciamos para poder ver cómo encontrar fósiles; más allá de lo cercano a Saltillo, esa región es muy alejada y pocos investigadores van para allá, empezamos en el municipio de Sierra Mojada”, explicó el maestro en ciencias Héctor Rivera Sylva, jefe e investigador del Departamento de Paleontología del Mude.

Gracias a la colaboración del personal del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi), los científicos del Mude lograron ubicar potenciales zonas con restos fósiles en la extensa región desértica de Coahuila. Esto los acercó al municipio de Ocampo.

“Existía un interés muy particular por parte de nosotros para ubicar nuevos sitios paleontológicos de dinosaurios en regiones más al norte del estado, ya que casi todo lo que se había reportado y encontrado de dinosaurios en Coahuila era en las cercanías de Saltillo, en sitios como General Cepeda y Ramos Arizpe, pero en zonas más norteñas sabíamos que podíamos encontrar fósiles de dinosaurios pero no se habían reportado”, detalló el biólogo José Rubén Guzmán Gutiérrez, paleontólogo de vertebrados y colaborador del Mude.

Los paleontólogos realizaron una temporada de campo con el objetivo de conocer las localidades que podrían contener potenciales hallazgos, obtuvieron inicialmente resultados positivos de restos de diversas especies animales, un cocodrilo y otros restos fósiles ya reportados por la comunidad científica.

“En un punto en particular había unos huesos que estaban aflorando, que se veían como los demás, uno de los colaboradores los juntó, eran pocos fragmentos de hueso y no le dimos mucha importancia en ese momento, porque había habido otros más completos en ese y otros lugares”, narró el investigador Rivera Sylva.

Estos restos carecían de importancia para los especialistas en ese momento. Sin embargo, el año siguiente, una nueva temporada de campo en la región cambió la perspectiva de los científicos del Mude.

“Hicimos otra temporada de campo en ese lugar, descubrimos más huesos, los colectamos, pero cuando volvimos al laboratorio, encontramos que los que habíamos hallado el año anterior y los huesos que colectamos ese año formaban ya un hueso mucho más grande y concluimos que ahí no solo había fragmentos que estaban aflorando, había realmente algo más”, destacó el maestro en ciencias Rivera Sylva.

Desarrollan etanol, a base de residuos de agave

Con el objetivo de desarrollar un biocombustible de segunda generación a partir de residuos de agave, científicos del Departamento de Biotecnología en la Facultad de Ciencias Químicas (FCQde la Universidad Autónoma de Coahuila (Uadec) desarrollaron tecnología para la generación de etanol carburante como alternativa energética para el país.

Ante los aumentos en los precios de combustible fósil, el etanol carburante se convierte en una opción viable, ecológica, económica y de alto rendimiento para el autotransporte y la movilidad en México.

El proyecto de producción de bioetanol inició en 2012, a partir de un proyecto financiado por el fondo sectorial Sagarpa-Conacyt, se desarrolló tecnología para la producción de etanol carburante a partir de un insumo que se deriva de una especie de agave silvestre que crece en toda la región noreste de México, conocido como lechuguilla (Agave lechuguilla).

A principios de 2015, derivado de la experiencia que habían adquirido, los científicos de la Uadec se vincularon con la empresa Comercializadora de Productos de Transformación Ecológica S.A de C.V. (Fuel Flex México).

bio rec1 2817“Iniciamos un proyecto de vinculación con la empresa con el propósito de desarrollar tecnología de producción de etanol carburante a escala laboratorio, a partir de bagazo de Agave tequilana. El bagazo es un residuo que se genera en grandes cantidades durante el proceso de elaboración de la bebida alcohólica conocida como tequila. En este proyecto, 

Agencia Espacial Mexicana convoca a estudiar el posgrado en tecnologías de nanosatélites

La Agencia Espacial Mexicana (AEM) convoca a participar en el proceso de selección para realizar estudios de posgrado en tecnologías de nanosatélites en el Instituto de Tecnología Kyutech ubicado en Kyushu, Japón.

Los objetivos de la convocatoria son proporcionar a estudiantes de licenciatura y posgrado y profesores pertenecientes al Tecnológico Nacional de México (Tecnm) interesados en ciencia y tecnología espacial, la oportunidad de hacer estudios de maestría o doctorado en tecnologías de nanosatélites; asimismo, que los estudiantes de licenciatura y posgrado y profesores del Tecnm tengan la oportunidad de diseñar, construir, probar y lanzar un nanosatélite, así como que ambos adquieran las habilidades de trabajo en equipo en un ambiente internacional y multicultural.

Otro objetivo es que identifiquen un tema de investigación a través del desarrollo de un nanosatélite bajo la supervisión de un especialista extranjero, y que adquieran conocimiento y experiencia en ingeniería de sistemas espaciales.

De acuerdo con la convocatoria, el título de los estudios de posgrado es Post-graduate study on Nano-Satellite Technologies (PNST), la institución que ofrece los estudios de posgrado se denomina: Kyushu Institute of Technology (Kyutech), en Kitakyushu, Japón.

Los estudios de posgrado (maestría o doctorado) se imparten en idioma inglés; los estudios de maestría tienen una duración de dos años y los estudios de doctorado, tres años.

 Los estudios inician el primero de octubre de 2017. Los estudiantes seleccionados participarán en el diseño, construcción, lanzamiento y operación de un nanosatélite CubeSat. Los datos de Kyutech y el programa de estudio se pueden consultar aquí.

Los interesados en inscribirse deberán ser estudiante o profesor del Tecnm y acreditar nacionalidad mexicana; haber concluido estudios de licenciatura o de maestría en áreas de mecánica, electrónica, electromecánica, mecatrónica o computación.

Los candidatos para estudios de maestría deberán haber concluido la licenciatura y los candidatos para estudios de doctorado (PhD) deberán haber concluido sus estudios de maestría en áreas relacionadas con la ingeniería.

Los profesores del Tecnm deben tener publicaciones o resultados de trabajos con la industria, y los estudiantes deben mostrar resultados de trabajos en temas de ciencia y tecnología espacial.

Además deben tener certificado oficial actualizado (vigencia máxima de dos años) de nivel de inglés TOEFL iBT (Internet Based Test) emitido por ETS (Educational Testing Service), con 80 puntos mínimo. Mostrar interés y entusiasmo en temas de ciencia y tecnología espacial. Estar dispuesto a regresar al Tecnm para desarrollar proyectos de ciencia y tecnología espacial una vez concluidos los estudios de posgrado en tecnologías de nanosatélites en Kitakyushu, Japón.

Selección de candidatos por Kyutech

Los candidatos que hayan concluido exitosamente su proceso de registro serán entrevistados por Kyutech entre el 3 de abril y el 17 de abril de 2017 (tiempo de Japón), así como los seleccionados recibirán la carta de aceptación de Kyutech entre el 17 de abril y el 28 de abril de 2017.

Los interesados se deberán registrar en línea en el portal de la AEM. En el Anexo I de esta convocatoria se encuentran los pasos a seguir para el registro.

Las bases completas de la convocatoria las encuentras aquí. El correo electrónico de contacto para dudas de esta convocatoria es: educacionespacial@aem.gob.mx

Diseñan sostén para detección de cáncer de mama, en Colima

 Con el fin de contribuir en la lucha contra el cáncer de mama, en el Instituto Tecnológico de Colima (Itec) —que forma parte del Tecnológico Nacional de México (Tecnm)— crearon un sistema portátil y de bajo costo para monitorear la temperatura de los senos y detectar así, de manera oportuna, este tipo de cáncer.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt y en el marco del Día Mundial contra el Cáncer, el doctor en informática Jesús Alberto Verduzco Ramírez, de la División de Estudios de Posgrado e Investigación del Itec, señaló que el desarrollo del sistema de monitoreo XploraTec inició hace tres años.

En 2015, el equipo de especialistas del Itec publicó el artículo "Sistema de monitoreo de temperatura de los senos humanos en la detección temprana del cáncer de seno", en la Revista Iberoamericana de las Ciencias de la Salud, en donde se dieron a conocer los avances de esta investigación.

“Posteriormente, llevamos a cabo la segunda fase que consistió en diseñar un sistema portátil para detectar de manera temprana las condiciones que anteceden la aparición del cáncer de mama, que fuera económico y personalizado y que no fuera tan intrusivo como la mastografía”, explicó el catedrático del Itec.

Con este sistema de monitoreo lo que se busca es detectar las condiciones iniciales del cáncer de mama, cuando se va a implantar un tumor, ya que los senos sufren cambios en su patrón termográfico, que es un valor de temperatura nominal que los senos humanos poseen.

“La propuesta de solución es implementar este sistema portátil para la investigación del cáncer mamario, que sea de fácil funcionamiento para poder ser utilizado en casa y de bajo costo. Asimismo, con la tecnología actual se proporcionan resultados confiables, que puedan ser valorados por los especialistas, lo que puede derivar en una detección temprana que permita al paciente recibir atención oportuna y, muchas veces, salvarle la vida”, dijo Verduzco Ramírez.

Detalló que el prototipo está dividido en dos módulos, el primero consiste en el monitoreo de la temperatura de los senos mediante un sostén adaptado, y el segundo en el análisis del especialista, quien interpreta los datos.

El manglar en México, peligros y oportunidades

En el marco de la celebración del Día Mundial de los Humedales, este 2 de febrero se presentó el documento Manglares de México. Actualización y exploración de los datos del sistema de monitoreo 1970/1980-2015, que analiza cómo se han deteriorado los manglares mexicanos en las últimas décadas, pero también presenta propuestas esperanzadoras para su recuperación y conservación. 

Esto toma relevancia al considerar que el manglar provee de refugio, para el desove y la crianza, a especies marinas comerciales, aves, mamíferos, insectos y reptiles. Incluso se calcula que 70 por ciento de las pesquerías en el país depende de la existencia de este ecosistema, afirma Alejandro del Mazo Maza, titular de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp).

México se ubica entre los primeros cinco países con una mayor extensión de manglar, de un total de 125 territorios que poseen este ecosistema. A pesar de ello, este dinámico paisaje solo representa 0.4 por ciento de la superficie del país, lo cual vuelve prioritaria su conservación, puntualiza el coordinador nacional de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio), José Sarukhán Kermez.

El documento, elaborado por la Conabio, es uno de los resultados del monitoreo sistemático de manglar en el país, que comenzó en el 2005.

Durante este monitoreo se tomaron 150 mil fotos, desde helicóptero, gracias a la colaboración con la Secretaría de Marina (Semar). Estas imágenes sirvieron para ubicar el manglar mediante un sistema de coordenadas, acoplar y validar la información obtenida mediante satélite.

Estas fotos se encuentran georreferenciadas, esto permite que cualquier persona que se encuentre en un manglar se conecte a la red y descargue las imágenes del lugar exacto donde se encuentra, con ello podrá comparar el estado del lugar con el año 2005, 2010, 2015 y la década de los setenta y ochenta, comenta José Sarukhán. 

“Fue una enorme cantidad de trabajo, pues queríamos hacer que coincidieran las fotos tomadas en los setenta y pudieran verse en el lugar en el que realmente están en la actualidad”, explica José Sarukhán.

Mopin, método para incentivar a pequeños investigadores

Yuriko Teresa Benítez Ríos, profesora investigadora en la Universidad Panamericana campus Aguascalientes, diseñó Mopin, un modelo para la formación de pequeños investigadores que fomenta las habilidades científicas en alumnos de nivel primaria.

“El modelo lo empecé a diseñar porque en mi experiencia como maestra —ya tengo más de 15 años dando clases en educación superior—, la verdad es que veo en los alumnos intereses por la investigación, pero también carencias: no saben buscar información en bases de datos, no saben plantear un problema de investigación, diseñar un instrumento para recopilar información, analizar información, hacer una síntesis de un texto”, comentó en entrevista para la Agencia Informativa Conacyt.

Mencionó que al trabajar con niños con aptitudes y capacidades sobresalientes, conoció el modelo desarrollado por Joseph Renzulli, profesor de la Universidad de Connecticut. Con base en ese esquema triádico, comenzó una adaptación para los estudiantes de México, con el propósito de fomentar en ellos la vocación por la investigación.

“Yo utilicé tres materias: matemáticas, español y ciencias naturales, hice un análisis transcurricular de las tres materias para trabajarlas en conjunto, junto con herramientas de investigación, entonces trabajé por competencias. Lo que diseñé fueron algunas sesiones, una metodología que tiene un sustento, sus principios, objetivos y niveles del investigador, todo ello buscando que se cubrieran los objetivos curriculares de las tres materias haciendo un proyecto que parte de los intereses del niño”, explicó.


Hay más tumbas de tiro en la zona centro de Colima: INAH

Luego de que se diera a conocer el descubrimiento de una tumba de tiro en la remodelación de un templo localizado entre la calle Aquiles Serdán esquina con avenida De Los Maestros, el Director del Centro Colima del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), Roberto Huerta San Miguel, informó que en este sitio fueron localizados los restos de más personas.

Así mismo no descartó que haya más tumbas de tiro en la zona centro de la ciudad, "lo que pasa es que la ciudad está construida desde hace varios siglos y es una parte que no se explora, eso es lo maravilloso, ya que nosotros exploramos en los fraccionamientos nuevos, éste fue un verdadero hallazgo y debe haber más". Reiteró que "no se descarta que haya más tumbas de tiro".

Dio a conocer que el personal del INAH ya se retiró del lugar en donde fue localizada este tumba de tiro, la más cercana al centro de la ciudad, "nos retiramos en virtud que la urgencia era levantar y registrar los hallazgos arqueológicos, lo cual fue un salvamento muy rápido de solo una semana y aunque no hubo aumento en las piezas, si salieron unos cuentos más osamentas humanas".

Huerta San Miguel indicó que las piezas localizadas serán enviadas a registrar y restaurar, será todo el proceso y una vez que esté todo en orden forman parte de nuestra colección de bienes.

Dijo que en todos los entierros que se realizaban en tumbas de tiro son de gente que eran importantes, con linajes, familias que tenían una especie de cripta familiar.

El funcionario aclaró que aquellas personas que encuentren este tipo de hallazgos pueden dar aviso al INAH, no deben tener preocupación alguna ya que no se meten en ningún problema.

Con información de ADN Colima.

Por ‘La Niña’ este año no se esperan muchas lluvias: Conagua

Debido al fenómeno meteorológico de ‘La Niña’ el primer semestre del año presente no se pronostican grandes precipitaciones pluviales, por lo que podría haber problemas de suministro de agua o estiaje importante en la entidad durante los meses de abril y mayo.

Así lo dio a conocer el Director General de la Comisión Nacional del Agua (Conagua) en Colima, Eleazar Castro Caro quien precisó que el Servicio Meteorológico Nacional (SMN) señala que “por el momento no esperamos lluvias por el mes de febrero, si hubiera sería mínima, muy poquito, pero si va a ser más bajo que la media”.

Aunque reconoció que los sistemas de riego para los diferentes cultivos están totalmente asegurados, toda vez que las presas están al cien por ciento de su capacidad. “ahorita ya le estamos extrayendo, pero el cultivo que está dentro del sistema de riego está totalmente asegurado, no tenemos ningún problema”, indicó.

Las principales recomendaciones, ante esta temporada de estiaje, dijo el funcionario federal, es evitar el dispendio de agua y no cultivar más de lo debido, entre otros, precisando que ya se está en comunicación constante con los productores para disminuir los riesgos de falta de agua en los próximos meses.

Reiteró, Castro Caro que que todos los años hay deficiencia con la falta de agua en los meses de abril y mayo y que este será un año aún más difícil debido a la falta de precipitaciones. “Seguramente estamos hablando de disminuciones del 50 por ciento”, externó. 

Con información de ADN Colima.

Investigan influencia de genética en alcoholismo y diabetes

Eloy Alfonso Zepeda Carrillo, doctor en biología molecular, profesor e investigador de la Universidad Autónoma de Nayarit (UAN), investiga una variante del gen DRD2 —receptor de dopamina— asociado con adicciones, en población con diabetes tipo 2 del occidente de México, para determinar la relación particular entre el gen con el consumo de alcohol y el desarrollo de diabetes.

El investigador, miembro nivel I del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), dijo que el estudio se realiza entre pacientes diagnosticados con diabetes tipo 2 que tienen dificultad para controlar su manera de alimentarse, pese a intervenciones médicas y asesorías de nutriólogos o especialistas.

“Estamos estudiando una variante genética que tiene que ver con la adicción y el comportamiento de comedores compulsivos, pues se sabe por estudios científicos que en el sistema mesolímbico dopaminérgico —que es un área interconectada a nivel cerebral, donde se regulan las sensaciones de placer, euforia, preservación, aprendizaje, entre otras— actúa un gen conocido como receptor de dopamina, que tiene una variante que predispone a las personas hacia adicción al alcohol, así como a cierto tipo de comidas, inclusive a drogas”, enfatizó Zepeda Carrillo.

El investigador, junto con el médico especialista en endocrinología Jorge Fausto Bustamante Martínez, estudia la frecuencia de la variante del gen DRD2 en pacientes con diabetes tipo 2 para encontrar la asociación de este gen con el consumo de alcohol y el desarrollo de la enfermedad, a partir de las cantidades que los pacientes bebían del embriagante antes del padecimiento.

El biólogo molecular dijo que de la identificación de los portadores de esta variante genética, las autoridades de salud podrán establecer estrategias terapéuticas precisas —desde el punto de vista nutricional y farmacológico, como el control metabólico, la alimentación y el ejercicio físico— para atender a pacientes con la enfermedad crónica.

Avance de las investigaciones

Según el investigador, esta variante alélica del gen receptor de la dopamina, DRD2, asociado a las adicciones, en la población del occidente de México tiene una frecuencia de 54 por ciento, mayor incluso que la población española que había sido reportada con la frecuencia más alta.

“Hice un estudio hace cinco años para ver cuál era la frecuencia y distribución de esta variante en la población del occidente de México, entre los que incluimos a nahuas, huicholes, mestizos de Tepic y Guadalajara; y nos llevamos una sorpresa, porque la frecuencia mayor se había reportado en España con cerca de 40 por ciento, y en nuestras poblaciones, la frecuencia de la variante del gen asociado con las adicciones fue de 67 por ciento, 65, 51 y 48 por ciento”, resaltó.

Además, realizando investigaciones entre pacientes de interés, como los diagnosticados con diabetes tipo 2, el experto encontró que la frecuencia del gen de la adicción era de importancia.

“Aquí en el estado de Nayarit, más de 60 por ciento de los pacientes con diabetes tipo 2 tiene historial de consumo de alcohol, de los cuales menos de 25 por ciento tiene un patrón de consumo de bajo riesgo con base en la clasificación de la OMS. Estudiamos cuál es el impacto del consumo de embriagantes para el desarrollo de diabetes y encontramos individuos que son más susceptibles a desarrollar la enfermedad, esto se explica con base en su estructura genética, lo cual es motivo de nuestro estudio”, determinó Zepeda Carrillo.

La diabetes y el alcohol

México es el país que presenta la frecuencia más elevada de esta variante genética de lo que hay reportado en el mundo, la cual se asocia con susceptibilidad hacia desarrollo de adicción por consumo de drogas, principalmente alcohol. 

“Cuando estudié a pacientes mestizos de Tepic con diabetes tipo 2, observé que la frecuencia de la portación del gen era de 50 por ciento, y esto es similar con la población que no tiene diabetes, con 51 por ciento; además, 63 por ciento de enfermos presentó consumo crónico de alcohol, y claro que ello tiene un efecto importante para el desarrollo de este padecimiento, aunque hay pacientes que beben demasiado y jamás desarrollan diabetes”, explicó.

Las conclusiones arrojan que el riesgo promedio de desarrollar diabetes tipo 2 por consumo de alcohol es cinco veces más alto, respecto de los que no consumen alcohol, advirtió el investigador.

“El consumo de alcohol provoca estrés oxidativo a nivel hepático y pancreático, ya que se producen sustancias conocidas como especies reactivas de oxígeno que con el tiempo deterioran la función de las células beta pancreáticas, que son las que producen insulina y esta se relaciona con la diabetes tipo 2, entonces el alcohol de manera crónica nos va a agotar las células beta de los islotes de Langerhans, y de esa manera se explica por qué el alcohol condiciona en algunos casos el desarrollo de la diabetes”, estimó.

El doctor Eloy Zepeda Carrillo añadió que con esta investigación se precisa el escenario genético de la población del occidente mexicano, que debe ser tomado en cuenta para realizar acciones de prevención y control de pacientes que puedan desarrollar diabetes; además de que podrán tratarse otras adicciones, no solo a alcohol sino a alimentos azucarados, grasas saturadas y todo lo que produce efectos gratificantes en el cerebro.

La investigación inició en noviembre de 2014, se encuentra en fase final con un 90 por ciento de avance y se espera que concluya en un par de meses.

Metabolismo y diabetes

Por su parte, el endocrinólogo e internista Jorge Fausto Bustamante Martínez —con quien el doctor Zepeda Carrillo lleva a cabo la investigación— dijo que el impacto de este estudio en el trabajo clínico servirá para identificar a personas con mayor riesgo a padecer diabetes en etapas tempranas de su vida.

 “Podemos empezar a identificar individuos de alto riesgo con una prueba más específica que simplemente factores epidemiológicos; además, estos resultados tendrán impacto en la clínica porque no nos vamos a esperar a que tengan cuarenta o cincuenta años para tomar medidas preventivas para evitar que se desarrolle esta enfermedad”, asintió.

La diabetes

La diabetes tipo 2 es una enfermedad metabólica cuya principal característica es la hiperglucemia —incremento de los niveles de azúcar en la sangre—, se han identificado alrededor de ocho factores del cuerpo humano donde ocurren desarreglos fisiológicos, entre ellos la resistencia a la insulina y deficiencia en la secreción de la insulina.

“Los otros son factores epigenéticos que se van desarrollando de acuerdo con el estado metabólico del individuo, pero cuando ganamos peso —sobre todo el exceso calórico se acumula en el vientre en forma de grasa—, esta grasa es metabólicamente muy activa y produce hormonas y citocinas que dificultan el accionar de la insulina, entonces para mantener el nivel de glucosa normal se tiene que secretar más insulina, y este fenómeno se conoce como resistencia a la insulina”, explicó.

El doctor Bustamante Martínez señaló que existen personas con bagaje genético adecuado para mantener la función de la célula beta del páncreas y tener obesidad o sobrepeso toda la vida sin desarrollar diabetes, pero si no tiene el bagaje para hacer funcionar la célula beta robusta, desarrollará diabetes.

México y su occidente: un país y una región propensa

La población mexicana tiene alta propensión a la diabetes debido a la mezcla de genes nativos americanos y genes mediterráneos, en proporción de 50 por ciento, explicó el galeno.

“Es una población de alto riesgo porque tenemos una mezcla  de genes nativos americanos con genes mediterráneos, y las publicaciones del Instituto Mexicano de Medicina Genómica (Inmegen) dicen que tenemos 50 por ciento y 50 por ciento; pero hay poblaciones nativas americanas donde la mitad de la población tiene diabetes”, expresó.

Asimismo, Bustamante Martínez refirió que en el occidente del país, según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (Ensanut), existe una prevalencia cercana a 15 por ciento de casos de diabetes.

Propensión a diabetes y adicciones

Los resultados de la investigación respecto a la predisposición genética a las adicciones, dijo el entrevistado, explican parte del “rompecabezas” que busca descifrar por qué las personas están predispuestas a consumir alimentos altamente calóricos, desarrollan obesidad y sobrepeso y mayor riesgo a diabetes.

“En México, el consumo de alcohol es alto, así que el alcohol provee calorías en razón de 7.1 Kcal/g de etanol —como las cervezas—, pero las bebidas destiladas no tanto, aunque el daño directo a la célula beta del páncreas existe”, indicó.

Luego de este trabajo de investigación genética, el galeno afirmó que es necesario generar conocimientos sobre algún fármaco que tenga efectos sobre la recaptura de dopamina y serotonina, para limitar la preferencia al consumo de productos calóricos.

Avances tecnológicos y obesidad

Dijo que hasta el momento el único tratamiento para atender el sobrepeso y obesidad sigue siendo la restricción calórica, además de educación respecto a los hábitos alimenticios.

“La evidencia científica es que el Homo sapiens tiene 150 mil años en el planeta, los primeros 120 mil no comía cereales, pero con el primer paso tecnológico importante para la humanidad, que fue la agricultura —porque antes se vivía de cazar y recolectar—, se desarrollaron mecanismos de defensa que les permitieron sobrevivir y se hicieron eficientes en la conservación de la energía, por eso la teoría de la Rata del desierto, que dice que las poblaciones satisfacían sus necesidades de energía con poca disposición de alimentos, pero con el desarrollo tecnológico, con sobrados alimentos, las personas generan sobrepeso”, concluyó.


Evalúan riesgo sísmico en zona fronteriza Tijuana-San Diego

Una herramienta para el manejo de riesgo sísmico en zonas urbanas está en proceso de desarrollo en la franja fronteriza de Baja California, labores en las que participan especialistas de México y Estados Unidos y que concluirá con un documento dirigido a autoridades gubernamentales.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, Luis Humberto Mendoza Garcilazo, investigador del Departamento de Sismología del Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada (CICESE), comunicó que el proyecto inició en 2015 y actualmente se encuentra en su segunda fase.

En los trabajos participan científicos e instituciones del sector público y privado de ambos lados de la frontera, quienes están distribuidos en tres grupos de acuerdo con los perfiles profesionales y las tareas de cada una de las etapas del proyecto.

Proyecto en tres grupos

El investigador del CICESE explicó que el primer grupo de trabajo que se conformó para el desarrollo del proyecto, integrado por sismólogos y geólogos, fue el que se encargó de definir el escenario sísmico, para lo que fue seleccionada la falla Cañón de la Rosa, ubicada en el condado de San Diego, en Estados Unidos.

La falla con la cual se modelará un sismo de magnitud de 6.9 tiene una longitud de ruptura de 69 kilómetros y abarca desde la Ciudad de Encinitas al norte del Condado de San Diego, en California, hasta la frontera con Tijuana, Baja California.

Una vez que se definió el escenario, el segundo grupo, integrado en ambos países principalmente por ingenieros y arquitectos, inició el trabajo para contar con un inventario de la zona urbana que especifique cuántos edificios, infraestructura y habitantes pudieran sufrir daños en el municipio de Tijuana, en México, y San Diego, en Estados Unidos.

Mendoza Garcilazo mencionó que para estos trabajos de estimación de daños se utiliza el programa Hazus, desarrollado en Estados Unidos; para su funcionamiento es alimentado con datos reales sobre el inventario de edificios y servicios, para ser sometido a la información correspondiente al escenario sísmico que se está simulando.

Con ello, el programa hace estimaciones y determina si habrá daños o no en una edificación y sus costos de reparación o reconstrucción.

El investigador refirió que los avances en esta fase en México han sido a través de información obtenida del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi) y la proporcionada por autoridades de los sectores salud y educativo.

“Sigue dividir la ciudad por delegaciones o zonas y estamos en la formación de grupos de trabajo que recorran la ciudad para mapear las edificaciones, ubicarlos con un GPS y saber de qué materiales están construidos”, detalló.

Reporte final

Al término de la segunda etapa del proyecto, la información recabada se entregará al tercer grupo, que contará con la participación de economistas para hacer la estimación de costos por posibles pérdidas.

El investigador del CICESE comentó que junto con estas estimaciones, en la última parte del proyecto se realizarán las recomendaciones a las autoridades gubernamentales de ambos países para que conozcan cómo responder al sismo, tomar medidas preventivas y qué hacer para recuperarse.

“Esto se debe presentar a los tomadores de decisiones y mostrar las consecuencias de un sismo de esas dimensiones para que se implementen las acciones pertinentes. La idea es prepararte antes del golpe y para ello al final se presentarán los resultados en forma de reporte y mapas, para conocimiento de autoridades, instituciones y la comunidad en ambos lados de la frontera”, concluyó.

Estructura y sistema magmático del Volcán de Colima siguen siendo desconocidos

Con la finalidad de demostrar las propiedades, la profundidad y el tamaño de un posible reservorio magmático debajo del Volcán de Fuego de Colima, los investigadores Mathieu Perton, de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), en Morelia, Denis Legrand, de la UNAM, en la Ciudad de México, y Zack Spica, de la Universidad Stanford, en Estados Unidos, realizaron el estudio Anatomy of the Colima volcano magmatic system, Mexico, el cual se publicó en la revista de alto impacto Earth en Planetary Science Letter, en Elsevier.

El doctor en sismología por la UNAM, Zack Spica, exbecario del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), quien labora en el Departamento de Geofísica de la Universidad Stanford, señaló que con esta investigación se aproximan a lo que sucede en el subsuelo del Volcán de Fuego de Colima, que es uno de los volcanes más activos de América del Norte continental y el más activo de México. Pero aunque es ampliamente estudiado, la estructura y sistema magmático profundo siguen siendo desconocidos.

En los últimos días, se han registrado explosiones con intensidades de moderada a grande, que han generado ondas de choque y caída de ceniza detectadas en municipios aledaños al coloso.

Agencia Informativa Conacyt (AIC): ¿Cuál fue la finalidad de la investigación?

Zack Spica (ZS): Estábamos muy interesados en conocer las propiedades del subsuelo del volcán porque debajo de un coloso tan activo se puede esperar, por lo menos, que tenga un reservorio magmático. Para ello usamos una red conformada por 72 estaciones de banda ancha, que fue instalada durante 2006 y 2007 en el estado de Colima, sur de Jalisco y en el suroeste de Michoacán para tener una base de datos de las ondas sísmicas. En la actualidad estos datos están libres en Internet.

Con este estudio obtuvimos mapas de las velocidades de las ondas sísmicas debajo del volcán, pero también de la anisotropía radial, que es un parámetro que nos da la información de la dependencia a una dirección privilegiada de las ondas sísmicas, es decir, si viajan principalmente de manera horizontal o vertical, por ejemplo.

Cuando hay una zona de baja velocidad, es decir, que las ondas sísmicas viajan con la velocidad más baja que alrededor, puede significar que existe material con más calor y, por lo tanto, la posible presencia de magma.

AIC: ¿Cuáles son los resultados de dicho estudio?

ZS: Encontramos que existe un conducto vertical debajo del volcán, lo que nos hace pensar que existe toda una serie de canales o diques por donde se desplaza el magma para llegar a la superficie. Lo interesante de esta zona, en el oeste de Colima y de Jalisco, es que la geodinámica y la tectónica son muy particulares, ya que coinciden en el mismo lugar dos placas oceánicas, la de Cocos y la de Rivera. Y entre las dos placas, ya se sabe por otros estudios, existe una apertura, se abren estas dos placas debajo del continente. Nosotros en nuestra interpretación sugerimos que por esta apertura sale el calor de la Tierra más profunda y este calor puede generar y liberar magma, que luego se va acumulando en un reservorio magmático.

AIC: Háblenos de esta cámara magmática.

ZS: Una cámara magmática es un término muy usado para definir cualquier volumen de magma dentro de la Tierra. En nuestro caso, preferimos referirnos al término reservorio magmático que puede contener pequeñas cámaras con contenido en cristales muy bajo, que casi puede ser líquido, y una parte de mush que tiene un contenido en cristal muy alto, el cual es muy viscoso.

AIC: ¿Qué implicación tiene esta investigación para la comunidad científica?

ZS: Por primera vez se obtiene una imagen en tercera dimensión del subsuelo del Volcán de Fuego de Colima, por lo que es la primera investigación de este tipo. Existen otras investigaciones que proporcionan imágenes más profundas entre 100 y 500 kilómetros de profundidad, mientras que nosotros obtuvimos una imagen de los primeros 35 kilómetros y ahí nuestro reservorio magmático se ubica alrededor de 10 o 12 kilómetros de profundidad, lo que nunca se había visto antes, por lo que representa varias implicaciones para la comunidad científica. Otro de los alcances de este estudio es que se analizó el ruido sísmico ambiental para llegar a esta interpretación de los procesos del complejo volcánico.

De esta manera, la investigación da nuevas pistas para entender cómo y dónde se produce y almacena el magma en profundidad. En el Volcán de Colima, suponemos que el movimiento del magma profundo a los embalses poco profundos provocaría sismicidad profunda, que, basado en nuestro modelo e interpretación, debe estar localizado principalmente en la parte oriental del edificio a lo largo de la grieta de Colima.

Estos resultados, que se refieren a la física de recarga de magma y su migración, proporcionan nuevos conocimientos sobre la capacidad eruptiva del sistema volcánico de Colima.

Es importante comprender la naturaleza y el vínculo entre un volcán activo y los procesos geodinámicos para predecir el comportamiento volcánico, ya que el tamaño y tipo de una erupción están influenciados por procesos magmáticos que ocurren en la corteza terrestre.

 

Destacan estudiantes de Querétaro en tecnología espacial

Estudiantes de la licenciatura en tecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), campus Juriquilla, fueron reconocidos con el premio al reto de Investigación Espacial en el tercer concurso de ciencia, tecnología e innovación Vive conCiencia 2016, organizado por el Foro Consultivo Científico y Tecnológico, AC.

Este proyecto ganador fue desarrollado por los estudiantes Guadalupe Jimena Hernández Rodríguez y Rodolfo Nava Ordóñez, con la asesoría del investigador y encargado del área de control de orientación satelital, de la Unidad de Alta Tecnología (UAT) de la Facultad de Ingeniería, Rafael Chávez Moreno, y se trata de un diseño de rueda de reacción para subsistemas de control de orientación en satélites.

Al respecto, el estudiante de la licenciatura en tecnología, Rodolfo Nava Ordóñez, explicó que la idea de diseñar este prototipo surgió ante la necesidad de que México se involucre cada vez más en el campo aeroespacial a través del desarrollo de tecnología funcional y de bajo costo enfocada en los satélites mexicanos.

“El objetivo del concurso era presentar una idea que más adelante pudiera llevarse a cabo y que fuera rentable. Nuestra propuesta es un dispositivo, es decir, una rueda de reacción que funciona como actuador y genera fuerzas controlables externas al satélite provocando cambios de orientación y movimiento”, explicó.

Nava Ordóñez detalló que los satélites se componen de una serie de sistemas de control, entre computadoras para los comandos, controles de orientación para la carga de paneles solares, y telemetría, para establecer una comunicación con estaciones terrenas, por lo que este dispositivo ayudaría a realizar cambios de movimiento en el satélite y mejorar su funcionalidad.

“El dispositivo funciona bajo el principio de una fuerza par, o torque, que, a partir de girarlo a ciertas revoluciones, genera una fuerza que es la que provocaría el cambio de orientación. Este movimiento se produce por un motor regulado por el sistema general de forma electrónica”, detalló.

Por su parte, el encargado del área de control de orientación satelital de la UAT, Rafael Chávez Moreno, aclaró que los estudiantes llegaron a la Unidad de Alta Tecnología a hacer una estancia académica, donde se les enfocó a trabajar en el área espacial con asesorías y promoviendo su participación en congresos nacionales, lo que resultó un factor de motivación importante para el desarrollo de este diseño.

“Su trabajo consistió en diseñar, desde cero, tecnología nacional aplicada a satélites utilizando componentes electrónicos comerciales que se pueden encontrar en México, lo que disminuye el costo del sistema hasta en un 80 por ciento respecto los que se encuentran en el mercado”, destacó.

Estudian potencial hipoglucemiante de cactáceas

 Investigadores del Departamento de Ciencia y Tecnología de Alimentos (DCTA) de la Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro (UAAAN) caracterizan y procesan frutos provenientes de cactáceas para desarrollar productos que disminuyen los niveles de glucosa en sangre, un efecto conocido como hipoglucemiante.

El proyecto tiene como objetivo principal desarrollar productos con capacidad hipoglucemiante a partir de frutos de cactáceas. Para lograrlo buscan caracterizar física y químicamente la materia prima, formular productos que mantengan este efecto en el organismo y evaluarlos.

“Queremos caracterizar estos frutos como tales, para ver si tienen sustancias hipoglucemiantes y, a partir de ello, desarrollar productos alimenticios alternos al tratamiento médico; con un alimento no se erradica la diabetes, ya que sabemos que es una enfermedad crónico degenerativa, pero podemos dar productos diferentes a personas con esta enfermedad que coadyuven a tener una mejor calidad de vida”, explicó la maestra en ciencias Mildred Inna Marcela Flores Verástegui, profesora investigadora del Departamento de Ciencia y Tecnología de Alimentos de la Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro.

Tuna ácida y pitaya roja 

A diferencia de otros proyectos relacionados con cactáceas, este estudiará productos hasta ahora poco investigados.

“La gran diferencia que nosotros queremos marcar con este proyecto es tomar frutos diferentes y trabajar con plantas o cactáceas que no sean el nopal —verdura como tal—. Estamos empezando a trabajar con pitaya de la región centro en Morelos y Bajío del país; de esta región estamos trabajando con el xoconostle, también conocido como tuna ácida”, especificó la investigadora.

De acuerdo con el procedimiento experimental y el cronograma de actividades planteados, se procedió a la recolección del material biológico a evaluar. Las fuentes de obtención se localizaron en la región sureste de Coahuila y norte de Zacatecas durante el mes de agosto para la obtención de tuna ácida a partir de xoconostle, y la comunidad de Pitzotlán en Tepalcingo, estado de Morelos, para la pitaya roja (Pachycereus grandis).

“Estamos terminando la etapa de la caracterización, con esto nos referimos a realizar la cuantificación de sustancias hipoglucemiantes en la pulpa del producto, revisamos qué tanto tenemos y evaluamos el impacto de procesos térmicos de conservación en esa sustancia en cuanto a capacidad antioxidante, presencia de fenoles, betalaínas, etcétera”, detalló la maestra en ciencias Flores Verástegui.

Dentro de los principales resultados preliminares destacan la caracterización de la tuna ácida, donde se encontró presencia de sustancias hipoglucémicas de 2.45 mg (miligramos)/100 g (gramos) para fenoles y 0.95 mg/100 g para flavonoides, siendo estos últimos de mayor concentración en la tuna que en los cladodios de nopal. Sin embargo, para la concentración de fructosa se obtuvo un valor promedio de cinco repeticiones de 567.58 mg/100 g.

En relación con la evaluación de pitaya, se obtuvo 1.44 mg/100 g como promedio de cinco repeticiones para fructosa. Respecto al contenido de sustancias hipoglucemiantes, se encontró una media para fenoles de 0.26 mg/100 g, mientras que para flavonoides el contenido fue de 1.52 mg/100 g, siendo el fruto de Pachycereus grandis el que presenta mayor concentración de este último grupo de sustancias con potencial antioxidante e hipoglucémico.

“Estamos empezando a desarrollar un par de productos, arrancamos con la formulación de concentrados para la elaboración de bebidas o de aguas frescas, y un queso artesanal con estos nuevos materiales”, comentó la especialista.

Del laboratorio a la mesa

Respecto al futuro del proyecto, los investigadores contemplan aspectos como estudios de estabilidad (nutrimental y microbiológica) y la vida de anaquel de los productos elaborados.

“La siguiente fase es la formulación como tal, estamos generando esbozos de esto, nos gustaría hacer el escalamiento del proceso y pensamos llevar a cabo el estudio de la funcionalidad de los productos procesados, hacer pruebas que determinen si estamos logrando mantener, incrementar o disminuir los índices de glucosa en el consumidor, de entrada sería en individuos sanos para arrancar el proyecto de funcionalidad. Contemplamos hacer estudios in vitro en dos o tres meses e in vivo para finales del 2017”, puntualizó la científica.

Conmemora grupo ambiental Ola Verde sexto aniversario

 Ola Verde es un grupo ambiental que representa a la comunidad del Instituto Tecnológico de Colima (Itec) —que forma parte del Tecnológico Nacional de México (Tecnm)—, el cual desarrolla actividades, acciones y proyectos en materia de protección, conservación y mejoramiento del ambiente en el estado de Colima, además de promover la cultura de responsabilidad ambiental.

Este grupo fue fundado por la maestra Catalina Rodríguez López en noviembre de 2010 y en la actualidad es coordinado por la maestra Inés Zazueta Gutiérrez y como coordinadoras estudiantiles están Karina Monserrat Gutiérrez Anaya y Joana Rodríguez Alejandrez, ambas estudiantes de la carrera de ingeniería ambiental.

Derivado de las acciones ambientales emprendidas desde hace varios años, el grupo ambiental Ola Verde ha obtenido importantes reconocimientos estatales, regionales y nacionales, tales como el Premio Estatal de Ecología, el Premio Estatal de la Juventud, la Presea al Servicio Social Comunitario “Irene Robledo García” por la Universidad de Guadalajara, el Premio Cemex-Tec de Monterrey 2014 en la categoría Transformando Comunidades, el máximo galardón ambiental que otorga el gobierno federal a través de la Semarnat a los jóvenes “Rompe con el cambio climático: en la acción está la solución” 2015 y por parte del Imjuve, en la categoría “Joven-es Servicio” edición 2016, entre otros más.

Agencia Informativa Conacyt (AIC): ¿Cómo surge el grupo Ola Verde?

Karina Monserrat Gutiérrez Anaya (KMGA): Surge por iniciativa de la maestra Catalina Rodríguez, quien en el 2008 impulsó un proyecto de cultura ambiental dirigido a barrios y colonias denominado SUMATEC (Sociedad y Tecnológico Unidos por el Medio Ambiente), posteriormente ese programa se ajustó para aplicarlo primeramente en la institución con el objetivo de generar una cultura de responsabilidad ambiental y se invitó a estudiantes a integrarlo para facilitar la comunicación y el diseño de estrategias de comunicación ambiental entre jóvenes estudiantes y hacia la sociedad en general, y así como las olas generan movimiento, se genere a través de la Ola Verde un movimiento de ciudadanía ambiental.

El grupo Ola Verde está integrado principalmente por estudiantes del Itec y es un grupo multidisciplinario, ya que participan alumnos de diferentes carreras como mecatrónica, sistemas, ingeniería ambiental, gestión empresarial, arquitectura, industrial, informática y bioquímica. Además compañeros de la Universidad de Colima (Ucol) se han integrado al grupo Ola Verde.

AIC: ¿Me pueden explicar en qué consisten las actividades de Ola Verde?

nés Zazueta Gutiérrez (IZG): Las actividades de Ola Verde van encaminadas a ayudar a controlar y disminuir los aspectos ambientales que se presentan en el Itec y en las comunidades, en las cuales podemos tener interacción. Dentro del instituto, pues es un pilar en el apoyo del Sistema de Gestión Ambiental, en la difusión y el mantenimiento de los aspectos como es la generación de residuos, disminución del consumo de agua y energía, así como desarrollo de diversas ecotecnologías.

Como parte de la materia desarrollo sustentable y otras clases relacionadas que llevan en las diferentes carreras, se les inculca a los estudiantes la importancia de desarrollar valores y principios de actuación dentro de una sociedad más justa y pacífica. De esta forma, los jóvenes de acuerdo con su creatividad e innovación apoyan los diferentes proyectos que pueden mejorar esta situación derivada de las actividades humanas.

Tenemos en el plantel un Centro Demostrativo de Educación Ambiental y Laboratorio de Prácticas Sustentables, donde los jóvenes pueden realizar sus prácticas, ya que hay lombricomposteros, deshidratadores solares, purificadores de agua y cultivos orgánicos.

En este espacio los jóvenes voluntarios del grupo ambiental pueden realizar diferentes actividades y los estudiantes de las carreras puedan contribuir con el contenido técnico de cada materia, pero con un enfoque sistémico y creando una comunidad que esté consciente del impacto ambiental.

Uno de los proyectos más destacados de extensionismo de los proyectos implementados en el Centro de Ecotecnias se desarrolla en la colonia Lomas Altas, del municipio de Villa de Álvarez, en donde los estudiantes voluntarios apoyan a la comunidad, mediante la modalidad de servicio social comunitario.

Como parte de la conmemoración del sexto aniversario del grupo y derivado de haber ganado la convocatoria del Imjuve en la categoría “Joven-es servicio” 2016, se llevaron a cabo en esta colonia diversos talleres para implementar el proyecto de Huertos urbanos comunitarios. En esta colonia de Lomas Altas fue inaugurado en septiembre de 2015 el primer jardín vecinal sustentable en el estado llamado ECOS Lomas Altas, tras el trabajo coordinado entre los grupos Ola Verde, Cemex-Tec de Monterrey y el Ayuntamiento de Villa de Álvarez.

El objetivo de este jardín es promover la participación de los colonos en actividades para su beneficio, cultivo de hortalizas, composta y diversas ecotecnologías para una sana convivencia, realizando justamente el extensionismo de las ecotecnologías por parte de los integrantes del grupo hacia la comunidad.

AIC: ¿Cómo deciden qué colonia o espacio se va a intervenir?

IZG: Es una colaboración donde surge la necesidad por parte de la comunidad y el Ayuntamiento en cuestión, se contacta a la institución y el grupo Ola Verde se vincula con otras instancias ambientales como la Comisión Nacional Forestal (Conafor), la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), el Instituto para el Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable del Estado de Colima (Imades), la Comisión Nacional del Agua (Conagua), entre otras, para desarrollar e implementar el proyecto.

En el 2015 participamos en un proyecto ayudando a diferentes comunidades que son más vulnerables en temas del escenario económico, ya que se manejan tres elementos para que una sociedad sea sustentable: escenario social, escenario ambiental y escenario económico, y se vinculan los tres para lograr que sea sustentable, que pueda satisfacer las necesidades, pero que tenga un equilibrio con los recursos naturales.

Campañas Reciclón y Desempapélate

AIC: ¿Qué actividades han desarrollado para celebrar el sexto aniversario de Ola Verde?

IZG: En este semestre desarrollamos el Reciclón y la campaña Desempapélate en dos ocasiones, recopilando en total 700 kilogramos de cartón y papel. La idea es continuar con Desempapélate al menos una vez por semestre y en los semestres donde se imparte la materia de desarrollo sustentable impulsar que se realice al inicio y al final del semestre.

El Itec tiene un Sistema de Gestión Ambiental, integral ahora, donde tenemos un control operacional en el cual tratamos que los alumnos dentro de las actividades que desarrollan en las instalaciones del plantel educativo cuiden y disminuyan la generación de residuos sólidos y lo que se genera se da una disposición adecuada, clasificando los residuos en orgánicos, reciclables y no reciclables y para ello están los centros de acopio.

Con Desempapélate buscamos motivar a los familiares de los estudiantes y hacer una trazabilidad para que ellos compartan esta práctica del Itec, que lo hagan en su casa y se unan a este trabajo en favor del medio ambiente. Desempapélate es una extensión hacia la comunidad, sus casas, centros de trabajo y lugares donde conviven los estudiantes del Itec para que promuevan la disminución de residuos, la reutilización y el reciclado.

Mientras que el Reciclón empezó con una iniciativa estatal con la participación de los tres órdenes de gobierno. Este año fue una práctica solo del Itec, donde observamos que podíamos rescatar esos residuos que estaban depositando en lugares con un impacto mayor en el medio ambiente.

En el Reciclón recopilamos electrodomésticos obsoletos, viejos o en desuso como computadoras, televisores, cables, celulares, estéreos e impresoras. El primer punto es hacer difusión e invitar a la sociedad porque todo lo que se recuperó no son residuos que se generan de las actividades del Tecnológico de Colima, sino de las comunidades o de las partes interesadas que tienen relación con el instituto.

Con los jóvenes de Ola Verde se está reactivando el Centro Demostrativo de Educación Ambiental y Laboratorio de Prácticas Sustentables, el cual se está preparando para realizar en mayo de 2017 la Segunda Feria Ambiental Ciudadana, esta vez esperamos que sea con carácter estatal.

El propósito de la Feria Ambiental Ciudadana es invitar a las comunidades y a la sociedad a que puedan compartir sus experiencias ambientales. En esta, el grupo Ola Verde funge como integrador de las diferentes experiencias y organizaciones. En la Feria Ambiental participan dependencias como el Imades, Conafor y Conagua, asociaciones civiles, asociaciones de productos orgánicos e instituciones educativas preocupadas por el medio ambiente, además de que se realizan talleres de ecotecnias. Asimismo hay un Tianguis Verde, en donde se ofrecen productos que tienen un proceso ecoeficiente, una producción limpia o que tienen algún elemento de sustentabilidad.

Además hemos tenido diferentes actividades de reforestación en conjunto con el Ayuntamiento de Colima, participación en la Eco Feria que organizó Peña Colorada y apoyo a diferentes actividades recreativas.

En el marco del 40 aniversario del Itec y del sexto aniversario del grupo Ola Verde se llevó a cabo el evento Hack Colima 2016, en donde los integrantes de Ola Verde fueron mentores o asesores de alumnos de desarrollo sustentable que presentaron diversos proyectos, entre ellos uno de captación de agua pluvial y manejo de residuos sólidos urbanos, en los que se buscan alternativas innovadoras que ayuden a disminuir los impactos ambientales, que para el Sistema de Gestión Ambiental del Tecnológico de Colima y del Tecnológico Nacional de México es importante que los profesionistas se lleven esa misión y esa visión y que contribuyan a la sociedad.

La ciencia mexicana ante el nuevo gobierno de Trump

Desde hace muchos años la ciencia dejó de tener fronteras y nacionalidades, ahora es global y los grandes proyectos científicos cuentan con la participación y financiamiento de muchos países.

Por este motivo, diversos científicos mexicanos y funcionarios relacionados con las políticas públicas en materia de ciencia y tecnología de México confían en que los comentarios hechos por el presidente estadounidense Donald Trump de impulsar una política comercial proteccionista no alcancen a la ciencia y la tecnología.

No obstante, si lograran alcanzarlos, los especialistas lo ven como un momento de oportunidad para incrementar las colaboraciones científicas mexicanas con otras naciones que son líderes en ciertas áreas del conocimiento.

Una mirada a la colaboración científica entre México y EE. UU.

La colaboración científica y tecnológica entre México y Estados Unidos tiene más de 45 años de historia. En 1972, ambas naciones suscribieron el Acuerdo de Cooperación Científica y Técnica y a partir de entonces se ha fortalecido la cooperación en estas áreas.

En 1990 se creó la Comisión México-Estados Unidos para el Intercambio Educativo y Cultural (Comexus), la cual otorga las prestigiosas becas Fulbright-García Robles para que estudiantes mexicanos realicen un posgrado en Estados Unidos.

De hecho, el principal destino de los estudiantes mexicanos que reciben una beca del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) para estudiar en el extranjero es precisamente Estados Unidos, seguido de Reino Unido.

Tan solo en 2016, el Conacyt otorgó mil 550 becas de maestría, doctorado, especialidad, posdoctorado, estancias sabáticas y becas mixtas al extranjero para ir a Estados Unidos, esto representa 24 por ciento de los apoyos al extranjero, de acuerdo con información de la Dirección Adjunta de Posgrados y Becas (Dapyb) del Conacyt.

Pero la relación no solo contempla el intercambio estudiantil, México también tiene convenios para que investigadores mexicanos aporten conocimiento a científicos estadounidenses y viceversa.

Asimismo, México y Estados Unidos son socios en grandes proyectos científicos como el Observatorio HAWC (High Altitude Water Cherenkov) y el Gran Telescopio Milimétrico, ambos ubicados en territorio nacional.

En 2013, los presidentes de ambas naciones impulsaron el Foro Bilateral sobre Educación Superior, Innovación e Investigación (Fobesii) y a través de este foro se han suscrito más de 80 acuerdos de cooperación entre instituciones de educación superior de México y Estados Unidos, según un reporte de la Secretaría de Relaciones Exteriores.

La ciencia es global

Para el director de Cooperación Internacional del Conacyt, Jesús Arturo Borja Tamayo, será difícil que Estados Unidos traslade esta visión nacionalista que ha expresado en otros ámbitos hacia la ciencia, tecnología e innovación.

Hasta el momento, los funcionarios del Conacyt que viajaron la semana pasada a Estados Unidos no percibieron ninguna señal negativa por parte de las agencias del gobierno de los Estados Unidos que participan en la política de ciencia, tecnología e innovación o por parte de las universidades. “Para nosotros todo sigue normal”, manifestó.

Si el presidente Donald Trump intentara llevar esa visión nacionalista a la ciencia, “sería un gran error y tendría un impacto muy negativo para la capacidad de innovación de los Estados Unidos a largo plazo”.

Lazos casi inquebrantables

En este mismo tenor, el director del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav), José Mustre de León, institución que tiene más de 50 convenios con instituciones de Estados Unidos, expresó que la relación entre estos dos países en materia científica es casi inquebrantable.

“En general, no se podrían romper los lazos de cooperación tan fácilmente porque las fuentes de financiamiento de las colaboraciones son diversas, se necesitaría que se restringieran todos los programas de colaboración”, indicó.

Además, añadió, la visión de la gente que dirige las universidades, laboratorios y centros de investigación es que la cooperación internacional es fundamental y seguramente se opondrán a cualquier medida que pudiera afectarla.

Señaló que el Cinvestav ya tuvo acercamientos con directivos de empresas estadounidenses, con las cuales tienen algún proyecto de ciencia o tecnología, y ellos expresaron que piensan seguir trabajando con México.

“Hablamos con directivos de Oracle en México y nos dijeron que los planes continuarán como hasta ahora sin importar las políticas públicas del nuevo presidente estadounidense. Resaltaron que es diferente la industria tecnológica al mercado de manufactura automotriz, porque la primera se desarrolla de manera muy dispersa, ellos tienen laboratorios en varias partes del mundo, ya que sus productos no se pueden desarrollar exclusivamente en Estados Unidos”.

Actualmente esta firma trabaja con más de mil ingenieros mexicanos y la perspectiva a corto plazo es contar con más de cuatro mil ingenieros mexicanos para 2020, señaló Mustre de León.

Destacó que la situación actual con el país vecino debe hacernos reflexionar respecto a las relaciones que México tiene con otros países y hacia dónde se podría mover el país en caso de que las colaboraciones con Estados Unidos se complicaran.

Momento de oportunidad

Para Gerardo Herrera Corral, científico y secretario académico del Cinvestav, si el gobierno estadounidense llegara a restringir la cooperación científica con México, como ya lo ha hecho con algunas industrias, habría que mirar nuevos horizontes, nuevas relaciones científicas con países que actualmente son líderes en una o varias áreas de conocimiento.

“Es la ocasión para ver que el mundo es ancho, es mucho más ancho de lo que pensamos y que hay programas de investigación en otras partes del mundo en los que, de hecho, Estados Unidos ha perdido liderazgo, como en física de partículas elementales, que es mi área”.

Recordó que Estados Unidos perdió el liderazgo en física de partículas desde hace más de 20 años, liderazgo que actualmente tiene Europa con el Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés).

Un error para aprender

Como se mencionaba, la ciencia no tiene fronteras, no conoce de nacionalidades, y los grandes proyectos científicos que actualmente se realizan se hacen con la colaboración de recursos humanos y económicos de muchas naciones.

Herrera Corral relató que a finales de la década de los 80, cuando se planeaba construir el LHC en Europa, Estados Unidos tenía pensado construir el Superconducting Super Collider (SSC), un acelerador igual de ambicioso que el europeo.

Una de las principales diferencias entre ambos proyectos era la forma de financiamiento, uno propuso que su país sería la principal fuente de financiamiento, el otro planteó la idea de que todos los países hicieran aportaciones y el resultado fue que solo sobrevivió aquel que pensó en la internacionalización del proyecto.

Estar con los líderes

El mundo ya no es lo que era después de la Segunda Guerra Mundial, cuando Estados Unidos prácticamente no tenía competencia, actualmente Europa y Asia tienen la batuta en muchas áreas del conocimiento, expresó Herrera Corral.

“El cambio se da de manera natural, por ejemplo en mi área, cuando se canceló el SSC, de manera natural el grupo mexicano se fue al LHC. Actualmente China tiene gran potencial en materia de ciencia y tecnología, y si ya no contamos con el apoyo o si ya no somos bien recibidos en Estados Unidos, hay otros lugares donde los científicos podemos colaborar”.

Hoy en día, China tiene proyectos científicos muy ambiciosos para los próximos años en los que México debe buscar participar y lo mejor es que China también muestra interés en que científicos mexicanos colaboren con ellos.

De hecho, en 2015, el Ministerio de Ciencia y Tecnología (MOST, por sus siglas en inglés) de la República Popular China y el Conacyt lanzaron una convocatoria para empezar a trabajar en proyectos de investigación aeroespacial y tecnología informática geoespacial.

Aunque todavía son pocos los proyectos de ciencia y tecnología que tiene México con el gigante asiático, estos podrían crecer en los próximos años y fortalecer los lazos de cooperación.

El valor de la economía del conocimiento

Lo importante de esta situación por la cual atraviesa México es reflexionar sobre la relevancia de ampliar las redes de colaboración científica con quienes son líderes en las áreas de conocimiento prioritarias para México.

Así como la importancia de avanzar lo más rápido posible hacia una economía basada en el conocimiento, la ciencia, la tecnología y la innovación, porque estos trascienden fronteras y gobernantes.

 

Conacyt abre convocatoria para Jóvenes Investigadores 2017

El Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) lanzó la Convocatoria Cátedras Conacyt para Jóvenes Investigadores 2017, con el objetivo de contribuir al incremento y fortalecimiento en la generación, aplicación y transferencia de conocimiento en las áreas prioritarias para el país. 

La convocatoria se encuentra abierta para que se inscriban jóvenes investigadores con doctorado, grado equivalente o, de preferencia, posdoctorado, en el Padrón de Jóvenes Investigadores del Conacyt, con el propósito de ser posteriormente elegibles a ocupar una Cátedra Conacyt.

Las áreas prioritarias deben ser identificadas en el Programa Especial de Ciencia, Tecnología e Innovación (Peciti) mediante la incorporación de jóvenes investigadores altamente calificados comisionados con una Cátedra Conacyt a las instituciones y entidades que realizan investigación y formación de capital humano. 

Los postulantes deben ser de nacionalidad mexicana o extranjeros residentes legalmente en México y, en este último caso, contar con documento migratorio válido y vigente. Tener hasta 40 años cumplidos los hombres y hasta 43 años las mujeres al 1o de enero de 2017. Poseer grado de doctor, preferentemente posdoctorado o, en el caso de los médicos, contar con estudios equivalentes; la equivalencia en este caso se realizará de acuerdo con lo que señalen los criterios específicos de evaluación del área 3 del Sistema Nacional de Investigadores (SNI). Deberán haber obtenido el grado a más tardar el día 31 de mayo de 2017.

El Conacyt podrá contratar a los investigadores, inscritos en el Padrón en los términos de la convocatoria respectiva, como personal académico y los comisionará en aquellas instituciones y entidades cuyos proyectos resulten seleccionados de acuerdo con la Convocatoria para Instituciones 2017, con todos los derechos y obligaciones establecidos en los Lineamientos para la Administración de las Cátedras Conacyt y en el Estatuto del Personal Académico del Conacyt. 

Los candidatos deberán incorporarse a las instituciones beneficiadas conforme al calendario de contratación y a la fecha que señale el oficio de su comisión, de acuerdo con la normatividad aplicable. 

El procedimiento para asignar las Cátedras consiste de las siguientes etapas: en su registro al Padrón, los jóvenes investigadores deben elegir máximo tres retos nacionales en los cuales someter su propuesta. Deben también indicar el área del SNI que mejor caracteriza su formación académica. Simultáneamente, las instituciones presentarán uno o más proyectos por cada reto señalado en la convocatoria correspondiente.

El Conacyt evaluará los proyectos presentados por las instituciones mediante comités especializados y publicará los resultados en su página electrónica. Asimismo, dará a conocer el Padrón de Jóvenes Investigadores a las instituciones con proyectos autorizados.

Las instituciones beneficiadas seleccionarán a los candidatos que deseen postular ante el Conacyt de entre los registrados en el Padrón de Jóvenes Investigadores.

Las instituciones beneficiadas con Cátedras expondrán al Conacyt sus propuestas para ocupar cada plaza autorizada con por lo menos tres o más candidatos seleccionados del Padrón de Jóvenes Investigadores, colocados en orden de prelación, para su evaluación y selección. Deberán hacerlo directamente en el sistema y en el formato de registro y en el calendario establecido, anexando las cartas de aceptación de los candidatos (formato disponible en el portal) y comprobante de doctorado o equivalente. No se aceptarán postulaciones sin carta de aceptación ni comprobante de doctorado o equivalente. Aquellas instituciones que no cumplan con los requisitos y/o con el plazo fijado, perderán la Cátedra asignada. 

Registro de postulación

El registro en el Padrón para los nuevos candidatos y para aquellos que requieran actualizar sus datos estará disponible a partir del 23 de enero de 2017 y posteriormente continuará abierto de manera permanente.

El registro deberá realizarse de manera electrónica en este vínculo

Los jóvenes investigadores ya inscritos en el Padrón, invariablemente deberán actualizar sus datos a partir del 23 de enero de 2017 para que sus perfiles sean visibles a las instituciones durante la convocatoria vigente. 

Las bases completas de la convocatoria, los Lineamientos para la Administración de las Cátedras Conacyt y el Estatuto del Personal Académico del Conacyt, los cuales serán de cumplimiento obligatorio para el personal académico del Conacyt, así como para las instituciones beneficiadas, las encuentras en la sección Convocatorias, Cátedras Conacyt para Jóvenes Investigadores.

Para dudas sobre la convocatoria, podrán dirigirse a la Dirección de Cátedras Conacyt mediante correo electrónico a: catedras@conacyt.mx; o comunicarse al teléfono 5322 7700 en las extensiones 4711 a 4724 (excepto 4720 y 4721) en horario laboral (lunes a viernes de 9:00 a 18:00 horas).

Presentan vehículo eléctrico mexicano de carga ligera

La empresa mexicana Vehículos Eléctricos Corporativos (VEC), junto con la Secretaría de Ciencia, Tecnología e Innovación (Seciti) y la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), presentó un vehículo de carga ligera completamente eléctrico desarrollado por investigadores de la casa de estudios y expertos de la empresa. El gobierno de la Ciudad de México apoyó a través de financiamiento para el desarrollo del prototipo. 

El vehículo mexicano desarrollado tiene la ventaja de tener una carga ultrarrápida y protección a la red eléctrica, es decir, no genera sobrecargas hacia la red. En ese sentido, el secretario de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Ciudad de México, René Drucker Colín, explicó que los vehículos eléctricos mexicanos tienen que ser la solución para muchos de los problemas de la capital del país. 

“La secretaría ha invertido una cantidad de dinero para la promoción y desarrollo de estos vehículos porque es importante que en la Ciudad de México se vayan sustituyendo los vehículos de hidrocarburos por vehículos de cero emisiones”, dijo el investigador emérito de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). 

Recordó también la importancia de empezar a desarrollar tecnología mexicana de gran impacto y no depender de las innovaciones de otros países.

El vehículo presentado tiene la capacidad de carga de hasta una y media toneladas por lo que es ideal para la transportación de mercancía de los centros de distribución al punto de venta, sugirió el socio de la empresa VEC, José Bernardo Rosas Fernández. 

Además, la autonomía del transporte es de 100 kilómetros por una recarga de 60 minutos. El nuevo desarrollo tiene una velocidad crucero de entre 40 y 100 kilómetros por hora que son posibles gracias a su batería de 220 voltios. 

La batería del denominado vehículo eléctrico de carga y logística mejorada (Veclom) tiene una vida útil de 10 años. Además el mecanismo de tracción del vehículo está compuesto por un motor eléctrico de corriente alterna controlado por una computadora y adherido mecánicamente por medio de un diferencial electrónico a las ruedas.

El socio de la empresa VEC aseguró que en este proyecto llevan trabajando más de 17 años, y su misión ha sido buscar la optimización armoniosa de todos los conceptos intrínsecos del vehículo entre la carrocería, el cómputo de control, la administración de la batería y el costo total. 

El costo que tienen prospectado es de aproximadamente 500 mil pesos, el cual —aseguró Bernardo Rosas— es competitivo con respecto a los demás transportes que tienen la misma utilidad.

Otro de los beneficios es que es mucho más económico en cuanto al costo de operación, ya que el auto eléctrico tan solo cuesta 36 centavos por cada kilómetro recorrido. A comparación con los vehículos de combustión interna que cuestan dos pesos por cada kilómetro recorrido, esto según datos mostrados por la empresa Vehículos Eléctricos Corporativos. 



Cacerolita de mar: especie amenazada

Limulus polyphemus, conocido comúnmente como cacerolita de mar, es un artrópodo considerado como especie de importancia evolutiva, ecológica, económica y biotecnológica. Aunque ha habitado el planeta desde hace más de trescientos millones de años, actualmente se encuentra en peligro debido a diversas amenazas que se presentan en su entorno.

Las costas de la península de Yucatán representan el único hábitat para la cacerolita de mar en todo el territorio mexicano, motivo que ha llevado a investigadores de El Colegio de la Frontera Sur (Ecosur), el Instituto Tecnológico de Chetumal (Itchetumal) y el Instituto Tecnológico de Tizimín (Ittizimín) —estos últimos parte del Tecnológico Nacional de México (Tecnm)— a estudiar las dinámicas poblacionales de la especie, el impacto de la actividad antropogénica sobre la población y su capacidad como bioindicador ambiental.

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, Héctor Ortiz León, profesor investigador y coordinador de Posgrado de la maestría en manejo de zonas costeras del Instituto Tecnológico de Chetumal, señaló que uno de los objetivos principales del proyecto fue conocer las percepciones en las localidades de la región en torno a la población de cacerolita de mar, especie de importancia comercial de las zonas costeras.

Instalan en Colima estaciones para monitorear calidad de aire

Con el objetivo de monitorizar la calidad del aire en el estado, la empresa Siteldi Solutions lleva a cabo el proyecto Desarrollo de una plataforma de monitorización, soporte y comunicaciones para vehículos conectados en ciudades inteligentes, señaló el director general de dicha empresa, Pedro Magaña Espinoza.

El proyecto, apoyado por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) a través del Programa de Estímulos a la Innovación (PEI), lo inició la empresa colimense en enero de 2016 en coordinación con la Universidad Autónoma de Tamaulipas (UAT) y el Centro de Tecnología Avanzada (Ciateq) de Querétaro.

“Principalmente el proyecto consiste en el desarrollo de una infraestructura, es decir, un sistema inalámbrico de comunicaciones, una red celular propia de la empresa para interconectar dispositivos inteligentes o de monitorización a lo largo de la ciudad”, explicó durante la entrevista con la Agencia Informativa Conacyt.

Magaña Espinoza indicó que estos dispositivos, diseñados para actividades específicas como la detección del tráfico o de sustancias contaminantes y monitorización de variables ambientales, entre otras, podrán tener acceso y enviar sus datos a través de Internet sin la necesidad de depender de una compañía celular o servicio dedicado en cada estación.

“Nosotros estamos desarrollando nuestra propia red celular para interconectar estos dispositivos en la ciudad, con el objeto de fomentar el desarrollo de una ciudad inteligente”.

El director dio a conocer que, como parte de la fase piloto del proyecto, ya se instaló la primera infraestructura en la ciudad de Colima, restando la instalación de otras cuatro infraestructuras en el resto de los municipios del área metropolitana de Colima a finales de diciembre del presente año.

Asimismo, Pedro Magaña señaló que para medir la calidad del aire se están basando en el índice metropolitano de la calidad del aire (Imeca), ya que las estaciones cuentan con sensores integrados de ozono (O3), dióxido de azufre (SO2), dióxido de nitrógeno (NO2), monóxido de carbono (CO) y partículas suspendidas menores a 10, 2.5 y un micrometros (PM10, PM2.5 y PM1).

“Estas variables nos permiten generar el índice Imeca, el cual estará disponible en una aplicación móvil y en un sitio web para que de manera gratuita accedan a la información de estas estaciones”, afirmó.

Altos índices de monóxido de carbono

Magaña Espinoza señaló que desde que instalaron la primera estación para medir la calidad del aire se han percatado que existen valores altos en relación al monóxido de carbono y las partículas suspendidas, siendo los factores principales de estas emisiones el tráfico vehicular y las exhalaciones volcánicas.

“Este sistema nos permitirá estar monitorizando los gases, producto del tráfico vehicular, y las sustancias que exhala el Volcán de Fuego de Colima para tener precaución, así como el índice ultravioleta (UV), siendo este último índice un referente que permitirá también emitir recomendaciones con base en una escala ya establecida para cuidados en la piel”, expuso el director de la empresa tecnológica.

Las operaciones con la primera estación montada en las instalaciones de la empresa iniciaron en noviembre de 2016. Todos los datos recopilados son públicos y desde el inicio de este mes pueden consultarse en la página web y mediante la aplicación (app) Muves para dispositivos móviles. 

De esta manera, Colima contará con un sistema de monitoreo que automáticamente generará los parámetros Imeca, además de que analizará la información para llevar a cabo otras investigaciones.

Magaña Espinoza dijo que al concluir la fase precompetitiva, que es lo que apoya el Conacyt, continuarán con el aspecto comercial de estas plataformas, las cuales se podrán adquirir en marzo de 2017.

Afirmó que es un proyecto con un alto impacto social que incidirá en la salud de los colimenses, ya que se podrán emitir alertas para tener las debidas precauciones en lo que se refiere a la contaminación ambiental, las partículas emitidas por la actividad volcánica y los riesgos de altos índices de rayos UV.

“Es una tecnología diseñada por ingenieros y mano de obra colimense y, en comparación con otras plataformas, resalta porque es diez veces más pequeña que las estaciones comerciales tradicionales y más económica”, sostuvo.

En el mercado existen plataformas de sistemas de monitorización móviles, cuyo costo oscila entre los 500 mil y tres millones de pesos. Mientras que esta plataforma tendrá un costo menor a los 300 mil pesos, incluyendo el servicio de mantenimiento y soporte técnico.

Sensores de alta precisión

Igualmente las estaciones destacan porque cuentan con sistema de alta precisión, umbral de monitorización de sensores en partes por billón (ppb), mientras que los sistemas tradicionales miden en partes por millón (ppm). Además de los sensores, la estación cuenta con un sistema de operación a través de energía solar.

El subdirector de la empresa, José Roberto Aguilar Velasco, especificó que, a diferencia de otros sistemas de monitorización a nivel mundial y comparado con el sistema de la Ciudad de México, la estación de monitorización de calidad de aire Muves tiene la capacidad de analizar más de seis variables de calidad del aire simultáneamente: PM10, PM2.5, PM1, O3, CO, SO2, NO2, que son los contaminantes que más afectan el cuerpo humano.

Mencionó que es una estación portátil y fácil de instalar con tecnología de comunicación Ethernet/Wi-Fi/3G/4G y con un sistema web de soporte y administración, almacenamiento de datos en la nube, aplicación móvil y sistema web público de consulta de calidad del aire. Además, generará indicadores automatizados y apegados a estándares mexicanos (Imeca).

“Los datos que estamos recolectando están a disposición del público para que puedan ser consultados y vamos a buscar las vías para incluso publicarlos, incluyendo alertas y sugerencias”, señaló.

A su vez, el ingeniero en telemática Néstor Jesús Cárdenas Benítez, desarrollador de sistemas embebidos en la empresa, explicó que las estaciones tienen dos microcontroladores. Uno de ellos se encarga de la comunicación con los sensores, los cuales son fabricados en Europa y destacan por su alta precisión, tanto en partículas como en las otras sustancias contaminantes; mientras que el otro microcontrolador controla las comunicaciones de wifi y 3G y ejecuta un protocolo de comunicaciones para el internet de las cosas, que consiste en conectar cualquier dispositivo a Internet con la finalidad de que sea más inteligente.

Participarán niños mexicanos en feria internacional de ciencias

Daniel Ferrer, Fernando Cedeño y Moisés Mejía viajarán este año a Lima, Perú, para participar en la Feria Internacional de Educación, Ciencia y Tecnología 2017, un evento cuya finalidad es fortalecer los programas que impulsan la educación, ciencia y tecnología.

Los tres estudiantes de secundaria, que forman parte del Programa Adopte un Talento (Pauta), sede Michoacán, obtuvieron su pase a este evento con el proyecto Biodigestor, una alternativa energética.

La propuesta de Daniel Ferrer, Fernando Cedeño y Moisés Mejía consiste en un biodigestor hecho con un contenedor de acero. A base de excretas de vaca y agua genera biogás para alimentar la estufa del comedor de su escuela, en Chiquimitío, Michoacán, a fin de sustituir el uso de fogones de leña.

De acuerdo con Gabriela de la Torre García, directora general de Pauta, los adolescentes trabajan en perfeccionar este biodigestor y una vez finalizado el proyecto pretenden trasladar la tecnología a las comunidades cercanas de su localidad que cocinan con leña.

“La idea es que el biogás funcione en la escuela al 100 por ciento y transmitir este conocimiento. Ellos están conscientes del perjuicio social y ambiental que pueda tener cocinar con leña, pero hay un tema de salud importante: las enfermedades pulmonares”.

“Ellos hacen toda una investigación sobre cómo es el biogás, que puede extraerse de otras fuentes, en este caso de desechos fecales de distintos animales, y como estas heces que están en el medio ambiente producen energía. La segunda etapa de este proyecto inicia en enero”, comentó.

Aunque todavía no se define fecha de realización para la Feria Internacional de Educación, Ciencia y Tecnología, para acudir a este evento Daniel Ferrer, Fernando Cedeño y Moisés Mejía obtuvieron su acreditación en la ExpoCiencias Nacional 2016 el pasado mes de diciembre, un evento organizado por la Red Nacional de Actividades Juveniles en Ciencia y Tecnología. Ahí se avaluó la calidad de la investigación y la presentación del proyecto de forma oral y escrita.

Respecto al evento internacional, De la Torre García señaló que se trata de una feria que busca promover, por un lado, el intercambio y conocimiento de proyectos.

“El principal objetivo es que los participantes conozcan lo que se hace en otros países, sobre todo dentro de la región de Latinoamérica, y fortalecer el quehacer a nivel internacional, es decir, que los chicos vean cómo están pensando otros jóvenes que quizá también desarrollan un biodigestor de manera distinta pero con la misma inquietud”, expresó.

El sitio de Internet de la Feria Internacional de Educación, Ciencia y Tecnología, Perú, indica que el objetivo de esta feria es fortalecer los programas de estimulación al uso de la educación, ciencias y tecnología para que se conviertan en una propuesta que permita una revolución en la enseñanza científica y humanista.

Ciencia y tecnología en México en la era de Trump

Con el objetivo de analizar el contexto, los problemas y retos de la política exterior mexicana en el marco de su relación fronteriza con Estados Unidos bajo la nueva administración federal, se llevó a cabo el Seminario Binacional: La política exterior mexicana, la frontera norte y la relación con Estados Unidos: ¿nuevas alternativas?, organizado por El Colegio de la Frontera Norte (Colef) y el Centro de Gestión y Cooperación Internacional para el Desarrollo (CGCID).

Cooperación bilateral y multilateral

En cuanto al tema de desarrollo científico y tecnológico durante el gobierno del presidente electo, el panorama es incierto. Sin embargo, se espera que la cooperación bilateral se mantenga en buenas condiciones para lograr incrementos que beneficien a la comunidad científica de México y Estados Unidos.

El Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) describe la cooperación bilateral en la materia como un método que promueve la intensificación y consolidación de la colaboración científica y tecnológica de México con diversos países del mundo, con el objetivo de complementar los esfuerzos de las instituciones, centros y universidades que realizan investigación a nivel nacional.

Los especialistas del panel consideraron que el cambio de administración estadounidense con el ascenso de Donald Trump es un contexto que representa oportunidades y retos que permitirán posicionar una agenda estratégica mexicana de colaboración transfronteriza, binacional e internacional, según los problemas bilaterales.

“Hace varios años se planteaba la necesidad de estudiar a los Estados Unidos y esta necesidad sigue estando presente con más intensidad en la actualidad, particularmente por los problemas y desafíos que vienen por el arribo de una administración con características muy particulares”, comentó José María Ramos García, profesor investigador de El Colef.

Es así como puede estimarse que la agenda de la política exterior mexicana tiene que considerarse estratégica y preventiva, que vaya de acuerdo con los problemas compartidos y los logros alcanzados con el país vecino en los últimos años, especialmente en materia de competitividad y desarrollo fronterizo.

Desde esta perspectiva, El Colef y el CGCID se involucran en fortalecer esa agenda con un mejor debate y mejores argumentos, sobre todo con algunas propuestas de política pública que tiendan a tratar de aprovechar ventajas en relación con Estados Unidos.

Alianzas para una mayor cooperación entre México y Estados Unidos

La directora de CGCID, Esther Ponce Adame, comentó que se ha hecho una revisión de los distintos planes de desarrollo a nivel estatal y municipal, así como de cooperación internacional, “ya que con la llegada de Trump a la presidencia, se necesita saber cómo está la cooperación bilateral de México con Estados Unidos. ¿Cuáles son los fondos que provienen de esta cooperación y qué pasa a nivel privado?”.

Es por esta razón que ya existe una identificación de estos recursos que se están moviendo desde la cooperación bilateral y desde las fundaciones.

De acuerdo con los datos proporcionados, 85 por ciento de los fondos que llegan a México para ser canalizados por la sociedad civil son fondos privados, “este es un muy buen dato, porque nos aborda la posibilidad desde otros autores y no necesariamente desde los canales de carácter oficial”, comentó la directora del CGCID.

El 15 por ciento restante corresponde a fondos federales provenientes de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés).

Ponce Adame subrayó que hay una percepción de la sociedad norteamericana donde pareciera ser que son muchos los recursos que provienen del gobierno federal, pero al hacerse un comparativo esto solo representa uno por ciento del total de la asistencia de Estados Unidos hacia otros países.

En cuanto al estudio de los fondos internacionales destinados a México, se calculan en 49.4 millones de dólares en el año 2015 que fue el último registro.

Estos fondos están distribuidos en su mayor parte en los temas de democracia y gobernanza, después en el desarrollo económico, educación y servicios sociales, medio ambiente, salud, asistencia humanitaria y, por último, en la gestión de programas.

Existe el Foro Bilateral sobre Educación Superior, Innovación e Investigación (Fobesii), creado en el año 2013 bajo la dirección presidencial de Estados Unidos y México, que tiene como objetivo el desarrollo de iniciativas en materia educativa, innovación transfronteriza y cooperación científica, siendo los estados fronterizos de Nuevo León, Chihuahua y Sonora los más destacados hasta el momento en materia de cooperación técnica y científica.

“Ya está anunciada una estrategia por parte de cuatro de los gobiernos fronterizos donde hay una alianza con el gobierno federal de ambos países y con diferentes actores en la que se propone un plan de acción para empezar a trabajar desde la frontera”, mencionó Esther Ponce Adame.

Nuevos horizontes

Los especialistas coincidieron en que todavía hay que esperar para saber qué tipo de decisiones se tomarán en cuanto a las relaciones de México y Estados Unidos una vez que inicie oficialmente el mandato de Donald Trump. Sin embargo, hacen un llamado para ver más allá del país vecino.

Consideraron necesario mantener el sentido de cooperación para incrementar el apoyo al desarrollo científico, tecnológico y de innovación pero sugieren mirar a otras naciones como Canadá o China para fortalecer los lazos internacionales que pueden beneficiar a México en todos los ámbitos.

Desde la academia y de acuerdo con José María Ramos García, se espera que para el futuro inmediato de esta nueva administración estadounidense se pueda regresar al debate del desarrollo, “los debates de una agenda estratégica para la competitividad, el bienestar y la seguridad de este panorama multidimensional”.

Además se pretende que por medio del conocimiento científico se eliminen las especulaciones acerca de lo que viene, sobre todo de algunos problemas y desafíos que pueden seguir expandiéndose y alimentando percepciones negativas.

Conoce las nuevas tecnologías para personas sordas

En el marco del Primer Congreso Internacional de Tecnología de Sordos, organizado por el proyecto World Deaf Tech y la Comisión de Personas Sordas del Estado de Querétaro, A.C. (CPSEQ), se llevó a cabo la presentación de proyectos tecnológicos enfocados en promover una mayor inclusión de las personas sordas en la sociedad.

El primer proyecto es un traductor de la Lengua de Señas Mexicana a voz y  texto en tiempo real; un sistema que a través de sensores y algoritmos de inteligencia artificial tiene la capacidad de capturar e interpretar las señas de una persona para su respectiva traducción en palabras. Este proyecto fue diseñado por el egresado de la maestría de tecnologías de cómputo aplicado de la Universidad Tecnológica de la Mixteca en Huajuapan de León, Oaxaca, Gibran García Bautista, con la asesoría del profesor investigador de esa institución, Felipe Trujillo Romero.

Gibran García Bautista detalló que este sistema consiste en un sensor Kinect que almacena información en una base de datos RGB-D para dar el seguimiento, interpretación y traducción de las posiciones del esqueleto humano para después procesarlas y realizar el reconocimiento con redes neuronales/DTW para la generación de palabras en texto y audio.

“Este proyecto inició con mi tema de tesis, que era solamente la creación de un corpus lingüístico de la lengua de señas; entonces yo cree un programa que, a través del Kinect, podía captar información y almacenarla en la base de datos para después obtener una nube de puntos para la recreación de modelos tridimensionales de las personas, y con diferentes implementaciones de algoritmos para obtener la información o el patrón que yo deseaba”, explicó.

García Bautista puntualizó la importancia de utilizar redes neuronales artificiales en el diseño de este sistema traductor de la lengua de señas mexicanas, pues son necesarias para poder hacer una correcta clasificación de las palabras, y con ello evitar errores en el proceso de traducción.

“La red neuronal se asemeja a una biológica. Yo estoy utilizando una de tipo Backpropagation con la que se busca minimizar errores. El punto de una red neuronal es que se le presenta un vector característico o patrón, que puede ser una palabra, misma que la red procesa con una base de datos ya existente, y es capaz de clasificarlas para evitar que se confundan, por muy parecidas que parezcan, y así obtener un modelo de clasificación”, agregó.

Estudiantes crean empaque biodegradable con avena

Alumnas de la Universidad Tecnológica de los Valles Centrales de Oaxaca (UTVCO) desarrollaron una biopelícula a partir del almidón de avena, con el propósito de favorecer el consumo de productos de rápida degradación, además de alargar la vida de anaquel en los alimentos a causa de las propiedades antimicrobianas presentes en el biopolímero.


El equipo responsable del proyecto está formado por Esbeydhy Oyuky Yescas y Marlen Hernández, estudiantes de la ingeniería en procesos alimentarios en la UTVCO, y cuenta con la asesoría del maestro Javier Daniel Ramírez Amaya. Las alumnas diseñaron un empaque biodegradable a partir del almidón de avena que, además de su pronta degradación, permite conservar las propiedades físicas, químicas y organolépticas de los alimentos.

El proyecto, denominado Biotecno, está orientado al recubrimiento de alimentos y empaques comerciales y, según pruebas de laboratorio realizadas por el equipo, duplica el tiempo de vida en anaquel de alimentos, gracias a las propiedades antimicrobianas presentes en el producto.

Esbeydhy Oyuky explicó que Biotecno inicia su proceso de degradación después de cuatro meses, cuando pierde sus propiedades físicas y químicas, mientras que otros plásticos tardan hasta diez años en comenzar este proceso.

“Nuestro proyecto, además de ser un conservador natural para alimentos, es un producto amigable con el medio ambiente, ya que al momento de ser desechado cumple la función de poder ser cien por ciento degradable”.

Al respecto, Marlen Hernández comentó que con la fabricación de biopolímeros desean frenar la producción masiva de polímeros sintéticos que dañan el ambiente, específicamente en la ciudad de Oaxaca de Juárez, en donde pretenden disminuir hasta en cinco por ciento la utilización de recubrimientos sintéticos.

Encuentran tumba de tiro en el centro de Colima

La remodelación de una iglesia adventista, ubicada en la Avenida de los Maestros, frente al Isenco, en la Zona Centro de la ciudad de Colima, desenterró una sorpresa.

Se trata de una tumba de tiro, que de acuerdo a personal del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), podría datar del año 300 después de Cristo.

Hasta el momento han sido localizadas ofrendas, vasijas, dos esculturas antropomorfas y restos humanos de varios individuos, que tendrían una antigüedad de mil 700 años.

Así lo dio a conocer el arqueólogo del centro INAH, Rafael Platas, quien dirigió los trabajos de limpieza y determinó que la tumba formaría parte de la llamada Fase Comala.  

“Lo que se va a hacer, junto con la antropóloga Física del Centro INAH Colima, Rosa María Flores, es registrar los restos, seguir retirando tierra y luego poder extraer las evidencias, que se analizarán y se llevarán al museo”, detalló.  

Colima tiene una gran tradición en cuanto a tumbas de tiro, sin embargo, este hallazgo es inusual por haberse encontrado en lo que es ahora la zona centro de Colima, cuando la mayoría de restos han sido localizados en Villa de Álvarez. 

Elevan durabilidad de materiales de construcción con nopal

En el marco del 10o Coloquio de Ingeniería, organizado por la Facultad de Ingeniería de la Universidad Autónoma de Querétaro (UAQ), un equipo de investigadores del Instituto Mexicano del Transporte (IMT) y de la Universidad Marista de Querétaro, A.C. presentó un proyecto donde se analizan las propiedades del nopal (Opuntia ficus-indica) para mejorar la durabilidad de materiales base cemento, morteros y concretos.

El proyecto, que está a cargo del profesor investigador del IMT, Andrés Antonio Torres Acosta, y la ingeniera civil de la Universidad Marista de Querétaro, Alejandra Díaz Cruz, busca identificar las propiedades del nopal, tanto deshidratado como en forma coloide (baba) o mucílago, para determinar cómo puede contribuir a mejorar estos materiales, en las lechadas, morteros y concretos, así como su influencia en las propiedades electroquímicas de los aceros embebidos utilizados en la construcción.

Al respecto, el investigador del IMT, Andrés Antonio Torres Acosta, explicó que esta iniciativa busca contribuir a la sustentabilidad aplicada a la industria de los materiales de construcción, particularmente las fábricas de cemento y las siderúrgicas, que han sido señaladas por ser grandes emisoras de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera.

“Esta tendencia se ha tratado de revertir; en el caso de los cementos, se le agregan minerales que son básicamente cal activada, pero hemos visto que merman la calidad del cemento en cuanto a propiedades mecánicas y físicas. Aunque se utilizan menos concretos en las construcciones, resulta que son más porosos y menos resistentes a elementos como los cloruros o las condiciones ambientales de las ciudades o zonas industriales, lo que genera más gastos en reparaciones con el consecuente aumento en la emisión de CO2 al medio ambiente”, advirtió.

Torres Acosta detalló que el primer paso fue probar el nopal y sábila (Aloe vera) deshidratados en los materiales de construcción, principalmente por sus elementos como el potasio (K), magnesio (Mg), carbono (C), oxígeno (O) y principalmente el calcio (Ca), que es básico para la elaboración del cemento.

“Hicimos algunos análisis de difracción de rayos X con la que pudimos alcanzar a ver puntas de uno de sus elementos principales que se conoce como wavellita, que es un compuesto de calcio, carbono y agua. En la sábila los encontramos también aunque en cantidades menores. El método experimental consistió en caracterizar estos materiales, principalmente pastas, morteros y concretos, para ver cómo actuaban el nopal y la sábila en ellos”, puntualizó.

El investigador del IMT anunció que, tras los procesos de investigación en laboratorio, se pudo concluir que las adiciones de nopal y sábila deshidratados disminuyen la trabajabilidad de pastas y morteros, aparentemente, porque coagulan parte del agua de mezclado, además de que la resistencia de este material aumenta con la edad.

La segunda fase de esta investigación consistía en determinar si las propiedades electroquímicas de los aceros embebidos en estos materiales base cemento podrían mejorarse con la utilización del nopal y la sábila.

“El siguiente paso era determinar las propiedades electroquímicas del acero, es decir, qué es lo que pasa si se encuentran con un ambiente similar alcalino con el nopal dentro de esa solución. Empezamos con soluciones de hidróxido de calcio Ca(OH)2 que tiene un pH de 12.5, muy similar al del concreto que es del orden de 13; colocamos seis varillas en recipientes con la solución y otras con 0.5, uno y dos por ciento de nopal”, explicó.

De los valores electroquímicos obtenidos en las pruebas, se encontró que las adiciones de nopal deshidratado funcionan, aparentemente, como un inhibidor de la corrosión del acero, además de que previene la formación de picaduras en soluciones alcalinas.

Uso de baba de nopal en materiales de construcción

Otro de los proyectos de investigación, de acuerdo con el doctor Andrés Antonio Torres Acosta, fue identificar la mejora de la durabilidad en materiales base cemento cuando se añade el nopal en forma coloide (mucílago), así como determinar si las propiedades electroquímicas de los aceros embebidos en estos materiales base cemento tenían alguna modificación.

Después de diferentes pruebas de laboratorio, los investigadores del IMT y la Universidad Marista de Querétaro concluyeron que las adiciones del mucílago de nopal mejoraron la durabilidad del mortero al disminuir el transporte de agua dentro del material y aumentaron su resistencia. Respecto a los procesos electroquímicos del acero embebido en el mortero, este material orgánico permitió una disminución en las grietas generadas por el tiempo y la degradación del acero.

“El proyecto sigue, en la Universidad Marista de Querétaro trabajamos diferentes formas de extracción de nopal, no solo el deshidratado o el cocido, sino también el remojado en donde ya no se le mete calor al proceso de extracción del mucílago.  Nopal deshidratado.Estamos haciendo estas pruebas de durabilidad, resistividad eléctrica, velocidad de pulso, porcentaje total de vacíos, absorción capilar, resistencia a la compresión en cilindros de concreto de 10 por 20, con resultados muy prometedores”, indicó.

El nopal y sus diferentes usos

Por su parte, la investigadora de la Universidad Marista de Querétaro, Alejandra Díaz Cruz, informó que existen numerosas instituciones que se dedican al estudio del nopal y otras plantas aplicadas a materiales de construcción e ingeniería civil.

“No somos los únicos, hay instituciones que desarrollan investigaciones parecidas, como el Centro Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo Integral Regional Unidad Oaxaca (CIIDIR) o la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo (UMSNH), donde hay un grupo de investigadores, encabezado por la doctora Elia Mercedes Alonso Guzmán, que está trabajando el uso de plantas enfocadas en la restauración de edificios viejos replicando los procedimientos hechos durante la Colonia para la construcción con base en cal, baba de nopal, yema y clara de huevo, algodón, pelo, cabello, así como sangre de buey, toro, cerdo”, aseguró.
Díaz Cruz abundó que la utilización de aditivos a base de nopal para materiales de construcción ha sido una constante a través de los años, incluso, mucho antes de que fuera industrializado el cemento.

“El mucílago del nopal es un biopolímero coagulante que se ha utilizado para impermeabilizar, tapar poros o resanar. Incluso, hay restauradores del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) que lo utilizan como pegamento”, detalló.

La investigadora de la Universidad Marista de Querétaro puntualizó que, en el caso de los trabajos de investigación enfocados en estudiar el nopal como aditivo para mejorar la durabilidad de materiales base cemento, morteros y concretos, va de la mano también el objetivo de impulsar la industria de esta planta, dadas las condiciones climatológicas del país y las facilidades para su cultivo.

“Lo que se busca es detonar la producción de nopal y mejorar su calidad utilizando la biotecnología. Tanto en la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo como en el CIIDIR de Oaxaca hay grupos de investigadores que analizan cómo sintetizar y producir el mucílago, analizando factores como la edad de la planta, temporadas de cosecha y temperaturas para obtener un producto de una calidad constante”, finalizó.

Transforman desechos de vástago en papel tapiz

Estudiantes de la Facultad de Ciencias Biológicas y Agropecuarias y de la Facultad de Medicina, Veterinaria y Zootecnia de la Universidad de Colima (Ucol) desarrollaron el proyecto Ecobanana con la finalidad de aprovechar el vástago para elaborar artículos como papel tapiz.

El doctor en biotecnología Juan Carlos Sánchez Rangel, asesor de los estudiantes, señaló que los jóvenes identificaron un área de oportunidad, ya que Colima es uno de los principales productores de plátano en el país y en este sistema producto se desecha el vástago y solamente se aprovecha el fruto.

“Es un área de oportunidad aprovechar esos desechos de la industria bananera y producir un derivado que en este caso es papel tapiz”, dio a conocer el profesor investigador de la Facultad de Ciencias Biológicas y Agropecuarias de la Ucol durante la entrevista con la Agencia Informativa Conacyt.

Asimismo, señaló que con este proyecto los estudiantes obtuvieron el primer lugar en el Entrepreneur Challenge Tecomán 2016, organizado por la máxima casa de estudios en la entidad a través de la Coordinación General de Extensión y la Dirección de Innovación y Cultura Emprendedora.

“Aunque ya se ha reportado el proceso de producción de papel tapiz a través de vástago, la innovación de este proyecto se enfoca en mejorar el proceso”, afirmó el docente.

Sánchez Rangel explicó que en primer lugar cortan el vástago, separan las diferentes capas del pseudotallo y llevan a cabo el secado. Específicamente, el proceso de mejora consiste en lograr que el papel tenga una estructura deseable por medio del planchado, sin utilizar sustancias químicas.

Protección ambiental

El investigador destacó el impacto social de este proyecto porque se aprovecharán los desperdicios, se cuidará el medio ambiente de la zona costera y se impulsará el desarrollo de la economía local.

“Los diseñadores o personas a favor de un proceso sustentable en la naturaleza serían los compradores potenciales, ya que el propósito es desarrollar un papel tapiz de la misma calidad que se encuentra en el mercado, el cual sería más económico”, señaló Sánchez Rangel.

En lo que se refiere a los concursos o retos estudiantiles como Entrepreneur Challenge, el profesor indicó que los estudiantes adquieren conocimientos al trabajar en equipos multidisciplinarios y tienen una visión más amplia después de este tipo de experiencias.

“Otra de las ventajas es que despierta la motivación de los alumnos para constituir una empresa y conocer los trámites que se requieren para lograr consolidar su proyecto”, expresó.

Mientras que el estudiante del tercer semestre de la carrera de biología, Miguel Ángel Cruz Onofre, señaló que Ecobanana tiene el objetivo de aprovechar todos los tejidos vegetales del vástago.

“Estamos desarrollando un nuevo proceso para reutilizar toda la planta, ya que Colima ocupa el quinto lugar en producción de plátano, lo que genera 90 mil toneladas anuales de desecho de esta planta, por lo que tenemos mucha materia prima para trabajar con posibilidades de contribuir al sector primario, beneficiando a los agricultores”, comentó.

Cruz Onofre detalló que desde que se corta el tallo trabajan quitándole la humedad, dejando láminas sencillas, las cuales se secan y se les aplica un soporte para darles rigidez.

“Es muy similar a una chapa de madera, pero con características interesantes o diferentes a la madera, puesto que es impermeable, posee propiedades termoaislantes y al estar seco tiene aglutinantes y no permite que la humedad entre ni genera hongos”, expuso.

Finalmente, resaltó que ellos utilizan todo el vástago, no nada más el centro y que no crea residuos porque lo que se podría desechar se regresa a la tierra en forma de composta y que el proceso no requiere químicos, por lo que es ecológico.

Lanzan estudiantes nanosatélites experimentales

 Durante el Primer Concurso Estatal de Misiones Espaciales en Aguascalientes, celebrado el pasado noviembre, estudiantes del nivel preparatoria lanzaron 30 CanSat  —dispositivo o sistema del tamaño de una lata de refresco—. Un total de 264 alumnos fueron capacitados para el desarrollo de esta misión espacial, cuyos pequeños satélites midieron diversas telemetrías y se elevaron a una altura superior a los 20 kilómetros.

El evento, organizado por el Instituto para el Desarrollo de la Sociedad del Conocimiento del Estado de Aguascalientes (IDSCEA) y financiado por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), se llevó a cabo con el propósito de potenciar las vocaciones científicas y divulgar las ciencias espaciales y tecnologías disruptivas, mostrando que los jóvenes pueden generar proyectos de calidad, sostuvo Rafael Urzúa Macías, director del instituto.

Felipe Leonardo Valero Delgado, director de proyectos de Inventor’s House, trabajó anteriormente en la Agencia Espacial Mexicana (AEM), donde observó que una de las principales encomiendas de este organismo es crear capital humano altamente especializado, para lo cual resulta necesario inspirar a niños y jóvenes si se pretende que en el lapso de una década se tenga a los primeros ingenieros espaciales del país.

“A través de un CanSat, los jóvenes se interesan en el aprendizaje de electrónica, de tecnologías de información, de telecomunicaciones y todas las disciplinas que abarca o que compone una misión espacial. Nosotros vimos que había una oportunidad de contribuir a la misión de la agencia, desarrollando nuestra propia tecnología, porque ellos no están en posibilidades de llegar a todo tipo de comunidades”, expresó.

Tomando en consideración que cada vez resulta más accesible hacerse de los componentes necesarios para realizar este tipo de proyectos a nivel escolar, junto a sus socios observó que era viable hacer una versión propia, y con esta idea impartió conferencias sobre los satélites lata en la Universidad Politécnica de Aguascalientes (UPA), la Universidad Autónoma de Aguascalientes (UAA) y en el Museo Descubre.

“Ahí, la gente del Instituto para el Desarrollo de la Sociedad del Conocimiento nos dijo: ‘oye, nosotros queremos hacer esto para los jóvenes’. Ellos tienen un programa de formación vocacional, entonces cuando vieron el potencial lúdico de los CanSat lo buscaron llevar en varias preparatorias de Aguascalientes”, comentó Felipe Valero.

Correspondió al personal del IDSCEA conseguir los recursos necesarios para llevar a cabo el Concurso Estatal de Misiones Espaciales ,y posteriormente, sostener una reunión con representantes de los subsistemas de educación media superior, como Cecytea, Conalep, DGETI y colegios particulares, en la cual se realizó una selección con base en distintos criterios, entre ellos, la matrícula de alumnos en los planteles.

 “En cuanto se hizo la selección, invitamos a gente de la Agencia Espacial Mexicana a dar el primer curso, para que tuviera un soporte oficial, y después nosotros entramos a replicar la capacitación y a dar apoyo en todas las escuelas, buscando que todos tengan una misión exitosa”, explicó.

A cada uno de los equipos participantes se les proporcionó un kit, mismo que fue elaborado por los miembros de Inventor’s House ex profeso para este concurso, para lo cual se tuvieron que elaborar las tarjetas, se trabajó en el diseño para aprovechar el espacio de una lata y poder colocar en ella todos los componentes, se desarrolló el programa que lee los sensores y se definió que para las telecomunicaciones se utilizarían chips LoRa, los cuales son más baratos y alcanzan un mayor rango (superior a los 20 kilómetros).

“(Por su parte) los alumnos tendrán que ensamblar, diseñar la carcasa, diseñar el sistema de elevación y leer todos los datos, porque se arrojan en bruto y los alumnos tendrán que hacer todo el desarrollo de la estación terrena, que es todo el software que va a mostrar los datos en bonito: cómo se eleva el globo, cómo desciende, en qué altura está, deberán graficar un mapa para ver la ruta que sigue y en qué parte cae”, mencionó.

Los CanSat del concurso pueden leer la geoposición, altura, humedad, presión atmosférica, temperatura, posición que tiene el satélite en el espacio, así como velocidad de ascenso y descenso. Para ello, están equipados con GPS, acelerómetro, giroscopio, magnetómetro, además de una cámara que va a grabar todo el trayecto, desde el despegue hasta el descenso, durante un periodo de seis horas, para documentar lo que ocurre durante su trayecto.

Una primera experiencia científica

Osiel Díaz Flores, estudiante de mecánica industrial; Mario Arellano Castro y Jesús Emmanuel Martínez Chávez, de mecatrónica; Pedro Paredes Medrano, Jonathan de Jesús Chávez Tavares, Ángel Leonardo Ávalos Rodríguez y José de Jesús Valente Rojas, de programación, así como Marisol Mata Villegas, de ofimática, conforman el grupo de jóvenes de entre 16 y 17 años de edad, alumnos del CBTis 168, que fueron seleccionados para participar en el proyecto del CanSat.

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, reconocieron que ninguno de ellos había participado con anterioridad en algún proyecto similar ni tenían conocimiento de lo que era un satélite lata. Fueron sus maestros quienes les informaron acerca de la convocatoria para el concurso que se llevaría a cabo.

Al respecto, Marisol Mata comentó: “Los maestros escogieron los promedios más altos de cada carrera, después fueron a cada salón a decir tal y tal alumnos preséntense al aula audiovisual y nos reunieron a todos ahí y se hizo la invitación por parte de los maestros asesores del proyecto, nos explicaron a todos en qué iba a consistir el proyecto, y eso nos motivó a participar”.

Osiel Díaz apuntó que su participación en el proyecto, como representante de la carrera en mecánica industrial, fue elaborar la carcasa, para lo cual investigó y probó la resistencia de distintos materiales al impacto y la temperatura. Además, diseñó el sistema del paracaídas, para lo cual tuvo que hacer una selección de cuerdas y telas.

“En la investigación de otros materiales descubrimos lo que es el poliestireno extruido, que se usa como aislante para casas y es mucho menos pesado y más resistente a la temperatura, humedad y al impacto que el PVC. Se elaboró la carcasa desde cero, desde comprar los materiales, los cortamos, los pegamos, tejimos las cuerdas y todo eso”, manifestó.

Mario Arellano, de mecatrónica, dijo que a él y a su compañero Jesús Emmanuel Martínez, les correspondió ensamblar y soldar cada una de las placas que forman el CanSat y la estación terrestre, integraron los chips Arduino y LoRa, así como los sensores con los cuales el satélite mide las distintas variables durante su vuelo, todos ellos, componentes que venían incluidos en el kit que les dieron para comenzar el proyecto. Asimismo, hicieron algunos cambios en cuanto a la alimentación eléctrica.

“Ahí hubo una modificación en cuanto a que no se está usando la batería que nos dieron en el kit, se está usando otra, para que tanto la cámara como el satélite fueran alimentados por una sola batería y se redujera el peso del satélite. La batería que implementamos es de mayor amperaje, pasando de dos mil 200 a seis mil 600 amperes, también se agregaron capacitores, que no venían en el kit, y sirven para tener un voltaje constante dentro del circuito”, explicó.

Asimismo, se realizaron modificaciones en los programas de las tarjetas de los Arduinos, agregó, esto con la intención de facilitar el trabajo para el área de programación, ya que requieren de un base de datos, para lo cual realizaron varias conexiones entre el puerto serial de un Arduino a otro, lo cual les brindó la capacidad para utilizar la interfaz I2C.

José de Jesús Valente señaló que en lo referente al equipo de programación, su parte en el proyecto consistió en poder manipular toda la cadena de datos que lleguen del CanSat a la estación terrestre, tener la capacidad de almacenarlos y utilizarlos, para ello, optaron por usar un código desde cero, que sin ningún módulo extra puede separar la cadena más fácilmente.

“Eso fue hecho con Python, de ahí ya nosotros lo mandamos a nuestro manejador de base de datos, y ya de ahí fueron manipuladas por JavaScript para poder graficar y tener todas nuestras variables de una manera muy gráfica: temperatura interna, externa, humedad, presión, altitud por GPS, altitud por presión, y otras calculadas, como la velocidad a la que va el satélite tanto en desplazamiento, como en subida y bajada”, apuntó.

La transmisión de los datos la efectúa el Arduino, se manda por el puerto serial y llega a la computadora del equipo, entonces los encargados del área de programación obtienen las distintas variables por medio del código Python, información que se conecta al manejador de base de datos, el cual los interpreta, realiza las gráficas y las pone en línea para que las personas interesadas tengan acceso a las lecturas que arroja el satélite lata.

Marisol Mata, de ofimática, puntualizó que ella se encargó de documentar cada una de las etapas en la elaboración del CanSat, para lo cual se tuvo que familiarizar con todos los procesos que se llevaron a cabo, esto, con la intención de elaborar un testimonio escrito, fotográfico y audiovisual del proyecto, que resulte entendible, pues para el equipo es importante transmitir los conocimientos que adquirieron.

Finalmente, Pedro Paredes compartió su experiencia de formar parte del equipo: “Conocí personas de otros grupos, de otras escuelas, asesores diferentes, también otras personas que nos ayudaron. Aparte, la experiencia técnica, muchas cosas no las sabíamos, las investigamos y aprendimos, porque muchas cosas se nos proveían y nosotros intentamos cambiar eso, intentamos hacer algo desde cero, y técnicamente aprendimos mucho, y estoy seguro que mis demás compañeros concuerdan con eso”.

Los asesores del equipo fueron los profesores Rolando López, Jorge Luis Correa Medina, Gabriel Alejandro Domínguez, Rodolfo Jáuregui Acevedo y Antonio Díaz de León, todos ellos de CBTis 168.


Estudiante crea biocombustible a partir de lirio acuático

Con el fin de disminuir la contaminación ambiental y al mismo tiempo contribuir a eliminar la plaga de lirio acuático —considerada como una de las más incontrolables por su alta capacidad de reproducción— el estudiante de 19 años José Alberto Espejel Pérez creó un método que convierte esta planta en biocombustible.

La intención de dicho descubrimiento es que en un futuro cercano este producto pueda utilizarse como una vía segura que sustituya los combustibles hechos a base de hidrocarburos y que además tenga una producción y alcance accesible para toda la población.

Actualmente el proyecto se encuentra con la patente en trámite y se espera que para el año 2020 pueda concluirse oficialmente.

Con la reciente aprobación y elogios por parte de los ganadores del Premio Nobel 2016 por exponer este proyecto en el Seminario Internacional Juvenil de Ciencia en Estocolmo, Suecia, el estudiante de la licenciatura en ingeniería ambiental de la Universidad La Salle contó para la Agencia Informativa Conacyt las razones e impresiones que esta investigación ha generado a nivel mundial.

Agencia Informativa Conacyt (AIC): ¿De qué trata este proyecto y cómo surgió la idea de materializarlo?

José Alberto Espejel Pérez (JAEP): Es acerca de la producción de bioetanol a partir de lirio acuático y la idea comenzó en la preparatoria, en el Centro Universitario México (CUM), gracias a una actividad extraescolar que se llama Jóvenes en la Investigación, en la que hay maestros que te asesoran en las áreas de biología, física, matemáticas, psicología y química.

Escogí el área de química y, con ayuda de mi maestra asesora, se llevó a cabo. Ella tiene inclinación por el estudio de los lirios; sin embargo, no había algún protocolo de este tipo.

Es así como iniciamos la investigación de manera básica y después surgieron las preguntas sobre cómo trataríamos el lirio: líquido, composta, en pilas de carbón, etcétera. Comenzamos a ver varias opciones y una de esas fue hacer bioetanol.

Después de concretar el manejo de la materia empezamos a revisar la bibliografía necesaria de los procesos actuales de revisión de etanol y así identificar los procesos que más se adecuaran al tratamiento del lirio.

AIC: ¿Podrías explicar en qué consiste el proceso de conversión?

JAEP: Todo empieza con la colecta de la planta y se trabaja de manera íntegra, después pasamos a molerla hasta producir una especie de jugo, que va a una fase de pretratamiento y consiste nada más en elevar la temperatura para deshacer la planta en su interior.

Posteriormente, pasa a una de las fases más importantes llamada hidrólisis y trata de agregar ácido —en este caso ácido sulfúrico (H2SO4)— a la mezcla para que funcione como catalizador y así con la molécula del agua, literalmente, se rompen todas las estructuras y cadenas de la planta, y para que esta mezcla no permanezca en niveles altos de acidez, se le agrega una base —hidróxido de sodio (NaOH)— para que de esta manera neutralice fuertemente.

El resultado de este proceso es la formación de una sal, además de que se queda la materia que no se pudo degradar con ninguno de los procesos anteriores de acidificación y neutralización de la mezcla, lo cual es completamente normal.

Se filtra la masa no degradada y sale una especie de lodo que es materia orgánica que resultó de la planta, además de un jarabe que es ya la concentración de azúcares en el que se encuentran la glucosa, fructosa, maltosa, etcétera, enfocándonos más en la glucosa en esta primera parte del proyecto.

El jarabe que resulta de este proceso se fermenta y se utiliza la levadura comercial Saccharomyces cerevisiae, mejor conocida como levadura de cerveza y que es muy utilizada en el mundo de la panadería.

Después de cinco días de fermentación destilamos la mezcla y de esta manera se obtiene el alcohol.

En la experimentación inicial era mucho pedir que saliera una sola gota de bioetanol, ahora ya sabemos que por cada kilo de lirio que se recolecta obtenemos veinte mililitros del producto.

AIC: ¿Cuáles son las aplicaciones prácticas que este proyecto podría tener?

 JAEP: El proyecto en general tiene dos ejes: el primero es ocupar el lirio acuático para eliminar la plaga, ya que esta planta es considerada como tal y, de hecho, está catalogada como una de las diez plagas más agresivas del mundo, y es por su comportamiento invasivo y altos índices de reproducción que queríamos ayudar a todas las zonas infestadas como Xochimilco.

El segundo eje fue este proceso de obtención de etanol. En otros países ya se utiliza el alcohol a partir de la caña de azúcar, maíz y otros residuos aplicándolo en los autos como aditivos en la gasolina o aplicándolo directamente en el motor.

Si lo ves como mezcla, está reemplazando aditivos con contenido de plomo o compuestos de nitrógeno en su fórmula, los cuales perjudican la calidad del aire, y si se utiliza de manera íntegra, es mucho mejor ya que se reemplaza la gasolina en su totalidad.

AIC: Esta investigación te ha llevado a viajar por muchos lugares con el objetivo de exponer lo descubierto, ¿cómo ha sido el recibimiento de este trabajo?

 JAEP: Ha sido muy bien recibido, utilizamos como primera vía de divulgación la ExpoCiencias Metropolitana que organiza el Instituto Politécnico Nacional (IPN) a través de la Escuela Superior de Ingeniería Mecánica y Eléctrica (ESIME), unidad Culhuacán, y la Red Nacional de Actividades Juveniles en Ciencia y Tecnología.

 En 2014, había participado con otros proyectos; en 2015, estuvimos en la etapa metropolitana, gané el primer lugar en mi categoría, así como el pase nacional, y para diciembre de 2015 viajé a Tampico, Tamaulipas, para las nacionales donde gané el primer lugar absoluto que me dio la oportunidad de participar en el Seminario Internacional Juvenil de Ciencia de Estocolmo en Suecia.

 En ese seminario en Suecia participamos 25 chavos de 18 países y me tocó ser el único representante de México.

 Durante la estancia en aquel país me sorprendió mucho el recibimiento del proyecto, ya que es conocido que ellos tienen un buen manejo de residuos y buena producción de etanol, por lo tanto, pensé que no les enseñaba nada nuevo.

 Sin embargo, fue todo lo contrario, pues, en primer lugar, en Suecia no se producen estas plantas por tratarse de plaga de clima tropical y el hecho de combatir dos problemas —mejorar calidad de aire y detener la plaga-– en un solo producto llamó fuertemente la atención de los especialistas.

 Anterior a este viaje a Suecia visité Campeche y puedo considerar que ha sido la mejor conferencia que he tenido, ya que en el Colegio de Estudios Científicos y Tecnológicos del Estado (Cecytec) expuse a un público de mil 300 estudiantes aproximadamente y el proyecto fue muy bien recibido, pues en la zona tienen este problema de plaga, por lo que me abrieron las puertas para trabajar en el área.

 AIC: ¿Quién te asesoró en este proceso?

 JAEP: Fue la doctora Norma del Rocío Mireles López y se especializa en el campo ambiental. De hecho, el proyecto empezó con cuatro alumnos, pero a los dos meses y por diferentes circunstancias salieron dos miembros.

 Después de la renuncia de los dos integrantes, quedé con otro compañero y con él ganamos la etapa metropolitana, pero ya en la fase nacional me quedé solo y fue con la ayuda de la doctora Norma que el proyecto se sacó adelante y pudimos llegar hasta donde estamos hoy.

 AIC: ¿Qué significa para ti ser parte de un proyecto de esta magnitud y cuál es el siguiente paso?

 JAEP: Honestamente yo empecé este proyecto sin expectativas de nada, pero con el tiempo empecé a darme cuenta que tenía mucho potencial y seguí trabajando a pesar de las dificultades.

 Para mí, la ciencia es buscar soluciones prácticas que permitan mantener y elevar el nivel de vida que tenemos y me da mucha satisfacción poder dar palabras motivacionales en cada conferencia porque alienta a la gente a seguir con sus objetivos.

 En cuanto al futuro próximo de este proyecto, está por terminar el trabajo de laboratorio, estandarizar técnicas para que termine siendo un proceso amigable con el ambiente, económicamente viable y poderlo llevar a escala industrial.

 Actualmente tenemos la solicitud de la patente y en cuanto ya la tengamos podremos trabajar en planta piloto y hacer un ensayo a escala industrial para que a partir de ahí podamos buscar inversionistas o, en su defecto, vender el proyecto o dividirlo.

 Son muchas las posibilidades, pues le veo futuro y quiero buscar que tenga un lugar en la producción de etanol, todavía somos dependientes del petróleo y esta implementación podría ser un principio para cambiar el uso de la materia prima, como esta planta, de manera eficiente.

 También creo que este mismo método puede ser empleado en otro tipo de plantas o malezas que no se tratan y siguen deteriorando los ecosistemas. Hay mucha materia prima para trabajar y a nivel local le veo mucho impacto para generar grandes cambios, pero todo comienza poco a poco. 

Federación de Sindicatos va por juicio político en contra de edil de Cuauhtémoc

El Secretario General de la Federación de Trabajadores al Servicio del Gobierno, Ayuntamientos y Organismos Descentralizados del Estado de Colima (FTSGAODEC), Audelino Flores Jurado dio a conocer que este día estarán reuniéndose con legisladores locales a fin de presentarle diversas inquietudes que los diferentes líderes sindicales tienen con sus respectivos ayuntamientos. 

En este tenor, Audelino Flores indicó en entrevista con diversos medios de comunicación, que uno de los principales puntos a tocar con los legisladores es la solicitud de juicio político en contra del Presidente municipal de Cuauhtémoc, Rafael Mendoza Godínez, principalmente porque no ha habido comunicación ni coordinación con el nuevo sindicato, esto a pesar de la resolución emitida por el Tribunal de Arbitraje y Escalafón.

“Independientemente de la resolución que tiene en su contra por actividades político que ha hecho en contra de la ley, a parte, por parte de la Federación se presentará una solicitud de juicio político porque el presidente municipal se ha dedicado a afectar a los trabajadores en repetidas ocasiones, vejándolos, cambiándolos de área de forma caprichosa, despidiéndolos sin tener fundamento legal y una serie de arbitrariedades que ha cometido por la cuestión de que ellos formaron una organización sindical diferente a la existente”, expresó.

“Desde la resolución del TAE no ha permitido la comunicación, diálogo, al contrario han corrido trabajadores, los cambian de área, a compañeras de una manera misógina las ha mandado siendo secretarias a contar gavetas al panteón, entre otros casos similiares”, mencionó.

Es por ello, dijo que solicitaran la intervención de los legisladores para que se aplique la ley. Sin fecha específica para presentar la solicitud, Audelino Flores externó que este día estarán únicamente reuniéndose con legisladores para que se sumen a esta solicitud.

También, expresó, se les estará solicitando su intervención y del Órgano Superior Auditoria y Fiscalización Gubernamental (OSAFIG) respecto a la situación que se vive en el Ayuntamiento de Tecomán, en donde su Presidente municipal J. Guadalupe García Negrete “se está quedando con el recurso de los trabajadores, lo que les descuentan se lo está quedando y con eso está pagando a otros trabajadores de confianza que él contrato, una cantidad enorme de funcionarios de confianza, siendo varios millones de pesos que ha desviado de parte de los trabajadores sindicalizados”.

Indicó que en este sentido se buscará, reiteró, la intervención de la OSAFIG porque es un perjuicio enorme para los trabajadores que les descuentan y se quedan con esos recursos, “son cuotas sindicales, fondo de préstamo, fondo de ahorro y otras situaciones que se han dado y no hay manera de que se resuelva pues el Presidente no oye razones”.

Recordando que actualmente el municipio debe a los trabajadores sindicalizados, con todo lo que quedó atrasado de otras administraciones supera los 85 millones de pesos y lo que él ha desviado es alrededor de 40 millones de pesos.

LÍDER SINDICAL DE CUAUHTÉMOC

Respecto a la situación que viven trabajadores afiliados al Sindicato Independiente de Trabajadores del Ayuntamiento de Cuauhtémoc, Claudia Magdala Zurita Alejandré reiteró la falta de compromiso político y ético por parte del edil de dicha localidad con el nuevo sindicato, toda vez que éste continúa desconociendo la conformación de este gremio.

Lamentó que se sigan causando daños morales a los trabajadores, al despedirlos o cambiarlos de adscripción por el único hecho de pertenecer a este nuevo sindicato.

Dijo que ya presentaron varios documentos ante las instancias laborales correspondientes para que en breve resuelvan a favor de los agremiados y estos puedan llevar a cabo su trabajo sin presiones.

"Se aplicará la Ley si se busca cerrar el puerto de Manzanillo": Peralta

El Gobernador del Estado, José Ignacio Peralta Sánchez fue enfático en señalar que cualquier manifestación que realicen los ciudadanos en territorio colimense tienen el derecho constitucional garantizado de poder dar a conocer sus ideas y de expresarse, siempre y cuando, advirtió, estas se den en el marco de la ley.

Esto debido al anuncio que hiciera el líder de la agrupación, Productores Unidos por Colima (PUC) Arnoldo Vizcaíno Rodríguez, en el sentido de manifestarse en rechazo al aumento de los precios de los combustibles en Manzanillo, cerrando el puerto interior.

Ante ello, el Mandatario estatal expresó que “esa manifestación tiene derecho constitucional de manifestarse, de expresarse, de salir a dar a conocer sus ideas, pero también insisto estas deben estar dentro del marco de la ley, cualquier violación al marco de la ley, comisión de delito de cualquier índole será inmediatamente atendido por las instancias jurisdiccionales correspondientes”.

Recordó en este tenor que el puerto es una instalación federal, es una instalación estratégica y es un tema de seguridad nacional “que nos importa a  todos los mexicanos y a los colimenses de que el puerto funcione y funcione bien, pero finalmente es una instalación federal y por esa razón hemos estado coordinados con instancias federales, particularmente con aquellas que están responsables de resguardar la seguridad nacional para actuar en coadyuvancia”.

“No sé qué va a pasar, lo que si digo es que respaldo cualquier manifestación de las ideas pero dentro del marco de la ley y cualquier violación será atendida, como ya he dicho por las instancias jurisdiccionales”, mencionó.

Sobre su postura respecto a la decisión de la Coparmex de no firmar el Pacto de Fortalecimiento Económico y Protección de la Economía Familiar” dado a conocer por el gobierno federal, José Ignacio Peralta Sánchez indicó que es una decisión respetable, aunque se debe recordar, dijo, que es una actuación constante de esta agrupación empresarial.

“Es una situación que se ha venido dando de manera recurrente, desde hace 20 años, recordando cuando el gobierno federal lanzó los Pactos de Solidaridad de aquélla época tampoco se sumó la Coparmex, siempre ha hecho eso, curiosamente esos presidentes de la Coparmex que en su momento no se adhirieron, no se sumaron y criticaron los pactos después los vimos como candidatos de Acción Nacional”, señaló.

Con información de ADN Colima.

Gobernador lanza programa para pensión alimenticia a adultos de 60 a 64 años

El Gobernador del Estado, José Ignacio Peralta Sánchez, dio a conocer que su gobierno implementará un Programa Anual de Apoyo para personas de 60 a 64 años de edad, en donde se erogarán alrededor de 25 millones de pesos, y presentó lo que es la convocatoria para afiliarse a este apoyo.

Acompañado por la Secretaria de Desarrollo Social, Indira Vizcaíno Silva y el Director del Instituto para la Atención de Adultos en Plenitud (IAAP), Oscar Gaitán Martínez, el Mandatario Estatal mencionó que dado que muchos de los adultos mayores ya reciben algún tipo de apoyo a través de instancias como Sedesol, a través del programa de 65 y más, o cuentan con una cobertura del IMSS o ISSSTE, el Gobierno del Estado decidió apoyar a un sector desprotegido como son aquellas personas que tengan entre 60 y 64 años de edad.

Mencionó que este segmento de población es de alrededor de 23 mil 467 personas, de las cuales algunos tendrán ya algún tipo de cobertura pública o privada, por lo que habrán de conformar un padrón de quienes no cuentan con dicho apoyo y poder otorgárselos, teniéndose como una posibilidad de estar entregando esta pensión a alrededor de 3 mil 500 adultos en plenitud, reiteró, que estén en el rango de 60 a 64 años de edad.

Con información de ADN Colima.

Investigadores advierten riesgo por diagnósticos visuales erróneos

Los investigadores de la Escuela de Optometría de la Universidad Autónoma de Sinaloa (UAS), Emiliano Terán Bobadilla y Carlos Martínez Gaytán, realizaron el estudio “Bondad y ajuste a pruebas no paramétricas de la agudeza visual y la sensibilidad al contraste”, que advierte la frecuencia de errores refractivos o de diagnóstico.

“El porcentaje de personas con alguna debilidad visual en Sinaloa y en el país es alto, y es común que ocurran errores refractivos, que consisten en confundir miopía con hipermetropía o viceversa”, explicó.

La investigación integra el análisis estadístico de una muestra de la población de Culiacán. Fueron evaluados estudiantes de la licenciatura en optometría, cuyas edades oscilan entre 19 y 20 años. Cuarenta por ciento presentó errores refractivos o un diagnóstico erróneo de debilidad visual.

Desarrollan programa integral para control de parásitos en bovinos

Con el objetivo de proporcionar al productor de ganado bovino una guía práctica para conocer los principales parásitos internos y externos que afectan la producción animal, los antiparasitarios disponibles, las formas de aplicación, los métodos alternativos y los programas de control sugeridos para hacerlo más eficiente, investigadores de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Universidad Autónoma de Yucatán (Uady) crearon el manual técnico Control de parásitos internos y externos que afectan al ganado bovino en Yucatán, México.

Roger Iván Rodríguez Vivas, responsable técnico del proyecto y profesor investigador de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Uady, señaló en entrevista para la Agencia Informativa Conacyt que el manual técnico forma parte del proyecto Resistencia de Rhipicephalus (Boophilus) microplus y nematodos gastrointestinales a la ivermectina en ranchos bovinos de Yucatán, México, mismo que contó con el financiamiento de Fondos Mixtos del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

Mexicanos colaboran en Colisionador de Hadrones

El proyecto ALICE, del Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés), de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), en Suiza, cuenta con aportaciones de jóvenes estudiantes de maestría, doctorado y recientemente se sumaron también estudiantes de licenciatura.

El líder del proyecto, el doctor Ildefonso León Monzón, científico de la Universidad Autónoma de Sinaloa (UAS) y nivel II del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), comentó que los jóvenes participan en la parte de electrónica, de análisis de datos, física, desarrollo de software, entre otros.

Señaló que el involucramiento de más jóvenes es una estrategia para integrar a la mayor cantidad de gente joven y talentosa a proyectos de gran alcance internacional, como ALICE.

“Estoy convencido de que el talento está en cualquier lugar y de dar la oportunidad a los jóvenes para que se integren y tomen una responsabilidad en el proyecto. Hay jóvenes de licenciatura, a ellos los involucraremos desde ya, con tareas muy puntuales”, dijo.

Estudiantes mexicanos ganan concurso internacional en Bélgica con cama inteligente

Un equipo de estudiantes del Instituto Politécnico Nacional (IPN) obtuvieron el primer lugar de la categoría Electrónica y Mecánica, en el concurso internacional Innova Brussels, que se realizó en Bélgica, por el diseño de una cama inteligente más placentera.

Integrado por David Campos Genaro, de la Unidad Profesional Interdisciplinaria en Ingeniería y Tecnologías Avanzadas (Upiita), así como Emmanuel Campos Genaro y Fernando Alcántara, de la Escuela Superior de Ingeniería Mecánica y Eléctrica (Esime), unidades Zacatenco y Azcapotzalco, respectivamente, fue el único equipo mexicano en el concurso.

El estudiante de segundo semestre de Ingeniería Biónica, David Campos, explicó que su diseño es una cama individual que cuenta con cinco posiciones predeterminadas para el confort del usuario: colchón liso, de lectura, gravedad cero, anti ronquidos y descanso de piernas.

Destacó que si ninguna de las anteriores es del agrado del usuario, puede elegir alguna posición manualmente y grabarla para que cada vez que esa persona utilice la cama, el sistema reconozca su posición favorita.

Gerardo Campos expuso que la cama puede conectarse vía Bluetooth a cualquier teléfono inteligente con plataforma Android para poder reproducir, en dos bocinas integradas en el respaldo, la selección musical del usuario.

Mediante un sistema de levas redondas de motor, el prototipo ofrece masaje en los músculos trapecios, que son los que más recienten la tensión. Para una completa relajación también cuenta con un sistema automatizado de aromaterapia con cuatro fragancias: lavanda, naranja, canela y limón.

La integración de todos los sistemas, además del diseño elegante de la cama, fue lo que convenció al jurado calificador para otorgarles a estos jóvenes politécnicos el primer lugar por su innovación.

En la edición 65 del concurso participaron 300 innovaciones de 20 países, en cinco diferentes categorías: Diseño, Medicina, Eléctrica y Mecánica, Materiales Renovables y Desarrollos Biológicos.

Con su prototipo el equipo politécnico logró vencer a competidores de Polonia y Rumania y fue considerado por los jueces e inversionistas de la Unión Europea como un producto innovador y rentable.

Presentó Colima tres proyectos en Feria Nacional de Ciencias e Ingenierías

En la Feria Nacional de Ciencias e Ingenierías 2016 (Fenaci), estudiantes del nivel medio superior y superior de Colima presentaron tres proyectos: ZaltOut, Mejora tu memoria ayunando y Eliminación de fluoruros a través de zeolita ANA, señaló el coordinador de la Feria Estatal de Ciencias, Roberto Atilano Coral.

El doctor en ciencias químicas explicó que el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) convocó a esta feria a principios de 2016 a través de los Consejos Estatales de Ciencia y Tecnología de cada uno de los estados de la república.

En el caso de Colima, en la Feria Estatal de Ciencias e Ingenierías, hubo una participación de aproximadamente 90 proyectos de investigación, en los que participaron estudiantes entre 14 y 22 años de edad, de los niveles de educación básica (secundaria), media superior y superior, indicó el profesor de la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad de Colima (Ucol).

“Los concursos de proyectos consisten en evaluar la capacidad que tienen los jóvenes estudiantes para resolver problemas con el método científico, es decir, para resolver problemas científicos o de ingeniería”, sostuvo el investigador asociado del Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología del Estado de Colima (Cecytcol) durante la entrevista con la Agencia Informativa Conacyt.

En este tipo de ferias se muestran los trabajos de investigación que responden a la metodología usual que debe seguir cualquier científico, ya que los proyectos deben ser inéditos y resolver preguntas de investigación científica, además de plantearse hipótesis; mientras que en el área de ingeniería se proponen prototipos inéditos.

Atilano Coral detalló que la Feria Estatal de Ciencias e Ingenierías se desarrolla en tres etapas: la primera es la propuesta de investigación, donde se genera un comité de revisión en cada estado; en esta edición, en Colima, 30 investigadores conformaron el comité que llevó a cabo una primera selección.

Después, en la segunda etapa, los 30 proyectos seleccionados fueron sometidos a otro escrutinio por un comité de revisión científica instaurado por el Cecytcol; y, finalmente, en la etapa presencial en la entidad, los participantes exhibieron su proyecto de investigación en forma de cartel, como los que se presentan en los congresos de ciencias y fueron sometidos a una revisión.

De esta forma, el jurado, conformado por investigadores, dio su veredicto y resultaron tres proyectos representantes de Colima. En el nivel medio superior fue seleccionado el proyecto ZaltOut, de la estudiante Tracy Valencia, quien cursa el quinto semestre del Bachillerato 16 de la Ucol, el cual consiste en utilizar materiales porosos para desalinizar el agua.

Además, estudiantes de ingeniería química metalúrgica de la Facultad de Ciencias Químicas de la Ucol realizan cálculos computacionales en el proyecto de investigación Eliminación de fluoruros a través de zeolita ANA.

La investigación Mejora tu memoria ayunando, que muestra la relación entre el ayuno y la memoria humana, fue realizada por estudiantes de la Facultad de Ciencias Químicas de la Ucol, de la carrera químico farmacobiólogo, y del Instituto Tecnológico de Colima (Itec) —que pertenece al Tecnológico Nacional de México (Tecnm)—, de ingeniería bioquímica.

Atilano Coral destacó que los investigadores colimenses: Óscar Fernando Vázquez Vuelvas, Nancy Evelyn Magaña Vergara y Kayim Pineda Urbina, quienes laboran en la Facultad de Ciencias Químicas de la Ucol, fueron seleccionados por el Conacyt para integrar el comité de revisión científica que evaluó los proyectos expuestos en la Fenaci 2016.

El profesor investigador Óscar Fernando Vázquez Vuelvas, especialista en química orgánica y polímeros, afirmó que en la Fenaci 2016 alumnos del nivel medio superior presentaron proyectos más sistematizados en lo que se refiere a innovación e incluso generación de conocimiento.

“Los proyectos visualizados, desde el punto de vista de los jóvenes, se ven muy prometedores e interesantes y, sobre todo, detecto que los alumnos están muy interesados, porque las personas que evalué tienen un gran entusiasmo”, finalizó.

Tec de Colima gana concurso nacional con proceso para crear plástico 'de caña'

Con el proyecto 'Biocane', estudiantes del Instituto Tecnológico de Colima obtuvieron el primer lugar del Concurso de Innovación y Emprendimiento realizado en Zapotlán el Grande, Jalisco.

El equipo está integrado por Brenda Rodríguez Luna, Verónica Citlalli Salazar Salazar e Iván Gabriel Torres Chávez; además se integró la estudiante del Tec de Ciudad Guzmán.

Los asesores son los docente del Instituto Tecnológico de Colima, Olimpo Lúa Madrigal y de Ciudad Guzmán, María de Jesús Cárdenas Chávez.

En el marco de la ciencia y la tecnología 2016, en el concurso se presentaron y evaluaron más de 52 proyectos. El proyecto “Biocane plástico biodegradable”, participó en la categoría Abierto, en el área de Medio Ambiente.

Al resultar ganador del primer lugar, fue acreedor de un diploma y de 80 mil pesos.

Brenda Rodríguez Luna estudiante del noveno semestre de la carrera Ingeniería Ambiental en el Tecnológico de Colima, explicó que con el dinero obtenido, se buscará patentar el proyecto e implementará una mejora en materia de investigación y formulación.

“El proyecto surgió en un evento del Tecnológico de Colima, además hemos participado en etapa local, regional e iremos a la etapa nacional, que será del 22 al 25 de noviembre próximo en Pachuca, Hidalgo”, dijo.

Dicho concurso nacional participarán con Biocane, en el que competirán contra más de 100 proyectos más, en busca del primer lugar.

Por su parte, Verónica Citlalli Salazar Salazar, también del noveno semestre de la carrera Ingeniería Ambiental expuso que Biocane es un proyecto que busca transformar el bagazo de la caña de azúcar –residuo de ingenios azucareros- en un bioplástico.

Dijo que el proyecto surgió ante la problemática ambientales por los plásticos a base de petróleo y se trata de ayudar al planeta.

“Utilizando un residuo de una industria, es decir algo que no tiene valor transformarlo en algo valorizado”, explicó

Mencionó que el siguiente paso es seguir haciendo investigaciones para aprovechar completamente el bagazo y hacer bien el proceso y producto.

“Estamos en vías de patentar el producto y proceso, así como consolidar la empresa, no solo estar en ideas, y buscar proveedores y clientes”, concluyó.

Inicia XXIII Semana Nacional de Ciencia y Tecnología en Colima

La inversión en ciencia, tecnología e innovación propicia sociedades equitativas, libres y con un mayor bienestar y es un eje central en el desarrollo de la nación, señaló la directora general de Ciencia, Tecnología e Innovación, Gloria Marmolejo Jaramillo, durante la inauguración de la XXIII Semana Nacional de Ciencia y Tecnología del Estado de Colima 2016.

La funcionaria estatal indicó que este evento tiene un gran significado para el estado de Colima, ya que marca una pauta trascendental en la administración que encabeza Ignacio Peralta Sánchez.

La Semana Nacional de Ciencia y Tecnología es una iniciativa del gobierno federal a través del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), generada en el marco de la estrategia nacional para fomentar y fortalecer la divulgación de la ciencia, la tecnología y la innovación, resaltó Marmolejo Jaramillo.

Marmolejo Jaramillo afirmó que las actividades se enfocan primordialmente en los jóvenes, dado que es el momento ideal para inculcarles el interés científico y tecnológico, además de señalar que en esta edición se aborda el tema del cambio climático.

Con el lema "Cambio climático: piensa globalmente, actúa localmente", del 14 al 18 de noviembre como parte de la XXIII Semana Nacional de Ciencia y Tecnología se llevarán a cabo una serie de actividades, talleres y exposiciones con enfoque de cambio climático en los municipios de la entidad, así como en instituciones de educación superior, entre las que se encuentran la Universidad de Colima (Ucol) y la Universidad Tecnológica de Manzanillo (Utem).

Posteriormente, en representación del gobernador del estado, José Ignacio Peralta Sánchez, el secretario de Fomento Económico, Carlos Domínguez Ahedo, señaló ante estudiantes de educación de nivel básico, medio superior y superior que el cambio climático se debe revertir con el uso de energías renovables.

Mientras que la estudiante de quinto semestre del Bachillerato 16 de la Universidad de Colima, Tracy Valencia, participante de la Feria Nacional de Ciencias e Ingenierías 2016 (Fenaci), habló sobre su acercamiento a la ciencia, en especial a la química.

“Haber participado en la Fenaci fue una de las experiencias más agradables; detectar un problema y crear su solución mediante métodos científicos y presentarlo ante un jurado me ha permitido la experiencia de descubrir de manera real cómo se enfrenta un proceso de trabajo científico”, expuso.

En la XXIII Semana Nacional de Ciencia y Tecnología del estado de Colima 2016 se presentarán obras teatrales como Ideas verdes con el profesor chiflado; el Tianguis de la Ciencia y conferencias en instituciones de educación superior, con el objetivo de fomentar y consolidar la divulgación, la apropiación social de la ciencia y la transferencia del conocimiento científico dirigido a segmentos específicos de la población, así como impulsar las vocaciones científicas y tecnológicas en niños, jóvenes y población en general.

El cambio climático y sus efectos en la agricultura

Todos los seres vivos están influenciados por el clima, pues muchas de sus actividades dependen de los ambientes en donde se desarrollan. En el Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrícolas y Pecuarias (Inifap), una de sus líneas de investigación son los seres vivos, las plantas, los insectos de plagas y su relación con el cambio climático.

“Para poder explicar los resultados de los experimentos que llevamos a cabo en el Inifap, uno de nuestros mayores intereses es el clima”.

“Nosotros tenemos datos de estaciones de clima propios del Inifap y hemos analizado muchos datos de clima de la Comisión Nacional del Agua (Conagua)”, declaró en entrevista para la Agencia Informativa Conacytel doctor Guillermo Medina García, investigador del Inifap.

Como parte de las actividades magnas de la XXIII Semana Nacional de Ciencia y Tecnología, en el Centro de Comunicación y Divulgación de la Ciencia (Cecodic), del Consejo Zacatecano de Ciencia, Tecnología e Innovación (Cozcyt), el doctor Medina García dictó su conferencia titulada El cambio climático y sus efectos en la agricultura de México, para informar algunas causas, efectos y proyecciones a futuro de la meteorología en la producción agrícola del país.


Antecedentes sobre el cambio climático


“Anteriormente, cuando se mencionaba el cambio climático, se refería a una probabilidad; actualmente, el cambio climático es una realidad que vivimos a diario. Ya no hay duda de que existe”, refirió.

Durante su ponencia, el doctor Guillermo Medina mencionó que el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC), a través de datos mundiales, afirma que la temperatura del clima actual es más alta con respecto al siglo XX. Además de que la mayor parte del calentamiento observado durante los 50 años pasados es debido a las actividades humanas.

“Seguir con el modelo de desarrollo actual conducirá a importantes aumentos de los gases de efecto invernadero en la atmósfera, que aumentarán el calentamiento global, pues las temperaturas globales podrían elevarse entre dos y cinco grados Celsius antes de fin de siglo”.

Instalan biorrefinería que genera biocombustibles a partir de microalgas y aguas negras

Alrededor de 90% de la energía que se utiliza en México se produce a partir de combustibles fósiles, según datos del Banco Mundial, y aunque se tiene como meta nacional disminuir la cifra a 65% en el año 2024, aún será distante el momento en que termine esa dependencia energética.

Frente a este panorama, los biocombustibles son una alternativa eficaz debido a que tienen menores impactos económicos y ambientales.

Sin embargo, especialistas advierten que su producción y uso deben apegarse a estrictos criterios de sustentabilidad, garantizando que no impacten indebidamente la calidad del aire, agua y suelo; reduzcan la emisión neta de gases de efecto invernadero, y contribuyan al bienestar regional y nacional, según da cuenta el reporte Los biocombustibles en México, realizado por el Centro Mario Molina.

En Xalapa, Veracruz, científicos mexicanos, en colaboración con colegas de España e Italia, han desarrollado e instalado una biorrefinería para el tratamiento de aguas residuales por medio de microalgas, que al tiempo produce biomasa con alto valor agregado para la generación de biocombustibles.

El proyecto Biorefinería para la producción de biogás, biodiesel e hidrógeno a partir de microalgas y aguas residuales domésticas se desarrolla desde 2012 y a la fecha se encuentra en la fase de pruebas piloto; se realiza con recursos provenientes de la convocatoria Sener-Conacyt Sustentabilidad Energética y en él participan investigadores del Instituto de Ecología (Inecol), de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), unidad Iztapalapa, de la Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL), así como de la Universidad de Almería, en España, y la Universidad de Florencia, en Italia.

Se trata de un sistema sustentable que incluye una laguna de fitotratamiento de agua del río Sordo (que ha sido clasificada como contaminada), la cual genera agua fitotratada que permite el cultivo de microalgas capaces de acumular lípidos en sus células, a fin de obtener biodiesel de buena calidad.

La doctora Eugenia Olguín Palacios, investigadora titular del Inecol y responsable técnico del proyecto, explica que la biorrefinería está instalada dentro de un invernadero de 400 metros cuadrados y consta de tres módulos.

El primero es una laguna de fitofiltración con capacidad de 13 mil litros y que —por sus características— puede servir de modelo para desarrollar otros proyectos en México y Latinoamérica para tratar agua contaminada con aguas residuales domésticas con plantas acuáticas.

El trabajo que aquí se ha realizado demuestra que la planta acuática que utilizan, llamada lechuga de agua (Pistia stratiotes), remueve eficientemente los contaminantes del agua del río Sordo al actuar como un filtro natural para absorber el exceso de nutrientes; en tanto que es altamente productiva durante nueve meses del año.

Al cosecharla de manera continua se obtiene biomasa para un segundo módulo que produce biogás e hidrógeno a partir de esta biomasa hidrolizada.

Muestran avances de robótica humanoide en México

Grupo Mediatec, empresa franco-mexicana que se especializa en proyectos de ingeniería pedagógica y soluciones tecnológicas para promover la educación, dio una demostración de las habilidades del robot humanoide Nao en el marco de la Semana Nacional del Emprendedor.

Durante la conferencia Ecosistemas de robótica humanoide en México, en el Kiosko Escenario Innovación en Expo Santa Fe, tres alumnos del Colegio de Estudios Científicos y Tecnológicos (Cecyte) del Estado de Puebla, plantel Chignahuapan, programaron un robot Nao para que bailara una coreografía al ritmo de la música de Michael Jackson.

Pamela, Roberto y Juan Carlos ganaron el tercer lugar en el torneo Nao Challenge 2016, un desafío anual organizado por Aldebaran Robotics y Mediatec, que consiste en programar un robot Nao para que realice tareas según cada una de las cuatro categorías del concurso.

Una de ellas, la categoría Boogie, en la que participaron los alumnos del Cecyte, consiste en poner a prueba todos los grados de libertad del robot y sincronizarlos con música.

“Decidimos participar y fuimos avanzando en eliminatorias hasta que obtuvimos la acreditación para el Nao Challenge, donde competimos contra 19 universidades y, además de ser la única institución de nivel medio superior que participó, ganamos el tercer lugar”, señaló Juan Carlos.

HackColima 2016: semillero de proyectos innovadores

En el HackColima 2016, más de 90 estudiantes y profesionistas desarrollaron 19 proyectos innovadores durante dos días y medio, del 30 de septiembre al 2 de octubre, con el objetivo de lograr un cambio positivo en el medio ambiente.

En este hackatón, que tuvo como sede el Instituto Tecnológico de Colima (ITEC), que forma parte del Tecnológico Nacional de México (TECNM), participaron estudiantes de la Universidad de Colima (Ucol), Itec, Instituto Multitécnico Profesional y Universidad Univer Colima, así como profesionistas de diversas áreas.

“En el HackColima hubo proyectos de todo tipo. Por ejemplo, presentaron propuestas de huertos automáticos, sistema de captación de agua pluvial, una bicicleta con celdas solares instaladas para recargar aparatos móviles y señaladores para resguardar la integridad física de los ciclistas, entre otros proyectos innovadores enfocados en el manejo de residuos sólidos”, señaló el coordinador general del evento, Daniel Alejandro Gaytán Valencia.

Tras señalar que los proyectos se desarrollaron en 11 categorías: manejo integral de residuos sólidos urbanos, ciudad verde, arquitectura sustentable, innovación tecnológica, ecotecnologías, turismo sustentable, energías renovables, biodiversidad, educación ambiental, agua y sector primario, Gaytán Valencia dijo que predominaron las propuestas en manejo de residuos sólidos, educación ambiental e innovación tecnológica.

Explicó que desde el viernes se dieron a conocer las generalidades de este reto, se establecieron reglas y se formaron los equipos separados por categorías para conocer en qué proyecto y con quién iban a trabajar.

Al siguiente día, la jornada inició explicando cuál era el estado de arte del medio ambiente y cómo proteger las ideas creativas e innovadoras a través del derecho de autor o de una patente. Y así inició la actividad por equipos.

Mientras que el domingo, tras concluir los proyectos, los participantes prepararon sus exposiciones, además se vincularon con las incubadoras de negocios de instituciones gubernamentales y educativas y con empresas de la iniciativa privada, que se dedican a gestionar recursos a través de convocatorias del gobierno federal.

“Nos expusieron cuál es su funcionamiento y su proceso, cómo fundamentar los proyectos en el aspecto financiero y técnico para que se puedan consolidar”, explicó Gaytán Valencia.

Posteriormente, se llevaron a cabo las exposiciones, la ceremonia de clausura del HackColima 2016 y la entrega de tabletas a los 19 equipos que participaron en este reto.

“Para ser la segunda edición fue una muy buena respuesta y creo que esto es un semillero para muchas de las ideas, para que podamos empezar a conectar realmente, a separarnos de las redes sociales y utilizarlas para crear ideas, que es una parte del ser humano, la creatividad y la innovación para mejorar el entorno”, expuso el dirigente de la organización Commit, la cual desarrolló por segundo año consecutivo este hackatón.

Gaytán Valencia dijo que le darán seguimiento a los proyectos en un corto plazo para ver cuáles se vincularon o incubaron y conocer qué factores propician el éxito o el fracaso y qué estrategias implementaron los equipos.

“En HackColima 2016, tuvimos la oportunidad de experimentar un nivel de expresión distinto, una manera más constructiva de hacer valer nuestra voz, una forma de compartir nuestras ideas”, concluyó.

Estudia Universidad de Colima vulnerabilidad de asentamientos irregulares ante sismos

El Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred) y la Universidad de Colima (Ucol) desarrollan el proyecto de investigación Estudio del comportamiento de viviendas construidas en asentamientos irregulares para evaluar el riesgo por sismo y viento, con el auspicio del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) a través de la convocatoria de Atención a Problemas Nacionales.

El subdirector de Riesgos Estructurales del Cenapred, Óscar López Bátiz, señaló que caracterizarán la vivienda del sector informal en el estado de Colima y en dos delegaciones de la Ciudad de México.

“Estudios sobre estructuras de edificación para vivienda hay varios. En la Ciudad de México, estudiantes están revisando los trabajos que se han hecho sobre el tema, pero enfocado puntualmente a edificaciones del sector informal o irregular y, sobre todo, su resistencia ante sismo y viento; en ese sentido esta es una de las primeras investigaciones en el país”, resaltó.

El doctor en ingeniería estructural mencionó que en el Cenapred se ha trabajado principalmente en viviendas que cumplen con la normatividad durante los últimos 20 años, salvo un estudio sobre edificaciones de adobe.

Además indicó que una buena parte de las viviendas en México están construidas por los mismos ciudadanos y generalmente no cumplen con la norma porque no la conocen o no tienen los conocimientos para poder aplicarla.

“Por ello, estudiamos qué nivel de riesgo o vulnerabilidad tienen esas edificaciones en nuestro país ante sismo y viento”, sostuvo el experto en estructuras.

López Bátiz explicó que la investigación se desarrolla en dos etapas. La primera consiste en la caracterización de la vivienda de la muestra que se revisará, y en la segunda fase observarán el comportamiento de dichas construcciones ante este tipo de carga de sismo y viento.

Detalló que para entrar a este programa del Conacyt, el Cenapred realizó un convenio de colaboración con la Ucol para desarrollar el proyecto, que es financiado con un monto total de tres millones de pesos.

“El Cenapred cuenta con un laboratorio de estructuras, tal vez el más grande de la república y uno de los más grandes de Latinoamérica, y la Universidad de Colima tiene un laboratorio en ciernes, que es importante echarlo a andar; cada aparato que se necesita para los laboratorios es de alto costo”, especificó el subdirector de Riesgos Estructurales del Cenapred.

El estudio del comportamiento de viviendas construidas en asentamientos irregulares para evaluar el riesgo por sismo y viento se realizará durante dos años, aunque esta primera etapa se desarrollará en siete meses debido a que el apoyo financiero lo recibieron en mayo del presente año.

En la investigación de campo, la Ucol, a través de la Facultad de Ingeniería Civil, ya ha avanzado para identificar cómo construyen los colimenses sus viviendas. Además de que se analizarán otros tipos de vivienda como la construida con adobe y con bajareque.

En primer lugar, dijo, se identificará cuáles son los tipos más comunes de soluciones para la edificación; hacer el planteamiento de cómo se pueden representar con modelos en laboratorio, probarlos e identificar las características de comportamiento ante fuerzas del tipo sismo y viento, con el propósito de llegar a algunas soluciones para mejorar su comportamiento ante sismos y huracanes.

“Colima es un estado cuyo peligro sísmico y por viento es alto, por eso se eligió esta entidad federativa para desarrollar la investigación sobre la vulnerabilidad de las viviendas. Y en la Ciudad de México la muestra incluirá solamente dos delegaciones, Tláhuac e Iztapalapa, que tienen la mayor cantidad de vivienda irregular”, comentó López Bátiz.

En la Universidad de Colima en el proyecto participan profesores investigadores de la Facultad de Ingeniería Civil que conforman el Cuerpo Académico 63, que es de vulnerabilidad estructural: Alfredo Sánchez Alejandre, Ramiro Licea Panduro, Guillermo Roeder Carbo y Agustín Orduña Bustamante. Además de que colaboran cinco estudiantes de noveno semestre de esta facultad en la investigación.

El doctor en ingeniería civil por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Alfredo Sánchez Alejandre, profesor investigador de la Facultad de Ingeniería Civil, dijo que la investigación de la resistencia sísmica de muros de mampostería es complementaria a este proyecto de investigación de la vivienda informal en México.

“Estamos viendo la forma de caracterizar el comportamiento mecánico de la mampostería típica de Colima, que es diferente a las normas de construcción”, indicó el investigador.

Científicos del IPN evalúan efecto de algas contra el dragón amarillo

Un grupo de científicos del Centro Interdisciplinario de Ciencias Marinas (Cicimar) del Instituto Politécnico Nacional (IPN) analiza las aplicaciones de los extractos de las algas contra Diaphorina citri, también conocido como psílido asiático, el cual es vector portador del huanglongbing (HLB), enfermedad conocida como el dragón amarillo, que afecta los cultivos de frutos cítricos.

La investigación consistió en el análisis de extractos de algas marinas, que previamente se revisaron en bibliografía especializada y en donde se indicaba que poseían bioactivos con potencial tóxico contra el vector.

En el proceso, se encontró que los extractos de las familias de algas Sargassum, Laurencia y Caulerpa tuvieron los efectos tóxicos requeridos.

La autora de la investigación, la estudiante del doctorado en ciencias marinas del Cicimar, Ana Laura González Castro, comentó que si bien se tienen identificados los extractos de algas con una acción insecticida, aún no se ha determinado el compuesto tóxico para el psílido asiático.

“En el estudio realizamos pruebas con tres extractos de algas: pardas, rojas y verdes; del género Sargassum, que es un alga parda y muy abundante en la zona de San Juan de la Costa; Laurencia, la cual es un género de alga roja; y Caulerpa, que es un género de alga verde. Sin embargo, el compuesto como tal aún no lo determinamos”, mencionó González Castro.

El profesor e investigador del Cicimar, el doctor Mauricio Muñoz Ochoa, quien es asesor en la investigación, mencionó que los compuestos identificados fueron sometidos a pruebas de laboratorio, se colocaron en recipientes de uso microbiológico y fueron puestos en contacto con la Diaphorina citri.

Posteriormente, elaboraron una serie de análisis de datos relacionados con los efectos requeridos, el principal era el número de insectos que morían al cabo de 24 horas de exposición.

“En el proceso recolectamos las algas en el medio marino, las secamos al sol en condiciones controladas para evitar que se contaminaran, después les extrajimos sus compuestos por medio de diferentes solventes, normalmente alcohol etílico, etanol”.

“Sumergimos las algas en etanol y realizamos recambios, después retiramos el etanol por medio de evaporación, resultando un sólido pastoso, el extracto etanólico”.

“Éste contiene una gran cantidad de compuestos que separamos por métodos cromatográficos, es decir vamos separándolos por medio de retención, uno de otros hasta purificarlos, después cada uno de los compuestos se probó en la aplicación que se buscaba”, detalló Muñoz Ochoa.

Los científicos explicaron que los extractos tienen un uso preventivo como plaguicida contra el insecto portador de la bacteria que provoca el HLB; no obstante, aún no se hacen estudios sobre la eficacia que tienen como repelente.

Además, detallaron que son necesarios más estudios de toxicidad en líneas celulares en los árboles para determinar la reacción que tienen estos ante los extractos; sin embargo, agregaron, el uso de extractos líquidos de algas es utilizado ampliamente para estimular el crecimiento de los árboles.

Identifican más de 20 medicamentos que reducen la infección por zika

Si bien el virus del zika constituye una emergencia de salud pública global, esto debido a que la infección transmitida principalmente por la picadura de un mosquito del género Aedes aegypti se ha asociado con el desarrollo de trastornos neurológicos y malformaciones congénitas, no existe aún tratamiento que haga frente a este problema sanitario.

A fin de proporcionar una solución inmediata a la amenaza del virus, un grupo de investigadores del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular del Centro Médico de la Universidad de Texas (UTMB, por sus siglas en inglés) analizó un grupo de 774 fármacos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, disponibles en el mercado.

El estudio dirigido por el doctor Mariano García Blanco, y en el que participó el investigador mexicano Rubén Soto Acosta, permitió identificar más de 20 productos terapéuticos —varios de ellos con actividad antiviral— que disminuyen la infección por zika en células de hepatoma humano Huh7, con capacidad para bloquear la infección por zika hasta un 90 por ciento.

A principios de 2016, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró emergencia sanitaria global por el virus del zika debido al aumento de trastornos neurológicos y las malformaciones congénitas que se han asociado temporalmente por la infección.

Posteriormente, estos medicamentos se estudiaron en distintas líneas celulares que incluyen células del tracto genital femenino, placenta, células madre neurales primarias y células epiteliales amnióticas primarias, mediante técnicas de inmunoflorescencia. “Entonces observamos que fueron capaces de reducir la infección”, destacó en entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, Rubén Soto Acosta, doctor en ciencias en infectómica y patogénesis molecular.

“Utilizamos células obtenidas de la placenta de humanos, se infectaron y se trataron. El porcentaje de reducción de la infección que se observó en estas distintas líneas celulares es mayor de 50 y 60 por ciento. Hay fármacos que reducen la infección en 90 y hasta 95 por ciento, el efecto es drástico. Es una respuesta rápida ante la infección”, detalló el investigador originario del estado de Chihuahua.

De acuerdo con el especialista en farmacología, para el desarrollo de un medicamento se llevan a cabo procesos largos que involucran pruebas en laboratorio, ensayos en animales, así como subsiguientes estudios clínicos que pueden tomar entre siete y hasta 10 años, por lo que contar con un tratamiento específico para prevenir o tratar la infección por zika es prolongado, situación que motivó a los investigadores del UTMB a brindar una solución inmediata ante la amenaza del virus.

“Por más esfuerzos que se hagan no vamos a tener un medicamento o una vacuna contra el virus en los próximos dos años, pero qué pasaría si hay evidencia in vitro de que los fármacos que ya están en el mercado —de los cuales ya se conocen los efectos adversos— son capaces de reducir la infección. Con esta idea se acortan los pasos que deben seguirse, es decir, nos brincamos las fases preclínicas. Basándonos en esta idea, pensamos en analizar un grupo de medicamentos todos aprobados por la FDA”, detalló el candidato al Sistema Nacional de Investigadores (SNI).

Rubén Soto Acosta explicó que algunos de estos medicamentos identificados —que se utilizan en la terapia contra el cáncer, para tratar infecciones causadas por bacterias y parásitos— podrían analizarse de forma inmediata en estudios clínicos que ayuden a identificar la dosis sugerida para su aplicación en el tratamiento contra el virus del zika.

El principal objetivo del estudio, dijo el científico que actualmente realiza investigación posdoctoral en el Departamento de Bioquímica y Biología Molecular del Centro Médico de la Universidad de Texas, fue proporcionar evidencia in vitro de qué fármacos pueden considerarse como una opción terapéutica. Indicó que se trata de un paso importante, considerando que no existe actualmente tratamiento específico que ataque la infección por zika.

Evalúa la Universidad de Colima resistencia sísmica de muros

Con la finalidad de prevenir los daños que ocasionan los sismos en las viviendas, en el Laboratorio de Experimentación y Modelación Numérica de la Facultad de Ingeniería Civil de la Universidad de Colima (Ucol) se lleva a cabo el proyecto Investigación de la resistencia sísmica de muros de mampostería.

El doctor en ingeniería civil por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Alfredo Sánchez Alejandre, profesor investigador de la Facultad de Ingeniería Civil de la Ucol, señaló que en el proyecto financiado por el Programa para el Desarrollo Profesional Docente (Prodep) están caracterizando el comportamiento mecánico de la mampostería construida con materiales y sistemas constructivos típicos de Colima.

“Construimos muros a escala natural para evaluar su resistencia sísmica y con base en los resultados evaluar cuánto resisten las viviendas construidas en el Estado de Colima”, sostuvo el experto en estructuras de concreto.

Después de la evaluación de los muros se obtendrá la vulnerabilidad de las viviendas que se construyen en el Estado ante sismos de cierta magnitud, tomando en cuenta los materiales y el sistema constructivo, comentó el investigador.


Daños mínimos en sismos


La investigación servirá para dar algunas recomendaciones de diseño y construcción para mitigar el posible daño que pudiera presentarse ante un sismo en un futuro, lo que es el objetivo principal de la investigación, explicó Sánchez Alejandre.

“Los muros que se construyen a escala natural, de tres metros por tres metros, se ensayan con carga para simular la acción de un sismo, pero también representamos la acción de cargas verticales como si el muro fuera parte de una vivienda de dos niveles, es decir, se aplica carga vertical constante y carga lateral alternada, imitando la acción del sismo”, detalló Sánchez Alejandre.

Los muros destruidos se reconstruyen con técnicas de rehabilitación para volver a experimentar en estos una vez que están reparados y evaluar nuevamente su comportamiento. Lo anterior, debido a que cuando los sismos dañan los muros de mampostería, la población debe tener algunas alternativas de rehabilitación para no demoler completamente su vivienda, señaló el doctor en ingeniería civil.

Sánchez Alejandre mencionó que con este proyecto de Prodep ya se equipó el marco de carga y se obtuvieron sistemas de adquisición de datos, y el propósito es fortalecer con otras investigaciones el Laboratorio de Experimentación y Modelación Numérica para tener la capacidad de realizar ensayos más complicados.

Tiene Nayarit 66 nuevas zonas arqueológicas

El delegado federal del Centro Nayarit del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), Othón Yaroslav Quiroga García, informó que existen al menos 842 sitios arqueológicos registrados en la entidad, de ellos al menos 42 se han descubierto en los dos últimos años, 24 están en proceso de registro y mantienen investigaciones en los sitios.

De los 842 sitios arqueológicos, sólo un sitio, el de Los Toriles en el municipio de Ixtlán del Río, está abierto al público; sin embargo, una muestra de los hallazgos se presentan en el Museo Regional de Antropología e Historia de Nayarit.

“Hace un par de años había solo cinco sitios arqueológicos registrados en el municipio de Tuxpan, y en el transcurso de dos años se han dado de alta 84 nuevos sitios arqueológicos en la costa central de Nayarit, principalmente en Tuxpan, Santiago Ixcuintla, parte de Ruiz y parte de Rosamorada”, refirió.

Aunado a ello, dijo, se han encontrado vestigios en sitios donde se llevan a cabo obras públicas como carreteras o autopistas, de las que omitió dar su ubicación para mantener la seguridad ante posibles saqueos.

Quiroga García dio a conocer que en los próximos meses se llevará a cabo una exposición temporal en el Museo Regional local con vestigios arqueológicos de reciente hallazgo en los sitios de Amapa y Coamiles.

La exposición también se presentará en el Templo Mayor de la Ciudad de México y en la zona arqueológica de Palenque en Chiapas, anticipó el arquitecto Quiroga García, quien resaltó que la muestra tendrá piezas de colecciones particulares, las cuales se encuentran bajo resguardo de esta dependencia.

“En los últimos tres años, hemos enfatizado en los registros oficiales de sitios arqueológicos para su protección y conservación, no por demeritar la investigación y difusión, pero necesitamos saber lo que tenemos para diseñar estrategias de protección, sobre todo porque había un rezago importante del registro básico del patrimonio”, afirmó.

México y Japón: 45 años de intercambio académico

Más de cuatro mil 800 estudiantes mexicanos y japoneses han realizado un intercambio académico a través del Programa de Cooperación para la Formación de Recursos Humanos en los últimos 45 años, indicó la directora adjunta de Posgrados y Becas del Consejo Nacional de la Ciencia y Tecnología (Conacyt), Dolores Sánchez Soler.

En entrevista, Sánchez Soler subrayó que dicho programa está coordinado por el Conacyt y por su contraparte japonesa la Agencia de Cooperación Internacional de Japón (JICA, por sus siglas en inglés).

Abundó que bajo este programa, cada año entre 30 y 50 estudiantes japoneses viajan a México para tomar cursos del idioma español y de la cultura mexicana, así como estudios de especialización o estancias de investigación.

Asimismo, una cantidad similar de estudiantes mexicanos viaja a Japón para aprender el idioma, la cultura y la forma de hacer investigación y desarrollo en aquel país asiático.

Este programa permite que profesionistas titulados, japoneses y mexicanos, egresados de nivel licenciatura o maestría y con experiencia laboral, profundicen sus conocimientos a través de estancias en ambos países, con una duración de entre dos y doce meses.


Más de 120 años de relaciones diplomáticas


Las relaciones diplomáticas entre México y Japón tienen más de 124 años, asegura Carlos Uscanga, investigador del Centro de Relaciones Internacionales, de la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), en la publicación “Movilidad académica en la relación mexicano-japonesa en la posguerra”.

En este texto, el miembro nivel II del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) señala que las relaciones entre México y Japón surgieron en 1888 con el Tratado de Amistad, Comercio y Navegación.

Señala que en esa época la movilidad académica “no fue acompañada con un programa específico de fomento y apoyo financiero para que los estudiantes en grupo o de manera individual tuvieran la oportunidad de viajar y garantizar su manutención en Japón”.

Fueron Fernando de la Llave, poeta y político mexicano, y Mario Aoyama Kosaka los promotores para que una delegación de universitarios viajara a Japón en 1931.

A partir de entonces se dio un intercambio académico interesante entre México y Japón. Por ejemplo, en 1941 el investigador mexicano José Noriega Limón fue a estudiar la Universidad Imperial de Tokio y a su regreso hizo grandes contribuciones a la radiología.

En contraparte, el doctor Kaichi Matsui, director de la estación de experimentación de la industria marítima Akashi vino a México como consejero del gobierno mexicano para mejorar la industria pesquera en el país.

Años más tarde, se firmó el Convenio Cultural de 1954 con Japón, con lo cual México fue el tercer país que había negociado un instrumento similar después de Francia e Italia y el primero en América Latina.

Investigan cuánta energía libera el Volcán de Colima durante sus explosiones

El Centro Universitario de Estudios e Investigaciones de Vulcanología (CUEIV) de la Universidad de Colima (Ucol) instalará estaciones de monitoreo para detectar las ondas acústicas que genera el volcán de Fuego de Colima durante eventos explosivos.

El análisis de las ondas acústicas servirá para determinar la energía que libera el coloso en cada explosión, explicó el doctor en sismología volcánica, Raúl Arámbula Mendoza.

El profesor investigador del Centro Universitario de Estudios e Investigaciones de Vulcanología y de la Facultad de Ingeniería Civil de la Ucol, explicó que las ondas acústicas se perciben en una banda de frecuencias muy bajas que no puede detectar el oído humano, por ello se requiere de sensores de infrasonido.

“Son ondas de presión que se generan con la salida del material magmático hacia la atmósfera y estas ondas de presión pueden llegar a viajar grandes distancias y si tenemos estaciones de monitoreo cercanas al volcán, podemos registrar las señales acústicas y compararlas con las señales sísmicas para ver las energías que están liberando y proponer modelos de cómo se están produciendo las explosiones”, indicó el investigador.

Mencionó que es importante cuantificar la energía en función del tiempo para observar si esta va aumentando o disminuyendo y si puede dar un alerta sobre mayor actividad volcánica.


Tecnología para salvar vidas


Arámbula Mendoza, quien pertenece al Sistema Nacional de Investigadores (SNI) con nivel I, dio a conocer que recientemente el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) aprobó el proyecto Estudio de señales sísmicas, acústicas e imágenes de video en el volcán de Colima como herramienta de monitoreo y pronóstico de erupciones, que presentó en la convocatoria de Atención a Problemas Nacionales, para equiparse con dos sensores sísmicos, tres sensores de infrasonido, además de dos cámaras de video para monitorear la actividad del coloso.

“Lo que quiero hacer es mejorar la instrumentación del volcán de Fuego de Colima para tener un mejor diagnóstico y dar aviso a las autoridades de Protección Civil sobre un posible incremento de actividad”, aseguró.

Señaló que en México existen sensores de infrasonido para monitorear las ondas acústicas del Popocatépetl y que en Colima se pretende que dichos sensores se integren a la Red Sísmica Telemétrica del Estado de Colima (Resco) para que trabajen las 24 horas.

Indicó que lo ideal sería que las seis estaciones de monitoreo contaran con un sensor sísmico, un sensor de infrasonido, un dispositivo de posicionamiento global (GPS, por sus siglas en inglés), para monitorear la deformación del volcán, un sensor que mida las emisiones de gas y una cámara de video para que correlacione lo que está ocurriendo en el volcán.

“A estas estaciones se les llama multiparamétricas porque miden diversos parámetros, y de hecho países como Colombia, Ecuador y Chile tienen grandes centros vulcanológicos, ya que los gobiernos invirtieron mucho dinero en instrumentar los volcanes porque tuvieron erupciones grandes en el pasado que les ocasionaron muchos problemas”, señaló el vulcanólogo.

Finalmente, Arámbula Mendoza recalcó que es muy importante que el monitoreo se siga manteniendo porque es un servicio que la Universidad de Colima ofrece a la sociedad para prevenir riesgos volcánicos, ya que el volcán de Fuego es uno de los colosos más estudiados en el país, junto con el Popocatépetl.

Investigador mexicano recibe premio internacional de matemáticas

El investigador mexicano del Instituto de Matemáticas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) campus Juriquilla, Leonardo Ignacio Martínez Sandoval, fue reconocido con el Award for Best Contribution por su trabajo A Hall-type theorem for points in general position enfocado en la geometría discreta.

Esto, en Ascona, Suiza, durante la conferencia Discrete and Computational Geometry, 30 Years Later, organizada por la revista científica Discrete & Computational Geometry (DCG).

Martínez Sandoval explicó que en el marco de su 30 aniversario la publicación organizó un evento internacional al que invitó, entre otras personalidades, a jóvenes investigadores en el área para impartir ponencias.

“La sesión de jóvenes investigadores consistió en seis pláticas de jóvenes que hubieran obtenido recientemente su doctorado; se organizó un concurso para elegir la mejor contribución dentro de esas pláticas”.

“Por el tema y la forma en que lo manejé, resulté seleccionado con el primer lugar, que me fue entregado por el editor en jefe de la revista DCG, doctor János Pach, y la directora administrativa del Centro Stefano Franscini, Chiara Cometta”, recordó.

El investigador de la UNAM explicó que su proyecto consistió en ofrecer una versión del teorema de Hall en el que se busca asignar tareas desde el punto de vista geométrico.

“En geometría discreta y computacional nos dedicamos a estudiar ciertos objetos en el espacio y cómo se relacionan entre sí; en estos estudios hay un resultado muy clásico que de hecho no es tanto de geometría discreta sino más bien de otra área llamada combinatoria. Mi trabajo estuvo enfocado en una generalización geométrica del teorema de Hall”, abundó.

Martínez Sandoval destacó que su interés por las matemáticas surgió en la niñez gracias al impulso de sus padres, le proponían problemas o le compraban libros de acertijos y de adivinanzas.

“Algo importante era que no me ponían a hacer sumas o restas, eso no es el chiste, el interés por las matemáticas viene más del lado de los acertijos y de las ideas”.

“Ya en la preparatoria participé en la Olimpiada de Matemáticas, que es un proyecto apoyado por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) a través de la Sociedad Matemática Mexicana, donde me di cuenta que las matemáticas también podían ser cosas y que las ideas matemáticas no estaban ligadas con los números necesariamente”, aseguró.

Estudiante mexicana, ganadora mundial de Technovation Challenge

Una mexicana alcanzó el primer lugar de la competencia internacional Technovation Challenge, evento que busca promover el emprendimiento y la participación de niñas y jóvenes en la tecnología a través de la creación de aplicaciones (apps).

Lilia Arceli Lobato Martínez, de 18 años, logró el primer lugar de la categoría Preparatoria, con lo cual se hizo acreedora de 10 mil dólares para dar impulso a su proyecto OOL, una app que promueve el voluntariado.

La joven, quien se convirtió en la primera mexicana en ganar la competencia, señaló que este es un gran logro para ella y el equipo de OOL, conformado también por sus mentoras la maestra Erika Susana Durán González y la licenciada Lourdes de Abigail González Chávez.

“OOL es una app enfocada en el desarrollo social. Es el primer puente móvil en México para contactar ONG y la comunidad. Podría decir lo orgullosa que estoy por este triunfo, lo bien que se siente poner el nombre de México en alto, pero nada de esto es lo más importante”.

“Lo que quiero es que cada persona cuando escuche OOL sepa que somos un puente entre gente apasionada que quiere cambiar el mundo y proyectos que necesitan pasión”, exclamó la joven.

Recién egresada del Instituto de Ciencias y próxima a iniciar sus estudios universitarios como ingeniera en electrónica en el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO), inició este proyecto a principios de 2016, con la ayuda de sus mentoras, a pesar de no contar con experiencia en el campo de la programación.

En mayo, ganó el primer lugar en la final regional de Technovation Challenge en Guadalajara, para luego hacerse de uno de los 10 lugares para finalistas a nivel mundial.

Al momento, se tienen aproximadamente 200 descargas de la app, la cual está disponible sin costo en Google Play.

Los próximos pasos para Lilia Lobato y OOL incluyen pasar el desarrollo a una cross platform, para que la aplicación pueda ser utilizada en varios dispositivos sin importar el sistema operativo.

Asimismo, se planea hacer el lanzamiento oficial de OOL y hacer una licencia Premium, para que empresas puedan sumarse a esta iniciativa como parte de su programa de responsabilidad social.

“Después de la final regional, el equipo no dejó de trabajar pues teníamos un enfoque claro: lograr que OOL creciera para comenzar un equipo de trabajo y alcanzar el cometido en San Francisco. Ha sido un trabajo arduo, pero que ha valido la pena”, señaló la mentora de Lilia, la licenciada Lourdes de Abigail González Chávez, quien añadió que varias empresas y patrocinadores se sumaron al proyecto en los últimos meses.


La final


La final mundial se llevó a cabo en la Universidad de San Francisco y contó con la presencia de representantes de empresas de tecnología ubicadas en Silicon Valley.

También estuvo presente la ingeniera Debbie Sterling, fundadora de GoldieBlox, empresa dedicada a la creación de juguetes de construcción para niñas, encaminada a acrecentar la participación de mujeres en las áreas de ingeniería.

Casi mil jóvenes participarán en los Clubes de Ciencia MX

En los Clubes de Ciencia México (CdeCMx) de este verano, se espera la participación de aproximadamente 900 estudiantes de bachillerato y universidad, así como de 100 instructores, indicó el doctor Rogelio Hernández López, miembro fundador de los CdeCMx.

Los clubes se realizarán del 24 al 30 de julio en Ensenada y Monterrey, y del 31 de julio al 6 de agosto en Guanajuato, Mérida y Xalapa, informó el investigador mexicano que actualmente trabaja en la Universidad de California.

Recordó que los Clubes de Ciencia son cursos intensivos en los cuales durante una semana se les enseña a los estudiantes diversos temas de ciencia, tecnología, ingeniería, matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés).

Cada club es impartido por un equipo de instructores en el cual, por lo menos, uno proviene de una universidad extranjera y otro reside en México; sin embargo, todos los instructores provienen de instituciones de alto prestigio.

Incluso en este año se contó con la participación del investigador Frank Wilczek, Premio Nobel de Física 2004, para el diseño de cuatro de los 47 clubes que se impartirán.

Durante la semana, los participantes tendrán la oportunidad de interactuar con científicos y desarrollar proyectos cortos, prácticos y en temas de punta que van desde manipulación de ADN y diseño de celdas solares orgánicas hasta neurociencias.

“En el marco de la inauguración de estos clubes se lanzará de manera oficial la plataforma CdeCMX, en la que la gente podrá encontrar cursos cortos en línea, denominados mini­MOOCs, con los cuales se busca compartir temas científicos con cientos de miles de jóvenes de México y Latinoamérica”, indicó Hernández López.

La plataforma tendrá como contenido inicial tres cursos: Océanos y el medio ambiente, Energizando el futuro y Biomáquinas para transformar la vida diaria, y se espera que se alimente próximamente de más cursos, subrayó.

Se espera que además de las actividades programadas en los Clubes de Ciencia, se den pláticas informales entre los participantes, instructores y estudiantes, que enriquezcan la experiencia.

“Seguramente también se darán platicas casuales para conocer más sobre oportunidades de estudios de posgrado, la vida académica y el quehacer cotidiano de los científicos”.

Subrayó que esto es importante para desmitificar un poco la idea errónea que se tiene de la labor científica y de esta manera invitar a más jóvenes a que se acerquen a carreras STEM.

Estos clubes, que surgieron de la idea de un grupo de becarios y exbecarios del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) que realizan algún posgrado en las universidades de Harvard, Stanford, Columbia y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), han tenido éxito en México y en otros países de América Latina como Colombia.

Actualmente estos cursos intensivos son apoyados por el Conacyt, Promotora Social México, Fundación México en Harvard, el Centro David Rockefeller de Estudios Latinoamericanos de Harvard, Secretaría de Energía, Fundación US­ México, MIT, Caltech y otras instituciones públicas y privadas.

Estudiantes de Coahuila alistan participación en concurso mundial de robótica

Estudiantes de la carrera de ingeniería en mecatrónica del Instituto Tecnológico de La Laguna (ITL), perteneciente al Tecnológico Nacional de México, alistan su participación en el Concurso de Diseño para Estudiantes (SDC, sigla de Student Design Competition) en Arizona, Estados Unidos, en noviembre del presente año.

Los alumnos del instituto realizaron sus diseños robóticos según los requisitos del concurso; sin embargo, los proyectos cuentan con potencial de aplicación industrial a partir de una perspectiva empresarial.

El certamen está enfocado en premiar los mejores diseños robóticos de todo el mundo y es organizado por la Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos (ASME, American Society of Mechanical Engineers).

El equipo de estudiantes obtuvo su pase a la competición internacional al presentar dos proyectos de diseño robótico con los cuales triunfó en los concursos nacionales de ASME.

El primer diseño consistió en el desarrollo de un robot de pelea con posibilidad de adaptación como robot de rescate y exploración de áreas peligrosas.

“El robot de pelea tiene dimensiones de 50 centímetros por 50 centímetros, pero logra cargar el peso de una persona de 65 kilos y podría aprovecharse en un área de desastre natural o de difícil acceso, además es controlado vía celular a través de Bluetooth y señal wifi, lo que facilita la comunicación y su control”, explicó Lucía Stefania Estrada Ibarra, integrante del equipo.

El segundo diseño fue una máquina capaz de lanzar un proyectil hecho de una hoja de papel a la mayor distancia posible. Esta invención cuenta con el potencial de aplicación para sistemas de banda transportadora, movilización de diversos productos de un lugar a otro, por ejemplo: láminas, madera, insumos, entre otros.

“Lo que importaba era el volumen de la máquina y la distancia que lanzaba, diseñamos un prototipo que, aunque la distancia que lanzaba no era la más larga, el volumen mínimo del robot fue lo que nos dio el triunfo, tenía 10 centímetros de ancho y 11.15 centímetros de largo.

A partir de esto, podríamos realizar sistemas de bandas transportadoras más eficientes, buscar alternativas de transporte como tubos al vacío para no requerir usar transportes dentro de la misma instalación, entre otras cosas”, detalló Juan Antonio Rubio Castro, miembro del equipo.

Ambos desarrollos tomaron principios de manufactura esbelta modificando maquinaria existente con el objetivo de reducir gastos y espacios.

“El enfoque del concurso es la manufactura esbelta, la industria va evolucionando y entre más pequeño, más práctico y más rápido es mejor. Al analizar las reglas, como equipo llegamos a la conclusión de que teníamos que hacer una máquina más compacta y eficiente”, puntualizó Estrada Ibarra.

Actualmente, el equipo de estudiantes revisa los últimos detalles para terminar el proyecto que presentarán en Estados Unidos y, posteriormente, investigarán otras áreas de aplicación en la industria dentro de la región Laguna de Coahuila.

“En la industria se tienen que modificar las máquinas ya existentes para hacerlas más pequeñas y flexibles, que puedan cumplir sus tareas y ocupar menor volumen para reducir gastos”.

“Ya se obtuvo un lugar a nivel nacional y haremos el mejor esfuerzo posible para hacer ese mismo papel ante distinguidas universidades y poner en alto el nombre del Tecnológico de La Laguna y México”, finalizó Roberto Félix Espinoza Nájera, estudiante del ITL y parte del equipo.

Mejoran propiedades mecánicas del aluminio con sal común

Con el objetivo de mejorar las propiedades mecánicas del aluminio (Al), investigadores y alumnos de la carrera de ingeniería en materiales y licenciatura en administración del Instituto Tecnológico de Zacatecas (ITZ), parte del Tecnológico Nacional de México (Tecnm); desarrollan una técnica que con la aplicación de cloruro de sodio (NaCl), es decir, sal común, optimiza las cualidades de dicho metal en 5%.

Este proyecto, llamado Desgasi, en alusión a su contribución como desgasificante, es asesorado por Rubín Ortega de la Rosa, quien de formación es doctor en ciencia y tecnología, con especialidad en procesos de manufactura e ingeniero industrial mecánico; así como el maestro en ciencias e ingeniero en materiales Jesús Edgardo Estrada de la Torre.

El doctor Ortega de la Rosa explicó que desde que se inició este proyecto en 2010, el proceso se ha mejorado considerablemente y que los resultados obtenidos han sido publicados en revistas indizadas a nivel nacional e internacional.

De igual manera, en 2015, Desgasi fue presentado en el International Materials Research Congress en Cancún, Quintana Roo, y obtuvo el primer lugar a nivel local en el área de Proceso del Concurso Nacional de Innovación Tecnológica, en las próximas fechas será expuesto a nivel regional.

“Elegimos el aluminio como material de estudio, debido a que es uno de los más empleados en la industria automotriz y aeronáutica. Si mejoramos sus propiedades mecánicas (maleabilidad, ductilidad, tensión, dureza) estaremos mejorando su aplicación, como su resistencia al impacto y su empleo en los motores de combustión interna, entre otras funciones”, relató.

El doctor Ortega de la Rosa explicó que para el estudio de este proyecto se hizo un análisis de base de datos a través del Consorcio Nacional de Recursos de Información Científica y Tecnológica (Conricyt), al que pertenece el ITZ.

Argumentó que como resultado de dicha investigación, el equipo logró que la sal aplicada en el proceso mejorara las propiedades mecánicas del aluminio a 319 y 316. La sal es obtenida de un yacimiento ubicado entre la zona geográfica de Zacatecas y San Luis Potosí.

“Estamos aprovechando esos recursos naturales para mejoramiento de un proceso productivo. Después de muchas pruebas que habíamos realizado en nuestra institución, enviamos las muestras a Saltillo. De acuerdo con los cálculos y la teoría que habíamos estudiado, obtuvimos muy buenos resultados”.

“Pretendíamos mejorar las propiedades en un tres por ciento, pero los resultados cuantificaron una mejora de cinco por ciento, lo que nos indica que sí logramos nuestro objetivo inicial”, narró.

México y Alemania investigan un material más duro que el diamante: el carburo de renio

Investigadores de la Universidad del Papaloapan (UNPA), en colaboración con el Instituto Potosino de Investigación Científica y Tecnológica (Ipicyt) y la Universidad de Frankfurt, Alemania, buscan sintetizar un material con propiedades similares o superiores al diamante, pero con menor costo de fabricación y con el propósito de utilizarlo en el sector industrial.

El estudio ha revelado que el carburo de renio (Re2C) es candidato a imitar las propiedades de dureza y resistencia del diamante, además de ser un material barato de sintetizar.

El doctor Erick Juárez Arellano, investigador partícipe en el proyecto, recalcó que los materiales duros son sumamente útiles ya que dependiendo de su grado de dureza pueden ser utilizados para perforación y tallado.

Actualmente el material conocido que posee mayor dureza es el diamante, pero su proceso de fabricación es caro debido a la complejidad, pues requiere mil grados Celsius y cien mil atmósferas de presión.

“Hemos explorado carburos, nitruros y boruros de materiales de transición, y el carburo de renio es el que más se ha acercado a las propiedades mecánicas del diamante, además puede obtenerse a presión atmosférica”, explicó el investigador Erick Juárez Arellano.

Agregó que este material podría ser utilizado en sistemas de corte y de desbaste en el sector industrial, en donde generalmente se usa acero, óxido de silicio o carburo de tungsteno. Un ejemplo de ello se da en la industria minera en donde se emplean sistemas de corte y desbaste para la liberación del oro.

Una de las pruebas realizadas es para la obtención del módulo de bulto, que se encarga de medir la resistencia a ser comprimido y la cual oscila en 400 gigapascales (GPa) en el carburo de renio, mientras que en el diamante es de 430 gigapascales.

Las diferencias mecánicas son mínimas entre ambos materiales, motivo por el que se continúan realizando pruebas con distintos procesos de síntesis e incluso con otros materiales.

Para obtener este material fue necesario utilizar un equipo denominado molino de bolas planetario de alta energía, el cual es parecido a una licuadora.

Las bolas integradas al molino al chocar transfieren energía cinética, misma que genera cambios en la estructura química del material; gracias a este equipo es posible la síntesis del material a presión atmosférica.

“El sistema en especial me gusta mucho porque llevo alrededor de ocho años trabajando en él, desde mi estancia en el Instituto de Geociencias en Alemania, en donde trabajé en la síntesis del material pero a altas presiones.

Aquí fue posible obtenerlo a presión atmosférica mediante la molienda mecánica”, expresó el especialista.

Este trabajo se lleva a cabo gracias al enlace entre la Unpa, el Ipicyt y la Universidad de Frankfurt, y pretenden igualar o rebasar las propiedades mecánicas del diamante a través de la implementación del carburo de renio; sin embargo, continuarán realizando pruebas con otros materiales y diversos procesos de síntesis.

Taller de ciencia: jóvenes hacia la investigación

Una semana dedicada al estudio y práctica de la química, física, biología y matemáticas de una forma atractiva para alumnos de preparatoria, es lo que experimentan los 40 participantes que cada año asisten, procedentes de distintas partes del país, al Taller de Ciencia para Jóvenes.

El taller es organizado desde el 2001 por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), el Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada (CICESE) y la Universidad Autónoma de Baja California (UABC).

De acuerdo con los integrantes del comité organizador, el objetivo primordial del taller es fomentar entre los jóvenes de preparatoria el interés por las ciencias exactas, de manera que se vayan forjando los próximos científicos de México.

La experimentación directa en laboratorios de las tres instituciones organizadoras y cuyos campos en Ensenada se convierten en sede de las actividades, permite a los participantes tener una visión muy cercana del trabajo que realizan los investigadores de áreas como nanotecnología, astrobiología, ecología marina, geología, óptica, entre otras.

Los organizadores reconocen que cada año es más difícil realizar la selección de los 40 estudiantes que participan, dado que el número de solicitudes va en incremento, logrando alcanzar hasta 500 peticiones de aspirantes procedentes de todas las zonas geográficas de México.


Un acercamiento a la investigación científica mexicana


En entrevista, Cuauhtémoc Turrent Thompson, investigador del Departamento de Oceanografía Física del CICESE, resaltó que “el propósito del taller es acercar a las y los muchachos a una experiencia realista de cómo es que se hace ciencia en México”.

Consideró que existe una necesidad de fortalecer la divulgación de la ciencia que se desarrolla en el país, pero también es necesario generar el contacto de los jóvenes con los temas que se tratan en las diferentes áreas de la investigación científica.

Por medio del taller, también se les ofrece a los participantes un acercamiento realista de cómo se hace ciencia en México y se les deja ver los alcances que pueden tener desde la infraestructura con que cuentan algunos de los centros científicos de Ensenada.

Turrent Thompson comentó que este año participa por primera vez en el comité organizador que se hace cargo de la logística que implica recibir al grupo de estudiantes, ofrecerles clases, un catálogo de al menos 12 prácticas y un viaje al Observatorio Astronómico Nacional (OAN), localizado en la Sierra de San Pedro Mártir.

En lo que respecta a la participación del CICESE en la definición de las líneas académicas del taller, el investigador mencionó que se hace según las capacidades de los distintos laboratorios que hay en el centro.

“En el caso del CICESE, los laboratorios que participan son de acuacultura, ecología marina, y en otras ocasiones ha participado con el laboratorio de mecánica de fluidos, de geología y de óptica”, detalló.

Astrofísico mexicano observa por primera vez 'canibalismo' estelar

Un grupo de científicos de diversos países, en el cual participó el astrofísico mexicano Juan Venancio Hernández Santisteban, observó por primera vez cómo una enana blanca “devoró” una enana marrón.

En entrevista, Hernández Santisteban expuso este hallazgo como importante porque corrobora la teoría evolutiva de los sistemas binarios interactivos que señala que las enanas blancas pueden tener como compañera una enana marrón, explicó el astrónomo mexicano.

Destacó que hasta hace poco no existía una detección directa de estos sistemas, de tal suerte que la observación que hicieron confirma que los sistemas sobreviven a la transformación de una estrella a una enana marrón.

Hernández Santisteban, quien con una beca del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) realiza un doctorado en la Universidad de Southampton, en Reino Unido, destacó que confirmar esta etapa en la teoría evolutiva de estos sistemas binarios es importante.

Esto porque alrededor de 70% de todos estos objetos en la galaxia deberían albergar una enana marrón. Sin embargo, no se había detectado ningún sistema directamente.

Derivado de esta observación también se pudo aislar por primera vez la luz de la enana marrón, lo cual permitió medir la temperatura de su atmósfera y se logró medir directamente su masa.

Los resultados de esta investigación ya fueron publicados en la prestigiosa revista científica Nature, bajo el título "An irradiated brown-dwarf companion to an accreting white dwarf".

Desarrollan exoesqueleto para labores de rescate

Con el objetivo de agilizar labores de rescate y resguardar la integridad de brigadistas de protección civil, estudiantes de programación computacional y electrónica del Centro de Estudios Tecnológicos, Industrial y de Servicios No. 100 (CETIS) y Centro de Bachillerato Tecnológico Industrial y de Servicios No.100 (CBTIS) crearon un prototipo de esqueleto externo que aumenta la fuerza y resistencia del portador, haciendo fácil su tarea para salvar vidas.

Mayrim López, de la especialidad de programación del CETIS 100, y Omar Becerra Hernández, de la especialidad de electrónica del CBTIS 100, comentaron con la Agencia Informativa Conacyt que desde hace dos años trabajan en el proyecto ExoHércules, combinando principios básicos de la física, química, hardware y software, enfocados en reducir el índice de bomberos y rescatistas lesionados.

“Esta estructura cuenta con dos accesorios, una grúa al frente, que carga la herramienta conocida como 'quijadas de la vida', evitando que el operador se lesione, además de que limita la estrategia de utilizar relevos para el manejo de las quijadas, ya que con esto se pierden minutos vitales; en cambio, con ExoHércules una sola persona trabaja en esta actividad”.

“También cuenta con unos brazos que levantan 40 kilos cada uno, adicionales a la fuerza del brigadista, y un sistema de sensores de temperatura ambiental, para detectar fuentes de calor y fuego, así como sensores de gases para evitar intoxicaciones”.

“El exoesqueleto puede ser usado para levantar escombros en derrumbes o en accidentes automovilísticos”, explicó Becerra Hernández.

La estructura pesa 18 kilogramos, más el peso de la herramienta que se le coloque, y utiliza velcros para ajustarlos a la complexión del usuario.

“Para la programación de cada sensor se utilizó un software y hardware Arduino, los comandos fueron activados con el lenguaje de programación C++ y se utilizó un sistema de reconocimiento de voz”, explicó.

Este diseño ha sido presentado ante autoridades municipales y estatales en Nayarit, para que pueda ser adoptado entre los cuerpos de Bomberos y Protección Civil, aunque el prototipo deberá ser mejorado para que se pueda flexionar y se consigan mejores motores, advirtieron los entrevistados.

En el mundo, explicaron los jóvenes, solo existe un exoesqueleto similar al suyo, con fines de rescate, con un valor de 55 mil dólares, mientras que otras estructuras, precisaron, se utilizan principalmente con fines de rehabilitación física.

Este prototipo participará en la Muestra Internacional de Ciencia y Tecnología Mostratec 2016, que se realizará en Nuevo Hamburgo, Brasil, los días 26 y 27 de octubre de este año.

Estudiantes mexicanos enviarán experimentos a la NASA

Estudiantes de secundaria de Green Oaks School, ubicada en el municipio de Medellín de Bravo, Veracruz, lanzaron en cohetes de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) experimentos al espacio, con el fin de desarrollar su capacidad de creatividad e investigación científica.

Patricia Davis de Pineda, profesora de biología y física en dicho colegio, explicó que este ambicioso proyecto nació a partir de un programa llamado Cubes in Space, lanzado por la compañía idoodlelearning en colaboración con el centro de investigación Langley de la NASA y el Consorcio Colorado Space Grant, quienes cada año lanzan convocatorias a nivel internacional para estudiantes de entre 11 y 18 años de edad, con el objetivo de fomentar en niños y jóvenes el desarrollo de sus habilidades científicas.

“Constantemente navego por Internet buscando cursos en línea, diplomados, nuevas ideas que aportar en clase con mis alumnos, creo que es importante innovar en el aula, hacer un aprendizaje más dinámico, motivar a los niños a que exploten al máximo su creatividad, no basta con el estudio a través de libros, hay que llevar ese conocimiento a la práctica. Precisamente, explorando en Internet, fue que hallé la convocatoria del concurso y me dije: '¿Por qué no intentarlo con mis alumnos? Sería una buena experiencia tanto para mí, como para ellos'”.

La idea principal de este concurso es inventar o llevar a cabo un experimento que pueda ser colocado en un cubo de 2.5 centímetros de volumen. Bajo este esquema, y a través de las actividades y contenidos que exigían los lineamientos del concurso, los jóvenes estudiantes con asesoría de su profesora, diseñaron y desarrollaron los experimentos que pudieran ser llevados al espacio, compitiendo con 22 países, siendo solo 10 los ganadores, cuyos prototipos viajan al espacio en dos modalidades, en un cohete sonda o en globo científico de gran altitud de la NASA.

“Fue todo un proceso de aprendizaje, tanto para los alumnos, como para mí como maestra. Una vez entendido el concepto de lo que realmente constaba el concurso, la siguiente etapa consistió en estudiar a fondo los cohetes, su capacidad, su alcance, su función. Usamos muchas matemáticas en el salón y dinámicas de razonamiento. No se trataba de decir 'voy a mandar algo al espacio', consiste en pensar qué vas a mandar, ya que debe ser algo realmente ingenioso y que pueda ser útil, en este caso para los astronautas”, explicó Patricia Davis de Pineda.

De acuerdo con la profesora, son cinco cubos los que serán enviados al espacio por estos estudiantes mexicanos, cada uno de ellos contiene una carga experimental diferente, la cual fue elegida a partir de estudios de campo que se llevaron a cabo en el laboratorio escolar.

Un microprocesador de sistema informático fue una de las propuestas, con la finalidad de comprobar qué tan resistente resulta esta unidad central de procesamiento a factores como las fuerzas G, el calor del cohete, el frío del espacio, ausencia de oxígeno y la radiación ultravioleta y, por último, dado su comportamiento, analizar si la tecnología que usamos en la Tierra es útil en el espacio.

Por otro lado, otro grupo depositó en su cubo bacterias Bacillus, con el propósito de examinar si estas logran proliferarse fuera de nuestro planeta, para comparar cómo se manifiesta su desarrollo en el espacio y en la Tierra.

Estos experimentos, diseñados por estudiantes de Australia, Canadá, Sudáfrica, Francia, Alemania, India, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido, Estados Unidos y México, serán lanzados vía cohete sonda el 23 de junio de 2016, desde la costa este de Virginia, Estados Unidos, mientras que los restantes serán enviados en globos científicos de gran altitud, en agosto de este año, desde Nuevo México.

Alumno de secundaria obtiene 2do y 4to lugar en concurso internacional de robótica

Aun cuando compitió con jóvenes universitarios de varios países, entre los que se enlistan Ecuador, Colombia, Perú, Venezuela y México, entre otros, Víctor Miguel Vallejo Núñez, quien apenas cursa el primer año de secundaria, logró el segundo y cuarto lugar en el Concurso Internacional de Robótica Robot Games Zero Latitud 2016.

En dicho certamen, celebrado en Ecuador, el joven mexicano, quien también es integrante del Centro Mexicano de Divulgación Científica, participó en dos diferentes categorías. Se trató de la categoría insectos, donde conquistó el segundo lugar con su robot La Cajita; y también en la división de seguidor corto, donde obtuvo la cuarta posición con el mismo robot.

En ese contexto, habló sobre su experiencia en la competencia, sus planes a futuro y cómo es que se adentró en el mundo de la robótica. “En el Centro de Divulgación Científica tengo aproximadamente dos años y medio, pero recuerdo que mi primer robot lo hice cuando tenía tal vez nueve años, así que ya tengo cuatro años haciendo robots”.



Su participación en el concurso



Asimismo, el joven añadió que participó en la categoría de insecto (carrera de obstáculos) y seguidor de línea. “(En la carrera de obstáculos) el robot tenía que recorrer una línea de dos metros, casi tres, en la cual se encontró con diversos obstáculos, mismos que debía retirar del camino o pasarlos por arriba y tenía que lograrlo en el menor tiempo posible”.

Entretanto, explicó que para la categoría de seguidor de línea debió diseñar un vehículo que fuera totalmente autónomo, el cual mediante sensores debe recorrer una pista con fondo blanco y una línea negra. "Lo que tiene que hacer el robot es seguir la línea en el menor tiempo posible”.

Sobre el proceso para llegar al robot funcional, dijo que siempre parte de la idea de qué funciones deberá realizar el robot y una vez que eso es definido, se proyecta el diseño y comienza el armado desde cero. “Ya que tenemos el carro terminado, es decir, la estructura del robot, comenzamos con el trabajo de armado de la tarjeta y la programación”.



Sueños a futuro del joven estudiante



Acerca de sus planes a futuro, el joven estudiante de secundaria señaló que gracias a los cursos que tiene en el Centro, así como algunas clases de la escuela, hoy en día tiene claro que le gustaría estudiar física; no obstante, descarta tajantemente que ello lo aleje de su afición por la robótica.

“Tengo que confesar que cuando entré al Centro lo hice en clases de robótica, pero cuando comencé las actividades de astronomía descubrí una muy importante afición por la física (…) Posteriormente, al implementar cuestiones de física en las actividades de robótica, descubrí que en realidad quería estudiar mecatrónica y complementarlo con cosas de física o incluso estudiar ambas cosas”.

El estudiante tiene claro que aprovechando el conocimiento que está logrando, así como otras aficiones personales como el reciclaje, le gustaría en un futuro lograr importantes proyectos que beneficien de algún modo a los seres humanos. “Me gustaría usar la robótica y cosas reciclables y amigables con el medio ambiente para solucionar problemas de la humanidad”.



Sobre Robot Games Zero Latitud 2016



También en entrevista, Edgar Núñez, responsable de comunicación del Centro Mexicano de Divulgación Científica, detalló que cada país cuenta con un concurso internacional de robótica. En este caso, se trata del concurso de Ecuador, donde participan equipos de universitarios de Sudamérica.

“Aun cuando en esta ocasión hubo algunas categorías para menores, debido a los resultados que obtuvo en concursos clasificatorios previos, Víctor tuvo la oportunidad de competir en la categoría mayor. Víctor ya ha participado en concursos a nivel nacional y gracias a que ha logrado los primeros lugares, obtuvo certificados que le dieron esta oportunidad”.

Detalló que la participación de Víctor fue a nivel individual y también por equipos, donde sus compañeros sí fueron universitarios y quienes también lograron importantes resultados dentro de la competencia.

Estudiantes de Colima transforman bagazo de caña en plástico

Estudiantes de Ingeniería Ambiental y de Ingeniería en Mecatrónica del Instituto Tecnológico de Colima (Itec) aprovechan el bagazo de caña de azúcar que desechan ingenios de la región para transformarlo en plástico biodegradable.

La estudiante de ingeniería ambiental, Verónica Citlali Salazar Salazar, señaló que el proyecto BioCane tiene como finalidad crear un plástico biodegradable al medio ambiente utilizando el residuo de la industria cañera, con lo que se evita generar más costos a este proyecto.

En primer lugar, Salazar Salazar expuso que el bagazo de la caña de azúcar es sometido a un proceso de secado y triturado y se mezcla con otras sustancias para que se cree el bioplástico.

“Con este proyecto se logrará reducir la generación de plásticos derivados del petróleo, se le dará más vida útil a los rellenos sanitarios y se reducirá la contaminación atmosférica, ya que últimamente se está quemando el bagazo de la caña de azúcar”, expresó la estudiante del Itec.

Sobre esta propuesta en particular, el asesor, Olimpo Lúa Madrigal, quien es coordinador institucional de proyectos de innovación en este plantel educativo, especificó que se desarrolla un proceso en el cual se transforma el bagazo de caña en bioplástico y así se aprovecha este residuo que surge de los ingenios y que se está utilizando indebidamente porque se tira o se quema.

“Aunque en algunas partes el bagazo se da como alimento para ganado todavía no se ha aprovechado al cien por ciento, por ello se pretende convertirlo por medio de un proceso en bioplástico para que tenga varias aplicaciones como película de empaque o para hacer ángulo perfil, que se utiliza para los empaques de limón o de mango”, puntualizó.

En lo que se refiere al proceso sostuvo que la innovación se centra en una sustancia que utilizan los estudiantes en el secado y triturado del bagazo de caña, lo que produce una pasta con características similares a un plástico y por eso se le llama bioplástico.

Después esa pasta pasa por algunas operaciones de conformado, se deposita en moldes y se deja enfriar. “Pero esa sustancia se mantiene en secreto porque la innovación del proceso radica en ella, por eso no la quieren hacer tan abierta”, señaló el asesor.

Lúa Madrigal añadió que no es innovador y que no es un secreto que el bagazo se pueda lavar, triturar y moler hasta convertirse en polvo y esa sustancia permite que se adhieran las partículas y generen una estructura molecular parecida al plástico, el cual puede convertirse en un producto determinado a través de moldes.

Alemania busca el talento mexicano

En el marco del Año Dual México-Alemania y con la finalidad de fortalecer los lazos de cooperación académica y científica entre ambas naciones, la Universidad de Bremen busca atraer a más estudiantes de posgrado e investigadores mexicanos.

A través del programa Research Alumni Strategy, apoyado por la Fundación Alexander von Humboldt, se busca promover la cooperación académica entre científicos y estudiantes de la Universidad de Bremen con colegas de instituciones extranjeras, indicó Alejandra Castro Carranza, investigadora de dicha universidad.

En entrevista, Castro Carranza, quien recientemente fue nombrada como embajadora de la Universidad de Bremen en México, destacó que para esta universidad alemana, México es un socio estratégico.

Actualmente hay matriculados al menos 21 estudiantes mexicanos; sin embargo, la idea es incrementar el número de estudiantes, investigadores y colaboraciones entre instituciones mexicanas y dicha universidad.

“Considerando que la movilidad de personas deriva en avances en ciencia y desarrollo de las naciones involucradas, México es un socio potencial para Alemania en materia de ciencia y tecnología".

Subrayó que actualmente en Alemania hay muy buenas referencias del trabajo científico y académico de los mexicanos. “Particularmente la Universidad de Bremen tiene buenas referencias del desempeño de mexicanos que hemos estado realizando actividades académicas en la institución”, expresó Castro Carranza.

A nivel de investigación, dijo, los mexicanos han mostrado ser docentes competentes y competitivos, "con iniciativa propia para emprender y dirigir proyectos de investigación, así como para motivar a estudiantes para trabajar en ellos”.

Alejandra Castro Carranza es mexicana y realizó sus posgrados en la Universidad de Bremen; dado su buen desempeño científico, en 2014 fue seleccionada para representar el rol de la mujer en la ciencia en esta universidad.

Resaltó que actualmente la Universidad de Bremen ofrece 26 programas internacionales de posgrado en áreas de investigación prioritarias a nivel internacional.

Estos posgrados son impartidos en alguna de las doce diferentes facultades de la universidad que cubren seis áreas interdisciplinarias de alto perfil como: investigación marina, polar y climática; Ciencias sociales: cambio social, política y estado; Ciencia en materiales y aplicaciones funcionales; Ciencias de la información, cognición y comunicación; Logística; y Ciencias de la salud y epidemiología.

Además, la Universidad de Bremen ofrece a estudiantes e investigadores extranjeros la posibilidad de colaborar con colegas de instituciones alemanas de gran prestigio mundial.

“La universidad tiene convenios con la Sociedad Max Planck, la Asociación Leibniz, la Asociación de Centros de Investigación Helmholtz e Institutos Fraunhofer, específicamente para el de manufacturación de Tecnología y Materiales Avanzados, entre otros”, subrayó.

Indicó que las ofertas de programas de posgrados de la universidad y los proyectos de investigación pueden consultarse en el sitio web de la universidad.

“Los estudiantes interesados en estudiar o hacer estancias en la Universidad de Bremen deberán primeramente mostrar la competencia académica que exigen instituciones como el Conacyt o el Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD, por sus siglas en alemán) para conseguir apoyos económicos”.

Mientras que los académicos interesados en colaborar en algún proyecto de la universidad o si tienen dudas específicas y requieren mayor información, pueden contactar a Alejandra Castro Carranza en su correo a.castroc@ifp.uni-bremen.de.

Estudia UNAM subsuelo de volcán de Colima

El doctor Mathieu Perton, investigador de la Unidad Michoacán del Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), obtendrá una imagen tridimensional del subsuelo que rodea el volcán de Colima mediante un sonar, o equipo que emite y recibe ondas de sonido, para entender con mayor precisión su actividad.

Esta técnica de investigación ofrece a los sismólogos una idea mucho más tangible de la zona de subducción mexicana, ubicada en la parte suroeste de México.

El doctor Perton indicó la importancia de este proyecto: “Lo que hacemos es escuchar el murmullo de la Tierra desde la perspectiva de la sismicidad, queremos entender lo que se nos está diciendo, porque normalmente se desprecia ese canto".

"El ruido de la Tierra se refiere a las vibraciones que se producen cuando pasamos por la calle o el oleaje cuando ejerce presión a la costa. Cuando las ondas del ruido pasan por dos orejas (sismómetros) en la superficie terrestre, se logra tener información sobre el medio alrededor, y esto nos permite hacer una radiografía del interior de la Tierra”.

Los investigadores colocan una serie de receptores de sonido en varias estaciones alrededor del espacio determinado para el estudio en la zona costera de Colima. El ruido generado por las vibraciones rebota en las estructuras terrestres internas y la información viaja de una estación a otra, hasta formar una imagen bidimensional equivalente a una fotografía.

Sin embargo, el monitoreo continúa interconectando las estaciones para crear, a través de una triangulación, una imagen en tres dimensiones, de tal manera que así se conoce la cartografía del interior de la Tierra.

En geofísica los terrenos se exploran para prevenir riesgos sísmicos y volcánicos, pero también en búsqueda de nuevas opciones energéticas, ya sea petróleo o geotermia, para explotar los recursos naturales que posee el país.

Esta técnica permitirá a los investigadores de la máxima casa de estudios hacer exploraciones de manera más efectiva, más económica y más segura, ya que no se tiene que recurrir a explosiones. Otra ventaja es que se pueden explorar zonas urbanas sin exponer a la gente a peligros e introducir molestias.

Pero esta no es la primera zona de México que estuvo sujeta a esta clase de investigación, pues anteriormente el doctor Perton ya había utilizado dicho método para mapear de manera similar la corteza de todo México.

La Unidad Michoacán del Instituto de Geofísica posee actualmente toda una sección dedicada a la prevención de riesgos, entre los cuales figuran sismólogos y vulcanólogos dedicados a diferentes estudios en varias regiones de la República Mexicana. Como parte de la política de descentralización de la UNAM, el centro reporta las actividades directamente a las autoridades de la unidad sin necesidad de pasar por Ciudad Universitaria, acelerando el proceso de obtención de datos y acciones aplicadas.

Estudian el impacto físico y social de los volcanes

Investigadores del Instituto de Geología de la Universidad Autónoma de San Luis Potosí (UASLP) investigan el efecto físico y social que representan los procesos volcánicos.

El equipo conformado por la maestra Azalea Judith Ortiz Rodríguez, el doctor Lorenzo Borselli y el doctor Damiano Sarocchi, de la UASLP, y la doctora Lucía Capra, de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), identifican y caracterizan el impacto de los fenómenos volcánicos.

Ortiz Rodríguez habló del trabajo que se está realizando. Señaló que el área de estudio de la geografía se divide en dos partes, la geografía física y la social, siendo la última la encargada de relacionar los fenómenos naturales y su impacto social; en este caso, el efecto de los volcanes sobre las poblaciones afectadas por el mismo y las cuestiones del entorno que favorecen o no a que se formen los lahares.


¿Que són los lahares?


Su área de investigación se enfoca en el proceso de lahares en el volcán de Fuego de Colima. “Los lahares son flujos de material volcánico revuelto con agua, los cuales proceden de áreas volcánicas y se encauzan por las barrancas de la topografía”, explicó.

La consistencia de los lahares es similar a la del concreto, con la fuerza suficiente para destruir lo que se encuentre a su paso. Pueden desencadenarse a pesar de que el volcán no se encuentre en actividad.

“Hacemos pruebas de infiltración o la capacidad que tiene el suelo de absorber el agua, de esta manera poder identificar los espacios que aportan material a las barrancas, lo cual está relacionado con la magnitud de los lahares. Utilizamos equipo que pueda ser portátil como bombas peristálticas, generador eléctrico, agua, entre otros".

El objetivo de esta investigación es identificar los puntos de mayor aporte de material a las barrancas y la eficiencia en el transporte de sedimentos de dichos puntos para monitorearlos, y se buscará extender esta metodología a los otros volcanes del país.

Adicionalmente, estos resultados ayudan a entender la dinámica del planeta en cuestión geológica, que nos moldean como especie, ya que se pueden prever las consecuencias en ríos, establecimientos humanos, manantiales, entre otras.


Lahares en México


México cuenta con una formación volcánica importante, dentro de la cual doce de ellos están activos. En 1913 el volcán de Colima hizo erupción, lo que ha servido como referencia para conocer hasta dónde pueden llegar los procesos volcánicos, tales como flujos piroclásticos, lahares, caídas de ceniza, avalanchas, entre otros. Con base en dichos alcances es posible ampliar las investigaciones en un sentido socioeconómico y derivar con ello los análisis de riesgos volcánicos.

Los fenómenos hidrometeorológicos, como huracanes o tormentas, representan el principal detonante para la formación de lahares. En octubre de 2015, el huracán Patricia, a su paso por el estado de Colima, ocasionó la formación de lahares que al bajar por la barranca La Lumbre, al oeste del volcán, provocaron daños considerables en la infraestructura vial.

Como lo refirió Ortiz Rodríguez, “es necesario el monitoreo de los volcanes. No se puede controlar su actividad, pero sí monitorear y tener alertas para reducir los daños a la población”. Esta acción constituye la principal defensa de la sociedad ante procesos volcánicos que no pueden controlarse.

Niñas mexicanas semifinalistas mundiales en Technovation Challenge

Siete equipos mexicanos son semifinalistas mundiales en el Technovation Challenge, competencia internacional que inspira a mujeres de 13 a 19 años a convertirse en emprendedoras a través de la creación de aplicaciones móviles (apps) que ofrezcan una solución a un problema dentro de su comunidad.

Tras finales regionales realizadas en Nuevo León, Ciudad de México, Oaxaca y Jalisco, los equipos que pasarán a la siguiente etapa de evaluación online son, en la categoría de secundaria, Unbreakable Technology, con la app Diabkids. En tanto, los finalistas en la categoría de preparatoria son Team A, con la >app OOL; Trascendent Souls, con Breastesting!; Cutting Edge, con Laika; Mildream, con Social Saver; Global Techno Girls, con Ñäti, y Code Delta, con la app LeanLife.

“Alrededor del mundo están las finales regionales. De México se eligen cinco proyectos de preparatoria y uno de secundaria. La siguiente etapa es una eliminatoria virtual, los califican jueces de otros países y entre ellos eligen un representante por región”, señaló la doctora María Makarova, coordinadora regional en México de esta organización sin fines de lucro.

De los mil equipos participantes a nivel mundial este año, provenientes de 64 países, aproximadamente 50 fueron mexicanos, siendo presentados 20 proyectos en la final de Monterrey, seis en la Ciudad de México, cuatro en Oaxaca y 17 en Guadalajara.

Technovation Challenge es un programa que busca incentivar la participación de mujeres en los campos de las ciencias, la tecnología y la programación, además de que sirve como una plataforma para estimular el espíritu emprendedor y otras habilidades sociales, como el trabajo en equipo, compartió Makarova.

Technovation Challenge forma parte de las iniciativas en México que fomentan el interés de las niñas en desarrollo tecnológico, acorde con el programa Código X, presentado por el gobierno federal hace algunas semanas.

Buscan científicos mexicanos hacer habitable Marte

Un grupo de científicos mexicanos encabezado por el doctor Omar Pensado Díaz, director del Centro de Investigación Atmosférica y Ecológica (CIAE), desarrolló un proyecto integral para realizar una exploración tripulada de Marte.

Se trata del Plan Ares, el cual es el primer proyecto mexicano y latinoamericano para la exploración tripulada de Marte que fue presentado en la División de Estudios Espaciales del Centro AMES de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), y que ahora es apoyado por esta institución.

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, Pensado Díaz destacó que en el desarrollo de este plan, el cual se comenzó a gestar hace más de 10 años, participan alrededor de 20 personas, entre investigadores y estudiantes, adscritos a la Universidad Veracruzana, la Universidad Tecnológica de Gutiérrez Zamora y el CIAE.

“Diseñamos toda una propuesta para la exploración tripulada a Marte, desde un prototipo de una nave espacial, hasta el diseño de un sistema de soporte vital que incluye la captación de agua, generación de energía eléctrica, generación de alimentos a bordo, sistema de reciclamiento de aire, es decir, todo lo necesario para habitar Marte”.

Explicó que el Plan Ares tiene dos fases: la primera consiste en una exploración de la estratósfera de la Tierra y la segunda en realizar ensayos en la Tierra en áreas con características similares a las de Marte.

Justo en México, en el Cofre de Perote y en el Pico de Orizaba, en Veracruz, se encontraron condiciones análogas a las que presentaba Marte hace aproximadamente dos mil 500 millones de años.

“Hace dos mil 500 millones de años ese planeta era mucho más cálido, su atmósfera era más densa y permitía la existencia de agua líquida en su superficie”, indicó el especialista.

Añadió que a cuatro mil 150 metros de altura en el Cofre de Perote y a cuatro mil 200 metros de altura en el Pico de Orizaba encontraron que hay sitios áridos que permitirán hacer ensayos de terraformación y de expediciones hacia Marte.

Detalló que para las expediciones el grupo de científicos mexicanos desarrolló un prototipo del módulo de comando de la nave Ares, la cual es una estructura que mide 2.60 metros de diámetro, por 6.40 metros de longitud, y en el interior tiene su cabina de mando, dormitorios, un área de cultivo y almacenaje de alimentos, entre otras cosas.

“Con este prototipo se pueden hacer estudios de muchos tipos, por ejemplo se pueden hacer análisis en cuanto a la optimización de espacios, energía y agua, entre otras cosas”.

En cuanto al trabajo de terraformación, es decir, transformación del suelo y la atmósfera del planeta rojo en suelo similar al de la Tierra para que pueda ser habitable, se creó un proyecto llamado Unidades Mínimas de Terraformación, que fue presentado por Pensado Díaz en la Séptima Conferencia sobre Evolución Química y Origen de la Vida, desarrollada en el Centro Internacional de Física Teórica Abdus Salam en Trieste, Italia, en la cual la NASA lo bautizó como Modelo de Oasis.

La Unidad Mínima de Terraformación es una estructura en forma de domo de aproximadamente dos metros de diámetro, la cual albergará un ecosistema que la convertirá en una máquina fotosintetizadora y procesadora de suelo.

“Lo que se hará en esta unidad es concentrar toda la energía para preservar una atmósfera mayor en el interior que en el exterior, lo cual permitirá el establecimiento de un ecosistema, de agua y otros factores energéticos que harán que en un ambiente extremo pueda sobrevivir un organismo vegetal, al mismo tiempo que se está transformando el suelo y la atmósfera del lugar”.

El domo generará una diferencia termodinámica entre el ambiente exterior y el interior. En el interior se creará una especie de efecto invernadero que se estará nutriendo del agua exterior que habrá en el ambiente marciano y que será absorbida por medio de un condensador de zeolita, es decir, se nutrirá de la humedad del aire de Marte, manifestó Pensado Díaz.

Con eso empezará a generarse un cambio de suelo, ya que al existir más energía en el interior que en el exterior habrá mayor propagación de la biomasa vegetal, de tal manera que se cambiará el suelo, se pasará de un suelo árido y sin nutrientes a uno en el cual se pueda dar el cultivo, al mismo tiempo en que se transformará la atmósfera, indicó.

“El objetivo del Modelo de Oasis es tener un modelo más para la transformación de un planeta rojo a un planeta verde, con lo cual se sentarían las bases para la colonización biológica de Marte”.

Señaló que el tiempo de transformación del suelo dependerá de la cantidad de unidades de terraformación que se construyan, pero en general podría tomar entre 50 y 80 años.

Añadió que como parte de este proyecto, también se implementarán programas educativos para estudiantes de bachillerato, licenciatura y de posgrado de esas regiones de Veracruz.

VIH resistente a fármacos en poblaciones mexicanas

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la farmacorresistencia del Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) se presenta cuando el virus mantiene su capacidad para mutar y reproducirse a pesar de la presencia de fármacos antirretrovirales.

Es decir, cuando se vuelve resistente a los medicamentos utilizados en su contra.

En México, el Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas (Cieni) en colaboración con la OMS, la Organización Panamericana de la Salud, el Centro Nacional para la Prevención y el Control del VIH y el SIDA (Censida) y diversas clínicas nacionales, implementaron encuestas de vigilancia con el objetivo de conocer el grado de farmacorresistencia de los virus que circulan en el país.

Los resultados del estudio han sido sorprendentes, pues revelan que 15 por ciento de los pacientes infectados con VIH son portadores de un virus resistente a los medicamentos antirretrovirales.

 

Problemas ante la resistencia a los medicamentos

 

Cuando un agente patógeno, como el VIH, se vuelve resistente a los medicamentos de primera elección se genera un problema de salud pública, porque surge la necesidad de administrar tratamientos más costosos a los pacientes.

Además, la propagación de estos virus resistentes entre la población obliga a los investigadores a buscar y diseñar nuevos fármacos a los cuales el VIH no haya desarrollado mecanismos de defensa.

Para abordar este problema, el doctor Santiago Ávila Ríos, investigador en ciencias médicas del Cieni, dirige los estudios de farmacorresistencia del VIH en poblaciones mexicanas.

Diseñan sensor capaz de detectar el cáncer de mama por medio de la saliva

Para miles de mujeres el principal indicador para detectar el cáncer de mamá es a través del tacto, incluso antes de someterse a procedimientos como la mastografía o ecografía. Pero ¿qué pasaría si una sola gota de saliva pudiera encender las alarmas en etapas iniciales de carcinoma de seno?

Joaquín Esteban Oseguera, profesor investigador en el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM) campus Estado de México, encabeza el desarrollo de un dispositivo para facilitar el proceso de detección de la enfermedad.

Esto, a través de materiales sensibles a una peculiar proteína que se desarrolla en el organismo de las mujeres con cáncer de seno.

Explicó que el proyecto surgió tras años de trabajo en ingeniería de superficies y en la construcción de equipos asistidos por plasma para hacer películas micro o nanoestructuradas que proporcionan las alternativas para hacer diversos desarrollos tecnológicos.

El dispositivo que desarrolló el equipo del ITESM es un sensor que se encuentra en una película de dos micras de espesor en una superficie de diez milímetros cuadrados, capaz de detectar la proteína.

Experimentan vacuna contra el dengue en la Universidad Veracruzana

Científicos del Centro de Investigación en Micro y Nanotecnología (Microna), en colaboración con el Instituto de Investigaciones Médico Biológicas de la Universidad Veracruzana, trabajan en la elaboración de una vacuna contra el dengue, infección vírica transmitida por mosquitos, principalmente por el Aedes aegypti.

La doctora en ciencias con especialidad en física, Claudia Oliva Mendoza Barrera, quien dirige el proyecto a través de Microna, habló acerca de la investigación que ha sido financiada desde 2009 por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), en conjunto con el Consejo Veracruzano de Ciencia y Tecnología (Covecyt) y la Universidad Veracruzana (UV).

“La idea que proponemos es fabricar nanopartículas poliméricas, para utilizarlas como acarreadores adyuvantes del virus del dengue”.

Es bien sabido que tenemos un problema de dengue a nivel mundial, cerca de dos mil 500 millones de personas están potencialmente expuestas a contraer esta infección, particularmente aquellas que nos encontramos en zonas tropicales”.

“Por otro lado, hay ciertas épocas del año en que se dan todas las condiciones climatológicas para la reproducción continua del vector”, explicó.

De acuerdo con la especialista, dos veces becaria del Conacyt para realizar sus estudios en maestría y doctorado, hasta el momento no se ha creado una sola vacuna que pueda cubrir todos los serotipos de dengue.

El proyecto que propone en colaboración con el Instituto de Investigaciones Médico Biológicas de la UV, es una vacuna que abarque los cuatro serotipos de dengue que existen en el mundo.

“Ésta es una vacuna quimérica. Nuestro interés va dirigido al desarrollo de un nanoacarreador que transporte una carga de proteína que se acople al virus y lo desactive, inflamando el sistema inmune para suprimir esta enfermedad”.

“La propuesta es utilizar proteína E, ya que es la que más presencia tiene en el cuerpo humano cuando se contrae la infección. A través de una técnica de síntesis química, llamada gelificación iónica, estamos fabricando estructuras biopoliméricas, de tal forma que sobre estas vamos a acoplar la proteína para que de alguna manera se introduzca dentro de un ser vivo”, detalló.

Construyen estudiantes de la Universidad de Colima satélite del tamaño de una lata

Estudiantes de la Facultad de Telemática de la Universidad de Colima (UCol) diseñaron y construyeron un microsatélite tipo Cansat, del tamaño de una lata de refresco, que, además de introducirlos en temas sobre transmisión de imágenes y datos satelitales, servirá para el diseño de misiones donde se aproveche al máximo las prestaciones del dispositivo.

Omar Álvarez Cárdenas, catedrático de la UCol, en entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, adelantó que el microsatélite será colocado, en una fecha próxima, en un ambiente subespacial mediante el uso de un globo meteorológico. Desde una altura que puede ser de hasta 15 kilómetros, el microsatélite enviará datos para su análisis.

“Tratamos de hacer esto en un ambiente subespacial porque este microsatélite no estará en órbita, ya que se elevará a una cierta altura con un globo que va a romperse por la misma fuerza de gravedad. El microsatélite caerá con un paracaídas y en la caída puede desarrollar su misión o en la misma subida, incluso”, señaló.

Álvarez Cárdenas aseguró que lo importante es que los estudiantes conozcan el funcionamiento de la arquitectura básica de un satélite, que ellos construyan los microsensores y los sistemas embebidos y puedan realizar algún experimento o medición.

“Este tipo de arquitecturas tiene ya mucho desarrollo en otros países, y aquí en México instituciones como el Centro Universitario de Ciencias Exactas e Ingenierías (Cucei) de la Universidad de Guadalajara tienen un concurso anual donde desarrollan este tipo de tecnologías”, explicó.

Expuso que con este microsatélite Cansat se pueden tomar mediciones de partículas suspendidas y radiaciones infrarroja y ultravioleta.

“Queremos dejar una plataforma educativa, en la cual los interesados en desarrollar estos dispositivos tengan los módulos y el código para que funcione la computadora de vuelo de satélite y que la misión sea adecuada, según la necesidad”, concluyó.

Investigan uso de fibra de coco como absorbente de ondas electromagnéticas

En el área de Antenas y Radiofrecuencia (RF) del Centro de Investigación y Desarrollo en Telecomunicaciones Espaciales (CIDTE) de Zacatecas, en coordinación con el Laboratorio Anecoico de la Universidad de Colima (Ucol), se investigan las propiedades de la fibra de coco con el objetivo de crear un material orgánico, de bajo costo, capaz de absorber eficientemente las ondas electromagnéticas.

Un ambiente totalmente libre de interferencias electromagnéticas sólo es posible en una cámara anecoica, recinto blindado que es utilizado para hacer mediciones de radiofrecuencia y microondas en laboratorios de investigación y desarrollo de dispositivos electrónicos.

El material más utilizado hoy en día para la absorción de ondas es la espuma de poliuretano, un polímero sintetizado fabricado con sustancias que pueden resultar perjudiciales para la salud y de alto impacto para el medio ambiente.

La investigación ha sido encabezada por el doctor Jorge Simón Rodríguez, encargado del área de Antenas y RF en el CIDTE, en coordinación con el maestro en ciencias José Luis Álvarez, director del Laboratorio Anecoico.

Jorge Simón Rodríguez explicó que algunas de las ventajas al utilizar fibra de coco como material para absorber las ondas electromagnéticas es su bajo costo porque se reutilizan desechos de cultivos, además de ser un producto orgánico, no impacta en el medio ambiente ni en la salud.

“Para resaltar las propiedades del coco se hizo una comparación con el poliuretano y, posteriormente, con otros tres compuestos orgánicos: maíz, arroz y lentejas; de las cuales, se concluyó que la similitud entre las ventajas que ofrece el coco y el poliuretano es sumamente significativa”, describió.

El procedimiento consistió en moler la fibra de coco, humedecerla y colocarla en un molde. La fibra se compactó, dando como resultado una muestra con forma de ladrillo, la cual pudo insertarse en el centro de una guía de onda rectangular, una especie de tubo en forma de rectángulo. Posteriormente, la técnica se repitió con las muestras del resto de los materiales orgánicos.

Para medir la absorción de RF y microondas en los materiales, se utilizó un instrumento generador de frecuencia llamado analizador vectorial de redes. Este tiene un puerto de entrada y uno de salida de señales, a través del cual se realiza la comparativa entre las ondas enviadas y las recibidas. De esa manera se conoce qué tanto penetran las señales por la muestra.

“Una muestra en forma de prisma rectangular fue utilizada para la experimentación; sin embargo, se pretende que tras evidenciar con otros compuestos orgánicos, en un futuro estudio se le dé una forma piramidal, que es la utilizada en las cámaras anecoicas, pues es el tipo de estructura que facilita la absorción, ya que desvanece la radiación, por ello la forma piramidal es crucial”, describió el doctor Simón Rodríguez.

El también miembro del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) adelantó que experimentará con combinaciones del compuesto orgánico con nanotubos de carbono, pues es un elemento que facilita aún más la absorción de ondas electromagnéticas.

Anuncian el 8vo Congreso Mexicano de Inteligencia Artificial

Con el objeto de promover el trabajo científico inédito y significativo en todas las áreas de la inteligencia artificial, ya sea desde la investigación o sus aplicaciones, el 23 y 24 de mayo próximos se realizará el 8vo Congreso Mexicano de Inteligencia Artificial (Comia 2016).

Este año el Comia se realizará en el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), en coordinación con los trabajos de la Cumbre Internacional en Aplicaciones Futuras en Internet (AFI 360°).

El programa del Congreso está integrado por cuatro conferencias magistrales y un homenaje a Marvin Minsky, científico estadounidense que recientemente falleció y que realizó importantes contribuciones en inteligencia artificial, psicología cognitiva, matemáticas, lingüística computacional, robótica y óptica.

En sus últimos trabajos, Minsky buscaba trasladar la capacidad humana de razonamiento del sentido común a las máquinas. Vertió sus ideas y aportaciones en los libros The Emotion Machine y The Society of Mind.

También se presentarán en público los trabajos sometidos por estudiantes y académicos en las distintas áreas de la inteligencia artificial: sistemas expertos y sistemas basados en conocimiento, organizaciones inteligentes, procesamiento del lenguaje natural, ontologías, interfaces Inteligentes (multimedia, realidad virtual), cómputo suave, aprendizaje automático, minería de datos, robótica, bioinformática, etcétera.

En entrevista, Alicia Morales Reyes, doctora e investigadora del INAOE y miembro del Comité Organizador Local del Congreso Mexicano de Inteligencia Artificial, dijo que éste es un foro que busca reunir a estudiantes, investigadores y a los grupos de investigación que se dedican a las diferentes áreas de la inteligencia artificial en todo el país. Ésta es la primera vez que el INAOE alberga este importante Congreso.

La Morales Reyes explicó que, sin que exista un consenso definitivo, la inteligencia artificial es la ciencia que busca hacer que los sistemas computacionales emulen la inteligencia humana: “sin embargo su alcance no se limita a la inteligencia humana y por ejemplo busca inspiración en procesos biológicos, como la evolución natural, para aplicarlos a la solución de problemas científicos o ingenieriles.

Esta área se conoce como Cómputo Evolutivo, que es una de mis principales líneas de investigación. Por otro lado, gracias al rápido avance en el desarrollo tecnológico, resulta más viable llevar modelos complejos de la inteligencia artificial a plataformas con cada vez mayor capacidad de cómputo y es esto lo que permite que poco a poco tengamos aplicaciones de la inteligencia artificial en una variedad de contextos cotidianos”.

En cuanto a Comia 2016, Alicia Morales notificó que el foro está abierto a estudiantes nacionales y también del extranjero con la condición de que presenten publicaciones y trabajos en español.

“Los trabajos sometidos deben estar en este idioma y pueden estar relacionados a alguna de las áreas de la inteligencia artificial como sistemas expertos, sistemas basados en conocimiento, representación y manejo de conocimiento, organizaciones inteligentes, sistemas multiagente, lógica difusa, visión por computadora, cómputo evolutivo, entre otras”.

Además, en Comia 2016 habrá cuatro conferencias magistrales a cargo de investigadores que son referentes en el área: Carlos Coello Coello, del Cinvestav-IPN; Óscar Mayora, de CREATE-NET, y Luis Enrique Sucar Succar y Eduardo Morales Manzanares, ambos del INAOE.

También se realizará un foro de discusión en homenaje a Marvin Minsky, uno de los científicos del conocimiento de la inteligencia artificial y fundador del laboratorio de inteligencia artificial en el MIT (Massachusetts Institute of Technology), en donde se contará con la presencia de Adolfo Guzmán Arenas del CIC-IPN, quien tuvo la oportunidad de trabajar directamente con él.

Los interesados en participar en el 8º Congreso Mexicano de Inteligencia Artificial pueden obtener información en la página http://ccc.inaoep.mx/~comia2016/ . La fecha límite para presentar trabajos es el 8 de abril.

Viajarán a la NASA y al CERN jóvenes mexicanos

Como parte del concurso de la Primera Feria Nacional de Ciencias e Ingenierías (Fenaci), organizada por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), tres estudiantes del estado de Guerrero viajarán a la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

Otros cinco estudiantes mexicanos de los estados de Sinaloa, Guanajuato, Jalisco y San Luis Potosí asistirán una semana a conferencias con científicos de todo el mundo a la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) en Ginebra, Suiza.

Asimismo, 28 estudiantes más viajarán a Arizona, en Estados Unidos, para representar a México en el Intel International Science and Engineering Fair 2016, que se realizará del 8 al 13 de mayo.

Durante la premiación realizada en las instalaciones del Conacyt, el director general de dicho consejo, Enrique Cabrero Mendoza, destacó que “los jóvenes son esenciales para empujar con más fuerza la transición del país hacia una sociedad y economía basada en el conocimiento”.

Acompañado por la directora Adjunta de Posgrados y Becas del Conacyt, Dolores Sánchez Soler, y el director de Asuntos Corporativos de Intel, Antonio Sánchez García, así como de directores de algunos de los consejos estatales de ciencia y tecnología, Cabrero Mendoza subrayó que con este concurso “el Conacyt ha buscado despertar el interés para que los jóvenes desarrollen sus vocaciones científicas y tecnológicas”.

Ya que, añadió, “los jóvenes no son el futuro del desarrollo de un país, son el presente, y la participación entusiasta en proyectos como los que hoy premiamos, muestran su inteligencia y capacidad innovadora”.

Dolores Sánchez Soler explicó que en el marco de los 45 años del Conacyt, el año pasado se organizó este concurso de carácter científico y tecnológico que promueve el desarrollo de la ciencia mediante proyectos de investigación de estudiantes de entre 14 y 20 años.

Indicó que el objetivo es premiar la creatividad, originalidad y mérito científico de las ideas conceptualizadas en un proyecto de investigación, el cual sirva como un primer ejercicio para que los jóvenes comiencen a “resolver dudas y concretar ideas, lo cual es una habilidad que les servirá toda la vida, sin importar el ámbito en el que se desempeñen”.

Antonio Sánchez García destacó que Intel está comprometido con la educación y el desarrollo tecnológico del país y que para la empresa que representa “es muy importante tocar la vida de las personas y contribuir al desarrollo individual y colectivo para construir un México mejor”.

Asimismo, Ángel Alejandro Martínez Jiménez, estudiante de Jalisco, dio unas palabras en representación de los 51 estudiantes premiados, provenientes de 20 estados de la República Mexicana.

Durante su intervención en la premiación agradeció a los profesores que asesoraron los 23 proyectos ganadores ya que, destacó, les “mostraron lo maravilloso que es la ciencia y la tecnología, así como los frutos que trae el trabajo duro”. También agradeció al Conacyt por organizar este tipo de iniciativas que, afirmó, ayudan a fomentar el “espíritu científico de los jóvenes”.

A sus compañeros que viajarán al CERN, la NASA o al Intel International Science and Engineering Fair 2016 les dijo: “Es el momento de preguntarnos ¿qué es lo que ganamos realmente?, ¿a dónde nos llevará este logro?, ¿qué sigue después de esto? Creo que ahora es el momento de poner en alto el nombre de nuestro país y de dar a conocer de qué está hecho el talento mexicano”.

Torneo Mexicano de Robótica 2016

“La mecatrónica, robótica, electromecánica y demás áreas afines propias de las ingenierías mecánica, informática y electrónica toman cada día mayor auge dando lugar a nuevos campos de estudio”.

Los cuales “favorecen el desarrollo de tecnología para facilitar diversos servicios al ser humano y hacer la vida más eficiente”, afirmó Carlos Orozco García, director del Programa Académico de Ingeniería Mecatrónica de la Universidad Politécnica de Victoria (UPV) de Tamaulipas.

En el marco del Torneo Mexicano de Robótica (TMR) 2016, a celebrarse del 15 al 17 de marzo próximo en el Polyforum “Dr. Rodolfo Torre Cantú” ubicado dentro del Parque Bicentenario de Ciudad Victoria, Tamaulipas, el doctor Héctor Hugo Avilés Arriaga, profesor investigador y miembro del Comité Directivo de la Federación Mexicana de Robótica (FMR), expuso la relevancia de este encuentro.

“Desde 2008 la FMR, en colaboración con alguna institución educativa, convoca anualmente al TMR, cuyo objetivo es impulsar el desarrollo de la robótica en el país a través de la capacitación cualificada de estudiantes mexicanos, en un ambiente de colaboración y sana competencia”, afirmó.

En 2016, gracias a la gestión y trabajo de la rectora de la UPV, maestra Sonia Maricela Sánchez Moreno, así como al apoyo del gobierno de Tamaulipas, resultó elegida la UPV junto con el Consejo Tamaulipeco de Ciencia y Tecnología (Cotacyt).

El lugar del torneo se decide con base en el resultado de las propuestas que la FMR recibe de las instituciones interesadas en ser anfitrionas.

En este caso, “la UPV, además de ser parte fundamental de la organización, contribuye a que se dé una importante derrama económica en el estado de Tamaulipas”, explicó el jefe del Departamento de Difusión y Extensión de la UPV, Sergio Humberto Gutiérrez Vargas.

Escritura, proceso mental que necesitamos conocer más: especialistas

Se presentó el libro “Procesos de escritura académica: Un acercamiento con estudiantes universitarios”, de la profesora investigadora de la Universidad Autónoma de Aguascalientes (UAA), Mónica del Rocío Cervantes Velázquez.

“Debemos reflexionar qué pasa con la escritura, qué piensan, qué problemáticas se enfrentan al escribir”, instó la doctora en Estudios Científico-Sociales por el ITESO y profesora-investigadora del Departamento de Comunicación en la UAA, Rebeca Padilla de la Torre, quien presentó el libro.

Cabe destacar que ambas, Cervantes Velázquez y Padilla de la Torre, fueron invitadas por la Facultad de Letras y Comunicación, el Centro Universitario de Investigaciones Sociales (CUIS) de la Universidad de Colima y el grupo de investigación en Usos Sociales de las TIC “Agorante”.

Las comunidades de Letras y Comunicación y de Ciencias Sociales las recibieron calurosamente con gran interés en su más reciente publicación. En el presídium, la profesora-investigadora del CUIS, Ana Zermeño Flores las presentó ante los estudiantes y profesores asistentes.

Rebeca Padilla, quien recibió el premio al mérito de la investigación en Ciencias Sociales 2005, dijo que el libro es indispensable, “es una guía para los profesores universitarios y sus alumnos para ser conscientes de cuando escribimos, es decir, qué pensamos”.

“El libro nos cuenta los procesos invisibles de lo que ocurre en el cerebro, de lo que sufrimos a la hora de escribir con claridad en el ámbito académico”, remarcó. Aseguró que “no valoramos la escritura lo suficiente porque la damos por obvia, pero esa gran capacidad humana es la que nos ha hecho distintos a otras especies”.

Por su parte, la doctora en Letras Modernas por la Universidad Iberoamericana, Ada Aurora Sánchez Peña, quien se desempeña como profesora-investigadora en la Universidad de Colima, comentó que el libro contribuye al análisis y mejora de los procesos formativos en la Universidad.

“Los resultados de esta investigación son extrapolables a otros contextos universitarios más allá del marco institucional, porque son útiles en cualquier comunidad donde estudiantes y profesores se enfrentan al reto de producir y difundir el conocimiento”, aseguró.

“Cuando los manuales de escritura derivados de investigaciones como ésta, sean parte de los libros básicos que se leen en la Universidad, nuestra cultura letrada habrá alcanzado otras dimensiones y, por consecuencia, también nuestra comunicación profesional y académica”, comentó Ada Aurora para cerrar su intervención.

Posteriormente, una alumna que participó como comentarista, citó al escritor Samuel Beckett: “Las palabras son todo lo que tenemos” y agregó “lo que hagamos por explorarlas y preservarlas incidirá en la posibilidad de llegar más lejos en el tiempo y espacio en el registro de la ciencia y cultura de la vida misma, con sus asombros y hallazgos”.

El libro es una publicación de la Universidad Autónoma de Aguascalientes, editado por el Departamento Editorial de la Dirección General de Difusión y Vinculación de la UAA, de 154 páginas y un tiraje de 500 ejemplares.

El proceso bioquímico del enamoramiento

La dopamina es la sustancia química responsable del enamoramiento, un proceso transitorio, conductual y neuroquímico condicionado a una duración de tres años, esto debido a la disminución gradual de dopamina, proceso durante el cual el cerebro desensibiliza las emociones, afirma el doctor en neurofisiología Eduardo Calixto González.

En el Departamento de Neurobiología del Instituto Nacional de Psiquiatría Ramón de la Fuente Muñiz (INPRFM), el neurofisiólogo estudia desde hace diez años los cambios en neurotransmisores involucrados en los procesos conductuales.

Dentro de una de sus líneas de investigación se encuentra el inicio, proyección y mantenimiento de las conductas del ser humano implicadas en algunas adicciones, entre ellas los procesos conductuales relacionados con el enamoramiento.

“Desde el punto de vista anatómico, neurológico y neurofisiológico, incrementamos en los espacios sinápticos sustancias como la dopamina y observamos su efecto en las neuronas”.

“Estas reacciones dejan neuroquímicos en el cerebro que a su vez generan cambios en una neurona, que al comunicarse con otra inician procedimientos conductuales que a largo plazo cambian la forma de interacción”, comentó.

Según afirma el especialista, el enamoramiento es una liberación masiva de dopamina en el núcleo accumbens, que involucra una disminución de la activación en la corteza prefrontal relacionada con el razonamiento, es por ello que durante este proceso se borran los aspectos negativos de la persona que nos gusta.

“Después de tres años el cerebro se adapta a la persona y se enamora, es decir, acepta sus defectos y busca mantenerla cerca, o bien, elige buscar a otro individuo que le ayude a liberar dopamina”.

Mexicano desarrolla robot para desastres inspirado en el Curiosity

Como parte de un proyecto escolar, Francisco Roberto Román Hernández, estudiante de la Facultad de Ciencias de la Electrónica de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP), desarrolló un robot que optimizaría búsquedas y rescates en zonas de siniestro.

Se trata de un robot todo terreno, cuyo diseño se inspiró en el Curiosity que fue enviado a Marte, que básicamente podría ser utilizado para reconocimiento de terreno previo al ingreso de personal de rescate en zonas siniestradas, esto con el objetivo de salvaguardar la vida de los rescatistas y, a su vez, acelerar su arribo a las zonas donde pudiera haber personas lesionadas.

Román Hernández explicó que ya se cuenta con un prototipo funcional que ha sido probado; no obstante, aún hace falta realizarle algunas mejoras, las cuales dependerán en gran medida de la obtención de recursos.

“El robot se diseñó para terrenos hostiles, es decir, básicamente se trata de un todoterreno que cuenta con un sistema de articulación novedoso que le permite acceder a terrenos complicados. Su principal función radica en ingresar a zonas de desastre para ayudar a optimizar las rutas de rescate de las personas que pudieran estar en peligro”.

Añadió que se trata de un robot controlado a distancia mediante un operador, el cual contará con una interfaz que le permitirá visualizar en tiempo real las circunstancias en que se encuentra el robot; además está equipado con diversos sensores que también arrojarán información importante al operador.

“Cuenta con diversos sensores que permitirán al operador identificar situaciones muy precisas en el ambiente, por ejemplo, cuenta con sensores de temperatura, de humedad, de presión, de inclinación, de distancia. Todos estos sensores le permiten al robot realizar un mapeo de la zona recorrida”.

Cecytcol capacita a divulgadores de ciencia

La Secretaría de Fomento Económico (Sefome), a través del Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología (Cecytcol), realizó un par de talleres con la finalidad de capacitar a divulgadores de la ciencia, así como docentes de pensamiento científico de diversos niveles educativos.

El primero de ellos, que tuvo una duración de 15 horas en tres sesiones, denominado “Taller de redacción para la divulgación de las ciencias”, tuvo el propósito de que los asistentes obtuvieran herramientas precisas para que el lenguaje sea terreno fértil y mejoramiento de la escritura.

Con la finalidad de difundir de mejor forma temas científicos, tuvo la asistencia de divulgadores de la ciencia y docentes de la educación superior de la Universidad de Colima.

De igual manera, en segunda instancia, se organizó el “Taller básico de planeación didáctica para la promoción y difusión de la ciencia en educación básica”.

Cuyo objetivo fue que los participantes realizaran una planeación didáctica en favor del desarrollo del pensamiento científico en los alumnos de educación básica, para promover y divulgar la ciencia.

Dicho taller también tuvo una duración de 15 horas en tres sesiones, al cual acudieron divulgadores de la ciencia y docentes de diversos niveles educativos.

Carlos López, el tallerista de redacción para la divulgación de las ciencias, aseguró que “este taller es básicamente de mejora en la redacción para investigadores, desde estudiantes hasta docentes, donde trabajamos problemas de sintaxis, puntuación, gramática, y problemas ortográficos”.

Sobre los problemas más recurrentes en divulgar la ciencia a través de textos, dijo que “a veces hay adolescentes que escriben mejor que un doctor, los investigadores tienen los mismos retos que todos los que usan la palabra, por eso buscamos la mejoría de la palabra como una herramienta”.

Guadalupe Vargas, la tallerista de planeación didáctica para divulgadores científicos, explicó que en este taller desarrolló tres temas, “construir el concepto de lo que vas a enseñar a los que aprenden ciencia.

El segundo tema es a nivel global, qué se entiende por desarrollo del pensamiento científico y matemático; el tercer tema es el de la planeación, tomar las decisiones de manera organizada para favorecer el aprendizaje científico”, apuntó.

Asimismo sostuvo que se trata de que los científicos e investigadores cada vez tengan más herramientas pedagógicas, ya que estamos en camino de entender que no solamente se trata de tener el conocimiento científico, también debe saber compartir el conocimiento, concluyó.

Arqueoastronomía: estrellas y eclipses en el universo prehispánico

“No esperarían que yo como astrónomo hablase tanto del cielo como de la tierra. Hace muchos años escuchaba frecuentemente la afirmación de que los astrónomos prehispánicos eran muy buenos, ¿pero de qué se trata esto?”.

Así inició el doctor en Astrofísica, Jesús Galindo Trejo, su conferencia “Astronomía prehispánica” en la Unidad Profesional Interdisciplinaria de Ingeniería Campus Zacatecas, donde expuso los resultados de un estudio arqueoastronómico realizado en conjunto con investigadores del Instituto de Investigaciones Estéticas (IIE), basado en el análisis de murales localizados en numerosos sitios arqueológicos de México.

“En el IIE arrancaron un proyecto muy interesante para analizar la pintura mural prehispánica en México, que es abundante, de ahí resultaron datos interesantes”, dijo el doctor Galindo Trejo.

Mencionó que el proyecto fue ideado desde 1990 por 25 científicos, arqueólogos, antropólogos, lingüistas, arquitectos, biólogos y astrónomos, con la idea de aclarar si el cielo tiene algo que ver con las construcciones de los sitios prehispánicos, así como de las pinturas murales.

“El cielo es algo maravilloso que ha llamado la atención del hombre desde siempre. Sin embargo, en el pasado uno se puede imaginar que el hombre pudo haber observado algún fenómeno en el cielo, como un eclipse, un cometa, una explosión o supernova y aludir a él, tener duda o temor”.

“No obstante, el hombre es inteligente y a lo largo de la historia estos incentivos visuales hacen que el hombre avance finalmente para explicar lo que está observando", describió.

El doctor Galindo Trejo señaló que los prehispánicos coinciden en que el cielo estaba dividido en 13 capas o estratos. En ellos prevalecen el cielo, la luna, los cometas, las estrellas, así como fenómenos cercanos al hombre, como la lluvia o incluso desastres naturales.

Piden científicos no ‘satanizar’ el consumo de carne roja

La Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió recientemente un dictamen en el que se ubica a las carnes procesadas (embutidos) en el tipo de alimentos "carcinógenos para los humanos" y a la carne roja (cerdo, vacuno, cordero, cabra) como "probablemente carcinógena".

Esta clasificación, elaborada por científicos de diez países de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés), generó alarma en todo el mundo pues señala que este tipo de carnes se asocian con una mayor incidencia de cáncer colorrectal y una asociación positiva con el cáncer de estómago.

La doctora Graciela Caire Juvera, adscrita al Centro de Investigación en Alimentación y Desarrollo (CIAD), señala que esta resolución no debe interpretarse como la prohibición a las carnes roja y procesada, sino como un llamado a la disminución en cantidades y frecuencia de su consumo.

Dra Graciela Caire CIAD 2En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, explica que se sitúa a las carnes procesadas en el Grupo 1 de la clasificación de la IARC, donde se encuentran las sustancias más peligrosas para la salud, por ejemplo el humo del tabaco, el consumo de alcohol, el plutonio, el asbesto y las radiaciones ionizantes.

Sin embargo, ello no significa que tengan la misma peligrosidad pues se les ubicó en el Grupo 1 porque es contundente el resultado de que su consumo diario y en cantidades elevadas puede causar riesgo de cáncer de 18 por ciento con respecto a las personas que no los ingieren; un porcentaje menor comparado con el riesgo que causa el cigarro, el alcohol o el plutonio.

 “La misma OMS ha dado datos de que las muertes anuales atribuibles al tabaco son alrededor de un millón y al consumo de alcohol cerca de 600 mil, mientras que a las carnes procesadas se le atribuyen alrededor de 34 mil defunciones”, destacó.

Integrante del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) nivel I, explica que las carnes rojas no procesadas fueron clasificadas en el Grupo 2A porque no hay evidencia contundente de que su consumo sea causa de cáncer; “lo que se ha visto es que pueden aumentar el riesgo en personas que las consumen todos los días y más de 100 gramos”, añade.

A ello se suma el hecho de que el cáncer es una enfermedad multifactorial, ya que tiene orígenes como la genética, las radiaciones gama, los pesticidas y el estilo de vida en el que influyen factores como el tipo de alimentación, la inactividad física y la obesidad.

Imparten talleres de ecotecnologías en Colima

Con la finalidad de solventar las principales necesidades de los habitantes de la comunidades rurales de los diez municipios del estado de Colima, la Comisión Nacional Forestal (Conafor) desarrolla talleres para el aprovechamiento de ecotecnologías.

El encargado del Departamento de Capacitación, Transferencia de Tecnología y Cultura Forestal de la Conafor, José Manuel Castro Tamayo, señaló en entrevista que el proyecto de capacitación satisface la demanda de tecnología aplicable en la comunidad.

En primer lugar se realiza un diagnóstico comunitario para identificar que verdaderamente sea una necesidad inmediata de los habitantes para poder efectuar este tipo de talleres, "el objetivo es que a partir de la ciencia y la tecnología ellos puedan conocer alternativas, que tengan bases científicas aplicables en su vida cotidiana", afirmó.

En lo que se refiere a las estufas ecológicas, Castro Tamayo indicó que se usan desde la década de los cincuenta y estas se fueron modificando conforme se fue investigando para hacerlas más funcionales a raíz de las necesidades comunitarias, por ejemplo está la estufa Lorena, que como su nombre lo indica está hecha de lodo y arena. Actualmente se han hecho varias modificaciones surgiendo otros modelos como la estufa Patsari, que es la que guarda el calor.

En estos talleres los pobladores proporcionan materiales de la región para construir las ecotecnologías como las estufas ecológicas, cuya base es el lodo. De esta forma se adapta la tecnología a las necesidades de la población para que exista un verdadero empoderamiento de su proyecto.

“El taller es una reconstrucción de conocimientos, en realidad es una metodología que se lleva a partir del extensionismo forestal, que consiste en replicar el taller y que éste sea sostenible, que no se pierda”, enfatizó Castro Tamayo.

Agregó que la tecnología podrá tener modificaciones con base en las necesidades, pero el conocimiento y la base científica con que se construyen las estufas no se pierden, continúa de generación en generación.

En estos talleres los habitantes construyen la estufa con sus propias manos u otro tipo de ecotecnia basándose en un programa de capacitación que brinda Conafor. Posteriormente, al concluir dicho curso se da una retroalimentación y se elabora un manual comunitario, en donde los habitantes describen cómo fue la construcción de cada ecotecnología.

Al final se lleva a cabo un programa de seguimiento que abarca desde que se pone en marcha el proyecto de cualquier ecotecnia hasta su mantenimiento, el cual puede durar desde un mes a seis meses.

“Garantizamos que ese proceso y ese conocimiento es adquirido por la comunidad y será replicable, además como parte de los procesos se analizan cuántas ecotecnias fueron replicadas con los propios recursos de la comunidad”, sostuvo.

Con ello se implementa un sistema de capacitación en la aplicación de cursos y talleres que permiten el diseño de materiales didácticos apropiados a condiciones locales, explicó el encargado del Departamento de Capacitación, Transferencia de Tecnología y Cultura Forestal.

Científicos y estudiantes mexicanos crean película UV con poliestireno reciclado

Académicos y estudiantes de tres instituciones de educación superior desarrollaron una película protectora contra la radiación ultravioleta (UV), creada con una mezcla de poliestireno reciclado y silicio que, además de ser flexible y resistente, tiene un bajo costo.

En el desarrollo de esta innovación participaron alumnos y académicos del Centro de Física Aplicada y Tecnología Avanzada (CFATA), del Departamento de Nanotecnología y la licenciatura en Tecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), campus Juriquilla.

Así como de la Escuela Superior de Ingeniería Química e Industrias Extractivas (ESIQIE) del Instituto Politécnico Nacional (IPN).

La estudiante de la licenciatura en Tecnología de la UNAM campus Juriquilla, Lucero Hernández Cedillo, informó que la tendencia arquitectónica de construir inmuebles con ventanales de mayor superficie, que aprovechen al máximo la luz solar, también implica que las personas están expuestas, durante tiempos prolongados, a mayores niveles de radiación UV en interiores.

De ahí que este equipo de trabajo interinstitucional decidió plantear esta alternativa de recubrimiento.

“El proyecto lo desarrollamos con la doctora Genoveva Hernández Padrón, encargada del Laboratorio de Síntesis del Departamento de Nanotecnología, y mi compañera del CFATA, Alejandra Blanco Hernández”.

“Necesitábamos que el material contara con propiedades ópticas tales como la transparencia, hidrofobicidad, antiempañamiento y que fuera autolimpiable, así como propiedades mecánicas como resistencia a la flexión. Hicimos varias mezclas para ver cuál era la que mejor funcionaba e identificamos que la mejor era la que tenía silicio”, destacó.

Investigan científicos de Colima nuevos materiales

Juan Reyes Gómez, profesor investigador de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Colima (UCol), investiga la aplicación de una técnica de reacción por vía coloidal que, en sales solubles en agua o en alcoholes, demanda menos energía y temperatura que una reacción tradicional en estado sólido.

Esto con el objetivo de desarrollar procesos más económicos y eficientes para la obtención de nanopartículas y micropartículas de nuevos materiales.

Reyes Gómez señaló que él y su equipo de investigadores trabajan en el proceso de síntesis de tres familias de materiales: perovsquitas (LaCoO3), trirrutilos (MgSb2O6) y espinelas (CoSb2O6).

Los compuestos que adoptan este tipo de estructuras son materiales con potenciales aplicaciones en diferentes áreas debido a sus propiedades eléctricas, magnéticas y catalíticas.

El doctor en Ciencias y miembro nivel I del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) explicó que estos nuevos materiales tienen aplicaciones en fotoceldas, sensores de gases y catalizadores, entre otros.

Lo anterior en virtud de sus propiedades físicas, que pueden depender de su estructura y morfología: “lo que estamos buscando son materiales que tengan grandes áreas superficiales y que cuenten con una morfología específica, por ejemplo microtubos o microbarras para buscar las distintas aplicaciones”.

Reyes Gómez detalló que estos materiales son anisotrópicos, es decir, sus propiedades no presentan un mismo valor en una dirección que en otra, dependiendo del tipo de estructura que presenten.

“Si tú puedes direccionar la estructura para obtener una morfología determinada, esto te ayuda a mejorar el catalizador o sensar más fácilmente los materiales que tú quieres”, expuso.

Indicó que como son materiales semiconductores es indispensable una cierta energía para que se activen o no, "lo que permite jugar con la barra energética de estos materiales para diversos fines".

El investigador de la UCol enfatizó que con este tipo de investigaciones se buscan diversas aplicaciones, a diferencia de sus inicios como científico, en donde solo buscaban la obtención de un compuesto en específico.

“Muchas síntesis son muy complicadas, algunas son muy sencillas y lo que hemos buscado es obtener síntesis de bajo costo utilizando hornos convencionales de microondas y técnicas sencillas que pudieran ser aplicables para poder desarrollar tecnología barata”, finalizó Reyes Gómez.

Colima alista participación en XXV Olimpiada Nacional de Química

Estudiantes de tercero y quinto semestres del Bachillerato Técnico No. 4 de la Universidad de Colima (UCol) representarán al Estado de Colima en la XXV Olimpiada Nacional de Química en el 2016, cuya sede será la ciudad de Guanajuato.

Los representantes del Estado son: Luis Diego Solís Salazar, Pablo Hernán Sandoval Villaseñor, José Arturo Cárdenas Jiménez, Sergio Felipe López Robles, Eduardo Alejandro Barajas Ramírez y Juan Ramiro Salazar Adame.

Lo anterior lo dio a conocer el delegado de la Olimpiada de Química en la entidad, Roberto Atilano Coral, quien resaltó que este evento se ha desarrollado durante 25 años a nivel nacional y en el Estado de Colima con la finalidad de localizar a los jóvenes talentos en el área de química.

“En Colima esta convocatoria se creó como una iniciativa de la Academia Mexicana de Ciencias a través del Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología del Estado de Colima (Cecytcol) en colaboración con la UCol y el Colegio de Educación Profesional Técnica del Estado de Colima (Conalep) para seleccionar a los que representarán el Estado en la Olimpiada de Química que se realizará en la ciudad de Guanajuato en 2016”, señaló Atilano Coral.

En esta edición seis estudiantes colimenses del nivel medio superior participarán en esta competencia nacional, de los cuales en primera instancia se eligieron a diez preseleccionados a través de un examen teórico de conocimientos.

Mencionó que esos diez preseleccionados son el resultado de un evento que se organizó de manera simultánea en los campus universitarios de Villa de Álvarez, Tecomán y en el Conalep de Manzanillo. Estos diez estudiantes recibieron una capacitación para posteriormente presentar un examen teórico-experimental, en una segunda fase, en la cual se definieron los seis finalistas.

“Esta actividad ha permitido que se inicie la carrera científica de muchos de los estudiantes de las áreas de química y de ciencias del estado de Colima”, afirmó Atilano Coral, quien mencionó que hace 21 años participó en la Olimpiada Nacional de Química, representando a Colima, lo cual fue uno de los motivos para iniciar la carrera de química.

Aseguró que después de 25 años se ha medido la eficacia y el impacto de las Olimpiadas de Química, teniendo como resultado que cinco de cada seis participantes continúan con una carrera científica.

Asimismo expresó que además estas olimpiadas, organizadas por la Academia Mexicana de Ciencias, también tienen su versión en las áreas de física, biología y matemáticas, entre otras.

Indicó que los jóvenes reciben una capacitación en una plataforma donde ellos pueden descargar todas las prácticas y todos los exámenes para prepararse, además se cuenta con un grupo de asesores en el estado, conformado por docentes del nivel medio superior y superior que participan para brindar asesoría a los estudiantes interesados en esta actividad.

Finalmente, Atilano Coral señaló que en la entidad se incrementa la participación en este tipo de eventos tanto de alumnos como de instituciones, ya que durante el 2015 se tuvo una asistencia de aproximadamente 500 estudiantes, mientras que en el 2014 fueron 110 jóvenes los que atendieron la convocatoria.

Estudian el papel de metales en el Alzheimer

Científicos del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional (IPN) estudian el papel de ciertos metales y la proteína beta-amiloide en el desarrollo de la enfermedad crónico degenerativa Alzheimer, a fin de conocer y aprender su desarrollo.

El Alzheimer, enfermedad cuyos síntomas característicos son la pérdida de memoria y habilidades del lenguaje, alteraciones del pensamiento abstracto y juicio, entre otras, llega a afectar a 350 mil personas en México.

Se estima que una de cada tres personas enfrentará esta enfermedad progresiva y degenerativa en algún familiar, informa el Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía (INNN) de la Secretaría de Salud.

El  jefe del Departamento de Química del Cinvestav Zacatenco, Alberto Vela Amieva, platicó acerca de la investigación que a lo largo de ocho años lo ha conducido junto con su equipo a conocer un fenómeno relacionado con la presencia de metales y los efectos que provoca en nuestro cerebro y que podría explicar una causa de la enfermedad de Alzheimer.

Mediante estudios teóricos y experimentales se ha llegado a establecer que la existencia y acumulación anormal de metales como el cobre (II) y zinc (II) en ciertas fibras proteínicas, genera estrés oxidativo, un desequilibrio en el organismo de antioxidantes y radicales libres, en el cerebro.

Estos metales se concentran en fibras proteínicas llamadas amiloides, depósitos fibrilares asociados con la disfunción irreversible de los órganos anfitriones, y en el caso de las relacionadas con el Alzheimer, compuestas por agregados derivados de la proteína beta-amiloide. Estas proteínas de 42 aminoácidos se doblan de maneras muy particulares para después ensamblarse.

 “A estas fibras proteínicas se pega el cobre y se vuelve un centro en donde se pueden pegar más moléculas como podría ser el oxígeno”.

Cuando esto pasa, se comienzan a formar especies químicas que se llaman especies reactivas de oxígeno, estas son radicales y tienen un electrón libre que hace que exista una gran interacción con moléculas dentro del cerebro y neuronas, por ejemplo en la membrana celular”.

“Si llega a afectar el núcleo puede dañar el ADN y provocar daños de transmisión de información. Ahora sabemos que mucha de la gente que tiene enfermedades crónico degenerativas como Alzheimer o Parkinson, diabetes tipo 2, tienen en común la formación de este agregado molecular específico”, explicó el investigador del Cinvestav.

Impulsan la innovación en México y Reino Unido

Con el objetivo de impulsar la innovación tanto en México como en Reino Unido, se realiza este 24 y 25 de noviembre en la ciudad de México el MX-UK Collaborative Industrial Research and Development Business Meeting, que busca acercar a los investigadores y empresas de ambas naciones.

En entrevista durante una reunión previa a la inauguración de dicho evento, Duncan Taylor, embajador británico en México, destacó que nuestro país es un socio científico y tecnológico muy relevante para Reino Unido.

“Somos socios muy importantes porque estamos trabajando en una serie de proyectos conjuntos en áreas prioritarias para ambos países. Además México es muy relevante para nosotros porque hay Embajador de UK en Mexico muchos mexicanos estudiando en Reino Unido, lo cual es muy significativo porque no solo hacen sus posgrados allá, sino que también establecen y fortalecen las relaciones de colaboración”, expresó.

Subrayó que Reino Unido confía en el talento mexicano, “sabemos que México tiene muy buenas universidades, tiene científicos muy destacados y son muy fuertes en algunas áreas científicas e ingenierías”.

Por eso, subrayó que Reino Unido ha creado diversos mecanismos y programas de colaboración tales como el Newton Fund, que es un fondo de casi 40 millones de libras, lo que representa una inversión en ciencia, tecnología e innovación de casi un billón de pesos que se realizará a lo largo de cinco años.

El director adjunto de Desarrollo Tecnológico del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), Luis Torreblanca, destacó que la relevancia del Newton Fund es que no solo se realizarán investigaciones o desarrollos, sino que se generará innovación que contribuya a impulsar la economía del conocimiento.

“Para el sistema nacional de innovación es una gran oportunidad de aprender del sistema inglés, ya que todos sabemos que es líder a nivel mundial en transformar una idea en innovación”, señaló el funcionario.

Detalló que a través de este fondo 15 empresas inglesas trabajarán de la mano con alrededor de 50 compañías e instituciones de investigación mexicanas en la conceptualización de proyectos.

Dichos proyectos de innovación se concentrarán principalmente en tres áreas establecidas como prioritarias tanto para México como para Reino Unido: energía, salud y agroindustria.

Celebran la primera Feria Nacional de Ciencia e Ingenierías

El pasado 9 y 10 de noviembre se llevó a cabo la primera edición de la Feria Nacional de Ciencia e Ingenierías, con sede en Guadalajara, Jalisco, donde más de 385 estudiantes de secundaria y preparatoria se dieron cita tras haber ganado la edición 2015 de sus respectivas ferias estatales.

Esto como una nueva estrategia a nivel nacional del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) para promocionar la vocación científica de las nuevas generaciones.

Provenientes de 20 estados de la República Mexicana, los jóvenes investigadores presentaron sus proyectos ante un comité evaluador, participando en alguna de las seis categorías disponibles: Ciencias sociales y humanidades; Ciencias exactas, Medicina y salud; Tecnologías de la información, Ciencias naturales y medio ambiente, e Ingenierías y tecnologías.

Los Estados participantes fueron Nuevo León, Colima, Baja California Sur, Aguascalientes, Estado de México, Chiapas, Puebla, Hidalgo, Guerrero, Sonora, San Luis Potosí, Coahuila, Oaxaca, Yucatán, Sinaloa, Veracruz, Querétaro, Zacatecas, Guanajuato y Jalisco.

La doctora Dolores Sánchez Soler, directora adjunta de Posgrado y Becas del Conacyt, aseguró que en años venideros se consolidará esta iniciativa, procurando involucrar cada vez a más niños y jóvenes de los 32 Estados del país.

Se dijo complacida por los resultados alcanzados en esta primera edición, resaltando la calidad de los proyectos presentados y en general “la gran respuesta y buenos resultados que hemos tenido”.

“Felicidades a los primeros, segundos y terceros lugares. Todos son ganadores por haber llegado hasta aquí, vayan con ese triunfo en las manos. Su participación hizo posible esta fiesta que esperamos repetir de ahora en adelante”, celebró.

Por su parte, el titular de la Secretaría de Innovación, Ciencia y Tecnología del Estado de Jalisco, Jaime Reyes Robles, resaltó la importancia que tienen este tipo de actividades en la formación de la juventud mexicana.

Se pronunció a favor de la iniciativa impulsada por el Conacyt a través del Programa para el Desarrollo Científico y Tecnológico (Prodecyt) y apoyada por el gobierno estatal.

Tuba contiene bacterias benéficas para la salud: investigadora

Con el objetivo de dar a conocer la labor científica que realizan investigadores de la Universidad de Colima, la semana pasada inició el ciclo de pláticas “Ciencia y café. We love the science”, en el café Starbucks de esta ciudad capital.

Ahí, la doctora Pilar Escalante Minakata, científica del laboratorio de Bioingeniería de esta casa de estudios, habló sobre la importancia de las bacterias benéficas que produce la tuba.

Bajo el título de “Los micro-superhéroes de la Tuba”, la profesora-investigadora universitaria explicó los beneficios que tiene esta bebida, la cual, recordó, fue traída originalmente de Filipinas hace más de 500 años, por lo que es considerado “el brebaje fermentado más antiguo de México”.

Dijo que, hasta el momento, ella y sus colaboradores han encontrado tres bacterias “súper poderosas” en la tuba que son benéficas para la salud, y que de acuerdo a nuevas investigaciones pudieran encontrarse más.

 “La hipótesis es que hay más de tres bacterias benéficas porque si no, no tendríamos los efectos tan buenos en la salud”, enfatizó.

Ante un lleno notable en el sala exterior del café, Pilar Escalante destacó las formas tradicionales con que se extrae en la costa del Pacífico esta bebida, obtenida a partir de la fermentación de la savia de palma de coco (Cocos nicufera L.)

Añadió que, entre las bacterias benéficas sobresalen “los fructolactobacilos, que crecen en ambientes ricos en fructuosa, que es una azúcar que tiene la savia (como la palmera de coco). Entonces, como que tiene mucha razón de ser y de estar ahí. Además, no han sido estudiados previamente”.

Indicó que el potencial de la tuba, de acuerdo a los estudios y experimentos que realiza hasta ahora, descansa en un posible contenido rico en probióticos, los cuales definió como una palabra nueva que significa “a favor de la vida” y que es utilizado para designar  a las bacterias que tienen efectos beneficiosos para los seres humanos y los animales.

Coganadora del Premio Nacional en Tecnología y Ciencia de Alimentos 2015 otorgado por CONACY y Coca Cola, Pilar Escalante mencionó que la idea de estudiar la tuba surgió luego de escuchar, entre muchos colimenses, que al parecer contiene algunas propiedades curativas en enfermedades sobre todo de carácter gastrointestinal.

Mexicanos presentan proyecto para habitar Marte

La esperanza de habitar Marte ha sido un tema de muchos científicos y astrónomos en todo el mundo. La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) ha precisado que los próximos 20 años serán clave para que el humano logre establecerse en el planeta rojo.

Por ello, un grupo de investigadores y alumnos de las áreas de arquitectura y mecatrónica de la Facultad de Estudios Superiores (FES) Aragón de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) desarrollaron un proyecto de arquitectura espacial para habitar Marte.

"El proyecto originalmente fue concebido con las bases del concurso 3D Printed Challenge de la NASA. La convocatoria consistía en generar una arquitectura que se pudiera imprimir en 3D en la condición marciana", dijo el líder del proyecto, Gabriel Rosete Lima.

Rosete Lima recibió la invitación para participar y conformó un grupo interdisciplinario en la FES Aragón. El equipo lo integraron los arquitectos Gabriel Rosete Lima, Eduardo Paulino y  Miguel Ángel Arrieta García, así como los alumnos e integrantes del Club de Mecatrónica Juan Antonio Reyes Escalante, Daniel Cerón Espinoza, Joel Valerio López y Miguel Rodríguez Alvarado; además de Humberto Mancilla Alonso, profesor de tiempo completo en dicha institución.

“Se trata de diseñar un hábitat para Marte o para la Luna. La parte más interesante es que solo se pueden utilizar materiales de construcción que existan allá, por lo que no se prototipo casas marte podrían llevar materiales desde la Tierra porque implicaría un gran derroche de recursos", explicó el maestro Humberto Mancilla Alonso.

El proyecto mexicano propuso la construcción de una casa de forma pentagonal que pudiera albergar vida y fuera viable de crear en la superficie marciana. "Encontramos que algunos materiales de Marte son viables para poder utilizarlos como vidrio, y se podrían utilizar como materia prima para imprimir en 3D", ahondó Mancilla Alonso.

En el proyecto tenían que plantear una forma de impresión por deposición de material. "Es algo muy similar a las impresoras 3D pero estas tenían que funcionar en la superficie extraterrestre", especificó el profesor universitario.

Los arquitectos mexicanos del proyecto plantearon una estructura autosoportable, para ello generaron ideas de cómo hacer cubiertas y estructuras que pudieran mantenerse estables. "Consensamos una cubierta piramidal, donde el ángulo desde el que se va imprimiendo va formando una pirámide", comentó Eduardo Paulino.

"El techo piramidal no es solo por efectos constructivos, es porque en Marte las tormentas de arena generarían deposición de polvo, y así, el techo evitaría este fenómeno que podría suponer el riesgo de que la estructura colapsara de un momento a otro", agregó Mancilla Alonso.

En el mismo sentido destacaron que el diseño arquitectónico se basó en la estructura de un panal de abejas, con la intención de que fuera modular, para que, de ser necesario, la estructura pueda crecer, "así se podrían generar más células que se puedan intercomunicar".

Lanzan el satélite mexicano “Morelos 3”

México se consolida como líder en América Latina en materia satelital al contar con uno de los sistemas más avanzados del mundo, esto gracias al proyecto del Sistema Satelital Mexicano Mexsat.

El satélite Morelos 3, perteneciente a Mexsat, fue lanzado durante la mañana del día de hoy con éxito. Su principal misión es cubrir las necesidades de las telecomunicaciones móviles en el país con una cobertura total del territorio nacional.

Morelos 3 despegó a las 5:28 horas, hora del centro de México, desde la Base de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, ubicada en Cabo Cañaveral, Florida.

Este hecho fue supervisado por el secretario de Comunicaciones y Transportes, Gerardo Ruiz Esparza, y por ingenieros mexicanos pertenecientes al órgano público descentralizado de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT), Telecomunicaciones de México (Telecomm), todos altamente capacitados en temas relacionados con las ciencias espaciales, telecomunicaciones y satélites.

Minutos después de las 8:00 horas, se programó que el satélite Morelos 3 se separara de su cohete lanzador, cuando este se encontrara a cuatro mil 790 kilómetros sobre la superficie de la Tierra.

Próximamente, el 15 de octubre, Morelos 3 debe de haber finalizado su recorrido y colocarse en su posición satelital a 36 mil kilómetros para continuar con un periodo de prueba de 10 meses, tras los que el satélite entrará en operación total.

Necesario incrementar la cultura científica en México: Martín Bonfil

La ciencia y la tecnología están presentes en todo lo que rodea la vida cotidiana, desde el café en cápsula, el calentador solar que entibia el agua para bañarse, el transporte para trasladarse a la escuela o al trabajo y el dispositivo móvil para comunicarse en México o todo el mundo.

A pesar de que hay avances científicos y tecnológicos palpables en la vida diaria, en México la mayoría de personas aún no tiene una cultura científica, muchas creen más o de igual manera en la magia, la suerte y la fe que en la ciencia, de acuerdo con la última Encuesta sobre la Percepción Pública de la Ciencia y la Tecnología en México (Enpecyt) realizada en 2011.

Si se quiere construir una sociedad y economía basadas en el conocimiento, como se menciona en el Programa Especial de Ciencia, Tecnología e Innovación (Peciti) 2014-2018, se tiene que impulsar una cultura científica en el país, indicó el divulgador científico Martín Bonfil Olivera.

En entrevista, el técnico académico de la Dirección General de Divulgación de la Ciencia de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) precisó que cultura es cualquier manifestación de la actividad humana, en el caso de la cultura científica es el conocimiento que los ciudadanos tienen.

“Los divulgadores nos referimos a cultura científica como el conocimiento de ciencia básico que consideramos que cualquiera debe saber, como por ejemplo qué es un átomo, una célula o un transgénico”, señaló.

Crean videojuego como herramienta para tratar niños con cáncer

Kiddio Attack es un videojuego desarrollado para niños con cáncer que tiene como objetivo explicar mediante metáforas qué es esta enfermedad y su proceso de rehabilitación.

El juego cuenta con un ambiente virtual compuesto por diferentes graneros en los que encontrarán un video y un minijuego.

Según la Comisión Nacional de Protección Social en Salud (CNPSS), en México se estima que existen anualmente entre cinco mil y seis mil casos nuevos de cáncer en menores de 18 años.

Éstas destacan principalmente las leucemias, que representan 52 por ciento del total de los casos; linfomas, 10 por ciento; y los tumores del sistema nervioso central, 10 por ciento. La sobrevida estimada en México es de 56 por ciento del diagnóstico.

Arturo Morales Téllez y Gloria Ivonne Monarca Pintle, ambos estudiantes de la Facultad de Ciencias de la Computación de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP), realizaron un análisis sobre los diversos tratamientos del cáncer infantil en México y el impacto psicológico que generan en los pacientes, para así idear una alternativa que ayude a sobrellevar el proceso de rehabilitación de esta enfermedad con herramientas de realidad virtual.

Según la psicooncología, el enfermo oncológico siente los síntomas físicos de la enfermedad y del tratamiento, como son vómitos, náuseas, pérdida de peso o fatiga, pero también se ve afectado por sus repercusiones psicológicas.

“Decidimos enfocarnos solo en el cáncer infantil, debido a que fue donde identificamos problemas como el temor de los niños hacia los tratamientos al no saber qué es lo que les van a hacer o lo que les va a pasar, así como el desconocimiento de la enfermedad como tal”, explica Monarca Pintle en entrevista para la Agencia Informativa Conacyt.

Niños mexicanos, campeones mundiales en cálculo mental

ALOHA Mental Arithmetic es un programa internacional de desarrollo mental para niños de 5 a 13 años que contribuye a su desarrollo mental de una manera divertida. Esta vez, por segundo año consecutivo, alumnos de diferentes estados de la República Mexicana se proclaman “Campeones del mundo en cálculo mental” en el Campeonato Internacional ALOHA Mental Arithmetic que se llevó a cabo en la ciudad de Manila, Filipinas.

ALOHA son las siglas en inglés de Abacus Learning Of Higher Arithmetic. El programa fue creado en Malasia en 1993 por Loh Mun Sung y cuenta con presencia en más de 30 países, según lo refiere el portal del programa.

ALOHA Mental Arithmetic llega a México a finales del año 2012 e inicia operaciones en enero de 2013 bajo la dirección de Arturo Gómez Herrera, introduciendo el programa en diversos colegios privados de la ciudad de Toluca, en el Estado de México.

“En el año 2004 decidí migrar a Canadá, después de ocho años en aquel país y recibir la ciudadanía, me topé con ALOHA. Antes de tomar la decisión de cambiar mi proyecto de vida en ese país para dedicarme a crear atletas de alto rendimiento en aritmética, me di a la tarea de investigar cuántos niños en el mundo hacían aritmética mental”, relata en entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, el director ejecutivo de ALOHA México.

En el año 2012, Gómez Herrera viajó a Australia e India para conocer los campeonatos de ALOHA.

“Fue muy impresionante y sorprendente ver las demostraciones de países como China. De regreso a Canadá, mi esposa y yo tomamos la decisión de regresar a México para iniciar la práctica de esta disciplina con los niños mexicanos y mejorar el nivel de aritmética a nivel nacional”, expone.

Mujeres en la Ciencia: una oportunidad para las más jóvenes

Con el objetivo de disminuir la deserción a nivel medio superior en Nuevo León y de promover la vocación científica en el sexo femenino, el Instituto de Innovación y Transferencia de Tecnología (I2T2) de dicha entidad creó en 2013 el programa Mujeres en la Ciencia.

En el marco del 4o Encuentro Nacional de Programas de Impulso al Talento Mexicano, la doctora Martha Leal González, directora de Planeación, Posgrado, Divulgación y Cooperación Internacional y Redes de Investigación del I2T2, explicó a detalle el porqué de la creación de un programa dirigido a las mujeres, así como los resultados que han tenido y los retos a futuro.

Mujeres en la Ciencia llega a las jóvenes que cursan el nivel medio superior en preparatorias de la Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL) del área metropolitana y rural. “En esta etapa consideramos que podemos influir en ellas positivamente. Entre más temprano empecemos, mejor”, argumentó la expositora.

A pesar de que las desigualdades en cuestión de género se han reducido en años recientes, “todavía hay diferencias en la actividad científica y tecnológica”, expuso Leal González, quien además mostró datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi) que señalan que los hombres en Nuevo León tienen un nivel de escolaridad mayor que las mujeres.

Las instituciones que actualmente participan en el proyecto son el I2T2, la UANL, el Colegio Nacional de Educación Profesional Técnica (Conalep) y el Colegio de Estudios Científicos y Tecnológicos del Estado de Nuevo León (Cecyte), y ha contado con el apoyo del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, la especialista detalló que este programa invita a las jovencitas a la universidad, en donde una investigadora reconocida les da pláticas sobre cómo ella logró sobresalir en su ámbito para que esto sea un aliciente para interesarse por una carrera de ciencia o tecnología.

“La idea es que las muchachas conozcan las historias de vida de las investigadoras, logren identificarse con ellas y se animen a llevar una profesión científica o tecnológica”, agregó.

Para la doctora en Química Orgánica, el problema central es la falta de perspectiva en las mujeres hacia las carreras en temas de ingeniería, ciencia, tecnología e innovación. “El objetivo es influir en la prospectiva de vida de las que están a nivel preparatoria, y promover la interacción entre ellas y las investigadoras de los diferentes centros y universidades de la región”, explicó Leal González durante su presentación.

Cifras del programa Mujeres en la Ciencia

  • Se han atendido a mil 200 estudiantes del primer semestre de las preparatorias de la UANL.
  • Más de 30 científicas, pertenecientes al Sistema Nacional de Investigadores (SNI), han participado en el programa.
  • Se han impartido 60 talleres de investigación.

Entre los objetivos específicos que mencionó la doctora durante la conferencia está incrementar el número de estudiantes en áreas de ciencia y tecnología, coadyuvar a que se reduzcan los niveles de deserción y que las estudiantes de nivel medio superior interaccionen en los laboratorios como si ellas fueran ya las investigadoras. Además, con este programa se busca, a largo plazo, elevar el nivel de vida en el estado de Nuevo León.

Aunado a las pláticas de vida y carrera que imparten las investigadoras, el programa cuenta con talleres de generación y aplicación de conocimientos, programación neurolingüística, liderazgo, trabajo en equipo y superación personal.

Durante la entrevista, la doctora Leal González manifestó que uno de los mitos que tuvieron que derribar para el desarrollo de este proyecto fue “convencer a las chicas de que pueden estudiar una carrera científica y tecnológica”.

Un aspecto que la especialista resaltó es la cooperación que ha habido entre las mujeres que participan en el programa. “Las investigadoras sabemos que tenemos que ayudar a las demás y aprender a trabajar en equipo con otras mujeres. Esto ha sido bastante provechoso”, añadió.

Por otro lado, la experiencia de las investigadoras “ha sido de mucha satisfacción personal por compartir sus historias (...) En las jóvenes, en la medida en que las investigadoras platican su experiencia, crece una admiración que las orienta a buscarlas en un futuro”, concluyó la entrevistada.

Comienzan a estudiar el “mal de Chagas” en México

Considerada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una patología tropical desatendida, la enfermedad de Chagas es provocada por el parásito Trypanosoma cruzi, el cual constituye un problema de salud pública en América Latina.

Una de las transmisiones más comunes de la enfermedad de Chagas  es a través de las heces del insecto, que defeca en la piel de la víctima mientras se alimenta de su sangre.

La infección también se puede adquirir mediante transfusión sanguínea y transmisión congénita, esta última, una de las menos estudiadas en los países endémicos, explicó Enedina Jiménez Cardoso, doctora en Ciencias con especialidad en Bioquímica.

En este contexto, hace varios años la Organización Panamericana de la Salud (OPS) convocó a especialistas de diferentes países a estudiar la transmisión materno-fetal de la enfermedad de Chagas. De las propuestas registradas se eligieron solo cuatro proyectos representados por Argentina, Bolivia, Paraguay y México.

La propuesta mexicana está a cargo del Hospital Infantil de México Federico Gómez (HIMFG). Desde 2006, especialistas del Laboratorio de Investigación en Parasitología de dicha institución, dirigidos por la doctora Jiménez Cardoso, iniciaron un proyecto que consiste en investigar las tasas de infección congénita de Trypanosoma cruzi en el país.

Quiere egresado de la UCol identificar emociones con programa de computadora

Su idea básica es cuantificar las emociones y, mediante el análisis de redes sociales, principalmente Twitter, generar modelos para identificar la depresión en las personas. Tal incursión lo mantiene interesado y ocupado en una estancia que realiza en el “Stevens Institute of Technology”, en Nueva York, Estados Unidos.

Se trata del psicólogo egresado de la Universidad de Colima, Jesús García Mancilla, quien incursiona en un tema que lo apasiona: la interacción humano-computadora, para lo cual estudia un posgrado en Ciencias computacionales porque busca una perspectiva más amplia de cómo pueden estos dispositivos identificar las emociones.

Incursionar en la interacción humano-computadora, explica Jesús García en entrevista para la UCol, fue complicado el primer año porque todos sus compañeros tenían más bases tecnológicas, que él tuvo que aprender desde cero, pues deseaba realizar análisis más profundos; por este motivo completó su aprendizaje con las Ciencias computacionales.

Durante su licenciatura, a Jesús García le llamó la atención la Psicología de la salud y se capacitó como educador en diabetes. Participó en el Programa Psicoeducativo de Autocontrol de la Diabetes (Propad) en la Universidad de Colima, encabezado por Roberto Montes Delgado, especialista en Psicología en atención integral a la salud.

Para este programa diseñó, junto con una compañera, una variable de autoeficacia; “mientras lo hacía, me di cuenta de que había muchas cosas dentro del programa que se podrían optimizar con ayuda de la tecnología; por ello, al finalizar mi carrera me acerqué con el maestro Pedro César Santana Mancilla, profesor investigador de la Facultad de Telemática de la UCol”, relató.

“Tomé una clase de posgrado de interacción humano-computadora en la primavera de 2014; entonces me di cuenta de que deseaba trabajar en esta área. Después colaboré en trabajos de investigación y Pedro César Santana me apoyó en evaluaciones de experiencia de usuario y usabilidad”, continuó.

Jesús García, durante su carrera en la Universidad de Colima, recibió la beca de excelencia académica “Rubén Vizcarra Campos” por su promedio de 10; participó en el I Encuentro de Jóvenes Investigadores en esta casa de estudios en 2013, en el cual logró, con sus compañeros, el tercer lugar. También contribuyó en la elaboración de la página web de la Facultad de Psicología en 2011.

Actualmente, estudia la maestría en Ciencias Computacionales en el Instituto Tecnológico Autónomo de México.

Usan bacterias para recuperar plata de desechos mineros

De acuerdo con información de The Silver Institute, México es el principal productor de plata a nivel mundial, posición que ha mantenido a lo largo de los últimos años. En el informe más reciente de dicha organización trascendió que la producción de México en este rubro alcanzó los 192.9 millones de onzas (moz) en 2014, monto que superó los 187.2 moz producidos en 2013.

En esta materia, a nuestro país le siguen Perú (con 121.5 moz) y China (con 114.7 moz). Entretanto, las posiciones cuatro y cinco las ocupan Australia (con 59.4 moz) y Chile, que incrementó su producción de 39.2 a 50.6 moz entre 2013 y 2014.

Pese a la óptima producción, en México también existen una serie de problemas por resolver para mejorar el comportamiento de la industria minera, en particular la de la plata. Entre esos retos se encuentran el porcentaje de recuperación de plata a partir de los desechos mineros (plata mezclada con manganeso), los costos de recuperación y el rezago tecnológico para lograrlo.

En ese contexto, un grupo multidisciplinario de investigación desarrolló un proceso para optimizar la recuperación de plata a partir de los desechos de la industria minera, el cual funciona a través de biotecnología de minerales.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, el doctor Hiram Medrano-Roldán, profesor e investigador del Instituto Tecnológico de Durango y quien participa en el equipo que desarrolló el proceso, expresó que con este los costos de recuperación de la plata son mucho más baratos en comparación con los de otros procesos existentes, y la recuperación del mineral es mucho mejor al superar el 70 por ciento.

Estudian en México hormona que ayuda a bajar de peso

Para ayudar a combatir el sobrepeso y la obesidad que afecta a más de mil 900 millones de personas de todo el mundo, de acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tania Paloma Quesada López, estudiante de Doctorado en Biomedicina orientada al estudio de patologías metabólicas en la Universidad de Barcelona, analiza la hormona FGF21, la cual estimula la pérdida de peso y mejora el metabolismo de la glucosa.

Desde hace un par de años, con una beca del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), Tania Quesada López realiza su Doctorado en Biomedicina orientada al estudio del metabolismo, señalización metabólica y patologías asociadas, en uno de los laboratorios más prestigiados a nivel mundial.

Se trata del grupo de investigación de genética y biología molecular de proteínas mitocondriales y patologías asociadas en el Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Barcelona, que pertenece al Centro de Investigación Biomédica en Red-Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (Ciberobn), a cargo del doctor Francesc Villarroya.

En este laboratorio se estudia el factor de crecimiento de fibroblastos 21 (FGF21), una hormona que ayuda a activar los tejidos que almacenan grasa –tanto blancos como marrones–, indicó la estudiante mexicana.

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, explicó que “el tejido adiposo blanco es el que almacena grasa y la conserva para que cuando se tenga periodos de escasez se pueda aprovechar; en cambio el marrón tiene la capacidad de ir consumiendo la energía conforme la va recibiendo para preservar la temperatura corporal”.

Sin embargo, señaló que conforme las personas aumentan de peso hasta llegar a la obesidad van perdiendo la cantidad del tejido marrón y su capacidad para procesar la energía acumulada.

“(Sin embargo), cuando la hormona FGF21 llega a una célula de grasa, ya sea marrón o blanca, manda una señal al núcleo de la célula que genera que se activen aquellos genes que promueven la ‘traducción’ de proteínas, que inducen a una activación del metabolismo; esto se puede ver reflejado en un incremento en la temperatura corporal o solo en el aumento de la capacidad de usar la glucosa”, manifestó la especialista.

Desarrollan célula que transforma la luz en combustible

Con el apoyo del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), Ana Korina Díaz García desarrolla en la Universidad de Alicante, España, una célula tándem que convierte la luz solar en hidrógeno y otros combustibles.

La estudiante de Doctorado en Ciencia de Materiales indicó que se trata de una célula –hecha de vidrio y cuarzo– conformada por un fotocátodo y un fotoánodo que se encarga de hacer el proceso de fotosíntesis de manera artificial, para la transformación de energía luminosa en energía química.

“Este trabajo, que aún está en la fase de desarrollo, es importante porque contribuye al aprovechamiento de energías alternas, como la solar”, manifestó la becaria del Conacyt.

Díaz García detalló que “el objetivo principal es obtener la primera célula tándem estable de óxidos depositados como capas finas sobre sustratos transparentes, tales como óxido de estaño dopado con flúor (FTO, por sus siglas en inglés)”.

Dicha unidad fotoelectroquímica está compuesta por un fotocátodo y un fotoánodo, ambos sensibles a la luz, los cuales absorben los fotones para llevar a cabo el proceso de fotosíntesis artificial.

Existen varios retos, el principal radica en encontrar un fotocátodo estable y con buena respuesta, el cual ya he encontrado y estudiado. Se trata de un óxido ternario perteneciente a la familia de las delafositas, el CuCrO2.

“Este fotocátodo es estable en todo el rango de pH, lo cual le confiere gran versatilidad para trabajar con diferentes fotoánodos. Además, no se tiene el problema de fotocorrosión”, expuso.

Ni en México ni en otros países existen rutas preferidas por los tornados

Ni en México ni en otros países existen rutas preferidas por los tornados. Lo que existen son áreas geográficas que por sus condiciones físicas son más propicias para su formación. En el centro de México predominan las tormentas orográficas que pueden dar origen a tornados de baja y mediana intensidad, en tanto que en Estados como Chihuahua y Coahuila ocurren tormentas frontales que pueden producir tornados de mediana y alta intensidad.

Lo anterior fue señalado por el Dr. Oscar Velasco Fuentes, investigador del Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada (CICESE) y uno de los pocos especialistas que tiene México en este tipo de fenómenos, quien consideró que ocurren con más frecuencia de la que pensamos.

Los tornados, dijo, son fenómenos de escala pequeña y de muy corta duración; por ello, no debe sorprender que en todo el mundo se reporten mucho menos tornados de los que ocurren en realidad.

A pesar de eso, los tornados han sido observados a lo largo y ancho de nuestro país durante por lo menos quinientos años. Por ejemplo, en el siglo XVIII el científico novohispano Antonio Alzate, en su descripción topográfica de la ciudad de México, escribió que "las trombas, tifones, o culebras de agua, como las nombran aquí, se presentan muy a menudo en este valle". Y en el siglo XIX  Brasseur de Bourbourg, historiador y arqueólogo francés, afirmaba que el "tornado es un fenómeno muy común y sumamente notable en México."

A nivel mundial ninguno se compara con el tornado que el 26 de abril de 1989 mató a cerca de 1,300 personas en las ciudades de Daulatpur y Saturia, en Bangladesh. En México, el tornado más destructivo, ocurrido el 10 de mayo de 1899, mató a 22 personas en Hondo, Coahuila. En el mismo Estado, el 24 de abril de 2007, en Piedras Negras, se registró otro evento que causó la muerte de 3 personas. El más reciente, como hemos observado, es el del lunes 25 de mayo, en ciudad de Acuña, Coahuila, que dejó un saldo de 13 personas fallecidas.

El investigador del CICESE explicó que los tornados se forman en tormentas inmersas en una atmósfera con tendencia a girar. Estas tormentas se producen por el ascenso elevado de aire húmedo y caliente. Dependiendo del mecanismo que hace subir al aire, las tormentas se clasifican en frontales, cuando dos masas de aire chocan a lo largo de un frente frío o cálido; orográficas, cuando la masa de aire sube al encontrarse con una montaña o cordillera, y convectivas, cuando la insolación intensa produce el ascenso localizado de masas de aire.

Según la distribución por altitud, la mayoría de los tornados registrados sucedieron entre los mil 500 y tres mil 500 metros, y ocurren con mayor persistencia en Oaxaca, Morelia, Cuernavaca, Tepic y la ciudad de México. También se cree que hay una correlación entre las densidades poblacionales y la observación de tornados.

El interés por construir un inventario confiable y actualizado de tornados ocurridos en México llevó al Dr. Oscar Velasco a realizar una búsqueda exhaustiva de registros que describieran la presencia de este fenómeno meteorológico.

A través de reportes provenientes de libros, periódicos, revistas científicas y boletines gubernamentales, publicó un catálogo de tornados observados entre 1521 y 2010, en el cual se identifica el tornado más antiguo del que se tiene registro en el continente americano, y dos tornados de vórtices múltiples en la Cuenca de México y uno en San Luis Potosí. Entre los tornados más antiguos destacan el ocurrido en Tlatelolco, México, el 21 de agosto de 1521; e Irlanda en 1054, Praga en 1119, Estados Unidos en 1680 y Francia en 1680.

Hasta octubre de 2010, Oscar Velasco tenía 182 eventos fechados. De éstos, más de un centenar corresponden a tornados y el resto a trombas marinas, nubes conoidales y tornados de vórtices múltiples. La mitad de estos eventos, dijo el investigador, ocurrió en una franja delgada que se extiende desde el Golfo de México hasta el océano Pacífico. Los mismos datos sugieren que en este país los tornados ocurren preferentemente en zonas montañosas y durante los meses de mayo y agosto, que fue el pico de ocurrencia de 176 eventos fechados completamente; mientras que la distribución horaria, de 59 eventos, fue entre 3 y 6 de la tarde.

Respecto a la tecnología utilizada para estudiar estos eventos, dijo que es la misma que se utiliza en otras áreas de las ciencias de la atmósfera: estaciones meteorológicas, investigación de campo, percepción remota, simulaciones numéricas y experimentos de laboratorio.

“Probablemente la tecnología más importante sea el radar: actualmente existen equipos diseñados para detectar si una tormenta puede producir un tornado; otros permiten identificar la presencia de un tornado una vez que se ha formado y otros más son capaces de medir las velocidades del viento dentro el tornado.

“Pero a pesar de los grandes avances científicos y tecnológicos de los últimos 50 años, el tornado sigue siendo elusivo: todavía hoy cerca de 75% de los avisos de tornado emitidos por el Servicio Meteorológico de Estados Unidos resultan ser falsas alarmas”, indicó.

Sobre las recomendaciones que deben seguir los habitantes de un lugar propenso a tornados, señaló que al observarse uno debe buscarse refugio inmediatamente. Los mejores lugares son habitaciones pequeñas en la planta baja, como clósets o baños. Los peores lugares son automóviles, auditorios, gimnasios e iglesias.

Finalmente dijo que si bien los tornados han sido observados en todos los Estados del territorio nacional, en Baja California las condiciones sólo son propicias para la formación de tornados de baja y mediana intensidad.

90% de la península de Yucatán está por debajo del nivel del mar

Uno de los grandes retos en materia medioambiental en la península de Yucatán se refiere a la conservación del suelo, de acuerdo con la Mtra. Verónica Franco Toriz, responsable del Programa de Educación Ambiental del Centro de Investigación Científica de Yucatán, A.C. (CICY).

Los suelos albergan una cuarta parte de biodiversidad de nuestro planeta y es uno de los componentes más complejos de la naturaleza, pues contiene infinidad de pequeños invertebrados y gran diversidad de microorganismos que interactúan y contribuyen a los ciclos globales que hacen posible la vida.

En la península de Yucatán, el 90 por ciento de su superficie está a menos de 200 metros sobre el nivel del mar. La llamada “Sierrita de Ticul” es la única elevación prominente en la Península, que contrasta con el dominante escenario montañoso de nuestro país.

Al respecto, Franco Toriz comentó: “el suelo de la península de Yucatán, conocido como paisaje kárstico, es muy sensible a los cambios externos, debido a que son suelos superficiales y delgados. La roca caliza que los conforma es de una permeabilidad extrema. Esto, aunado a la presión de la población y su consecuente cambio de uso del suelo, así como las malas prácticas de su manejo han incrementado y acelerado la erosión de suelos”.

Asimismo, mencionó que es importante reconocer que el suelo es un componente estrechamente ligado al acuífero de la Península. La eliminación de vegetación conlleva a la pérdida del suelo y, al quedar expuesta la roca caliza, el proceso natural de precipitación e infiltración arrastra hacia los acuíferos subterráneos no sólo el agua sino también los contaminantes que se encuentren en la superficie.

Dadas las condiciones de suelo poco evolucionado que ya se mencionaron, en Yucatán no es viable contar con un sistema de drenaje de aguas negras, por lo que gran parte de la población de la Península utiliza fosas sépticas, las cuales, al no tener un mantenimiento adecuado, presentan rupturas o fisuras que tienden a contaminar el acuífero.

Estudios recientes sugieren que el acuífero de la Península está interconectado a través de millares de cuerpos de agua tanto superficiales como subterráneos conocidos como cenotes, haciendo de nuestro acuífero una reserva de agua de alta susceptibilidad a la contaminación, debido a las condiciones superficiales del suelo.

El cambio de uso de suelo para el desarrollo de la agricultura y la ganadería requiere de gran cantidad de insumos agroquímicos, los cuales se infiltran a las fuentes de abastecimiento de agua.

“Un suelo sano es vital para que todo entorno sea apto para la supervivencia humana. El suelo interviene en la regulación del ciclo del agua, participa en la regulación del clima a través de la biodiversidad que sostiene, la cual aporta múltiples servicios ecosistémicos; la pérdida de suelos provoca la erosión y, por tanto, la pérdida de superficie de suelos sanos aptos para la agricultura y la silvicultura. Es preciso promover el entendimiento entre la sociedad sobre la importancia del suelo, ya que este no sólo cubre la superficie del planeta, sino que también une, conecta y da vida, creando un equilibrio ecológico del que dependemos”, comentó.

"México avanza en materia de investigación clínica": investigadora

México es un país que en la región de América Latina puede considerarse punta de lanza en materia de investigación clínica; no obstante, a nivel mundial aún hay mucho camino por recorrer y la meta es escalar de la posición número 22 hasta los 10 primeros lugares en los próximos 20 años, de acuerdo con la doctora Gabriela Dávila Loaiza.

La investigadora detalló que, a propósito del Día Mundial de la Investigación Clínica que se celebrará este 20 de mayo, en nuestro país existen más de 2 mil protocolos activos en esta materia, los cuales lo ubican en el puesto número 22 a nivel internacional.

Precisó que el 80 por ciento de esa investigación se realiza desde la iniciativa privada, mientras que entre el siete y 10 por ciento se hace desde el gobierno.

Dávila Loaiza, quien es directora regional de investigación clínica de Pfizer, explicó que ello no se debe a la falta de capacidad o recursos económicos, sino a las trabas en la regulación que hacen más lenta la generación de la investigación clínica en los institutos públicos.

La doctora explicó que la investigación clínica es aquella que responde a cualquier pregunta relacionada con la salud de los pacientes y su interacción con medicamentos que aún no han sido probados a nivel mundial.

Programadores colimenses participan en simposio internacional

Los integrantes de la empresa colimense de informática y programación, Sharksoft, participaron en el simposio Conferencias Virtuales Software Gurú, en su octava edición, la cual se llevó a cabo el pasado miércoles 13 de mayo.

La conferencia, que tuvo alcance internacional y con sedes virtuales, como universidades y empresas similares, en México, Colombia y Bolivia

La ponencia con la que Colima participó fue con “conociendo a Laravel, el Framework de PHP para artesanos de la web”, la cual fue impartida por Adán Cruz Huerta, integrante de la empresa Sharksoft.

Esta empresa, fundada por egresados del Tecnológico de Colima, nació con la idea y trabajo de jóvenes talentosos y emprendedores, enfocados al diseño y desarrollo web. Esta conferencia permitió a los integrantes de Sharksoft dar a conocer el talento que existe en México, y particularmente en Colima.

Además de buscar la implementación de nuevas herramientas en sus desarrollos para generar productos de calidad.

“Dedicada al desarrollo de aplicaciones web profesionales utilizando herramientas open source”,  sus fundadores son Christian Ramón Magallón García, Adán Cruz Huerta, Jonathan Yarán Ramos Vázquez y Erick Sandoval Flores.

Sharksoft es la empresa desarrolladora encargada del portal de Contexto Colima, así como su sistema base. Puedes visitar su página web dando click a este enlace.